Choi not good enough to beat Watney at AT&T

Home > Sports > Baseball

print dictionary print

Choi not good enough to beat Watney at AT&T

테스트

Korea’s Choi Kyung-ju, left, shakes hands with Nick Watney, who won the AT&T National golf tournament at Aronimink Golf Club, Sunday, in Newtown Square, Penn. Choi finished second. [AP/YONHAP]


Korean golfer Choi Kyung-ju finished second at the AT&T National over the weekend, falling two strokes behind American Nick Watney, who captured his second trophy of the season at the Aronimink Golf Club in Newtown Square, Penn., Sunday.

Choi, better known as K.J. Choi in the U.S., hit a 3-under 67 in the final round to close the tournament 11-under at 269, but couldn’t catch up to Watney who fired a 4-under 66 on Sunday to seal the tournament victory at 13-under, tying a tournament record set by Tiger Woods in 2009.

“Nick Watney just played too well today,” Choi told Reuters on Sunday. “He played like a champion, so there was really nothing that I could do.”

For his second-place finish, Choi earned $669,600 and stepped up to second on the PGA Tour money list with $3.66 million. It is the first time since 2007 the 40-year-old golfer passed $3 million mark in a season. He collected $4.58 million four years ago.

Choi also got 300 FedEx points for second place and his 1,535 points is still good enough for second in the FedEx standings behind Watney. A certain amount of points are needed for professional golfers to participate in the PGA Tour Playoffs, which start in August. Only 125 golfers are eligible to take part in the four PGA Tour Playoff events.

Watney, having won two events since March, has 1,798 points and also tops the PGA Tour money list with $4.18 million. The 30-year-old American moved up to No. 10 in the world rankings.

Choi was paired with third-round co-leaders Watney and Rickie Fowler for the final round on Sunday. He started the day one stroke behind and was seeking his second PGA win of the season, after the Players Championship, and the ninth of his career.

Choi made a bogey on the par-4 fourth but collected birdies on the sixth and seventh holes to chase down Watney, who never gave up his lead from the third round.

Choi finally caught up to Watney on the 14th hole with a 30-foot birdie putt to tie at 12-under but the Korean faltered on the next hole with a double bogey that was the result of a tee shot in the rough, a second shot in a bunker, a ball that overran the green and two missed putts.

“When I tied him on the 14th hole, I knew that there was still a lot of holes to go, and I knew the remaining holes were more favorable to Nick Watney,’’ Choi said to The Associated Press on Sunday. “I knew the 15th hole would be a turning point. That was a key hole and I missed it.’’

Choi fired back with a birdie on the 16th hole but Watney matched him and things looked bleak.

The Korean shot for par on the remaining two holes to leave the title in Watney’s hands.

“I’m overjoyed to be in here as the winner,’’ Watney said to The AP. “It was a very difficult, long day. K.J. played great golf and he kept coming and coming. And that makes it even more rewarding.’’

This was the fourth second-place finish in Choi’s PGA career.


By Joo Kyung-don [kjoo@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [중앙일보]
벙커샷 도사 최경주, 벙커에 갇혀 2위

AT&T 15번홀서 더블보기
와트니에게 2타 차로 준우승

‘탱크’ 최경주(41·SK텔레콤)의 PGA 투어 통산 9승째 우승트로피가 벙커에 잡혀 버렸다. 최경주는 올해 52라운드 동안 벙커에 84차례 볼을 빠뜨렸다. 그러나 그중에 54차례나 위기의 벙커 샷을 파 세이브로 연결시켰다. 샌드세이브율은 64.29%로 이 부문 4위다. 최경주는 “벙커 샷 연습을 할 때는 하루 종일 벙커 밖으로 나오지 않고 그 안에서 물도 마시고 휴식도 취한다”고 할 만큼 벙커 샷에 도가 텄다.

 4일(한국시간) 미국 펜실베이니아주 뉴타운 스퀘어의 애러니민크 골프장(파70)에서 열린 PGA 투어 AT&T 내셔널 대회 최종 4라운드. 벙커 샷이라면 할 말이 너무 많은 최경주가 15번 홀(파4·500야드)에서 벙커 샷 실수에 따른 ‘더블보기’로 2타를 잃는 바람에 아쉽게 준우승에 그쳤다. 9언더파 공동 선두 닉 와트니(미국)에게 1타 뒤진 채 챔피언 조에서 맞붙은 최경주는 3타(버디 6, 보기 1, 더블보기 1개)를 줄인 끝에 합계 11언더파를 기록했다. 하지만 보기 없이 버디만 4개를 낚아내며 13언더파를 적어낸 와트니에게 2타 차로 우승컵을 내줬다. 5월 플레이어스 챔피언십에서 8승을 거둔 데 이어 아시아인 PGA 투어 최다승 기록을 9승으로 늘리려던 탱크의 질주는 네 번째 준우승으로 멈춰섰다.


 불운했다. 최경주는 14번 홀(파3)에서 버디를 낚아 와트니와 공동 선두에 올랐다. 그러나 15번 홀의 깊은 러프에서 친 두 번째 샷이 177야드를 날아가다가 그린 앞쪽에 있는 벙커에 떨어졌다 벙커에서 그린의 핀까지는 69야드. 문제는 볼이 벙커 턱 가까에 떨어져 스탠스를 제대로 취할 수가 없었다. 고심 끝에 날린 샷은 그린에 떨어진 뒤 핀을 지나 뒤쪽 프린지로 8야드가 지나갔다. 그린까지 4야드 칩샷이면 1퍼트 보기가 가능한 거리였다. 하지만 이번엔 역방향의 억센 잔디가 클럽 페이스를 감아버려 겨우 4온에 성공했고 3.8m 보기 퍼트는 홀을 20㎝나 지나쳐 버렸다.

 3라운드에서 62타를 쳐 2라운드에서 최경주가 세웠던 코스레코드(64타)를 경신했던 와트니는 마지막 날 운이 좋았다. 12번 홀(파4)의 티샷이 슬라이스가 나면서 오른쪽 러프에 떨어질 위기를 맞았다. 그런데 270야드를 날아간 볼은 그 지점에 서 있던 한 남성 갤러리의 머리를 맞고 페어웨이로 들어오는 행운이 따랐다. 와트니는 보기 이상의 위기에서 파로 막아내며 시즌 2승이자 통산 4승째를 기록했다. 공교롭게도 이 대회 우승과 준우승을 차지한 와트니와 최경주가 페덱스컵과 상금랭킹에서 나란히 1, 2위에 랭크됐다.
Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
s
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)

What’s Popular Now