GNP and MB go for final push on Korea-U.S. FTA

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GNP and MB go for final push on Korea-U.S. FTA

The Lee Myung-bak administration and the new leadership of the ruling party have agreed to ratify the Korea-U.S. free trade agreement in next month’s legislative session, as the U.S. Congress also took a step forward to endorsing the trade pact.

The new leadership of the Grand National Party, including Chairman Hong Joon-pyo and floor leader Hwang Woo-yea, attended a dinner hosted by Presidential Chief of Staff Yim Tae-hee on Wednesday to discuss the issue. Hwang told the Yonhap News Agency yesterday that the ruling party and the administration “reached consent to approve a motion to ratify the Korea-U.S. FTA at the extra legislative session in August.”

Chairman Hong is also an aggressive promoter of the FTA. Hong has argued that the ruling party shouldn’t hesitate to use its majority to approve the FTA before the U.S. Congress.

Blue House Chief of Staff Yim also reiterated yesterday the government’s hope for the ratification.

“While state projects, such as the new airport construction, are matters that require the adjustment of conflicting regional interests, the FTA is not such an issue,” Yim told reporters yesterday at the Blue House. “The United States also expected Korea’s legislature to approve the FTA in August.”

The FTA is one of the most politically sensitive issues in the Korean legislature, as liberal opposition parties oppose it because of the competition it will bring to domestic producers, including farmers. During a recent meeting with Democratic Party Chairman Sohn Hak-kyu, President Lee sought the opposition’s support for the FTA, but Sohn made clear his objection by saying that the deal was unfair to Korean industries.

The government and the ruling party appeared to be stepping up their efforts to approve the FTA as the U.S. Congress resumed efforts to begin a full-scale review of the ratification bill.

The State Finance Committee scheduled committee action on the FTA for Thursday morning and the House of Representatives Ways and Means Committee will also meet on the same day to consider the pact.

According to State Finance Committee Chairman Max Baucus (D-Montana), lawmakers will discuss the controversial issue of renewing the U.S. Trade Adjustment Assistance program, which is designed to help workers affected by free trade agreements signed by the U.S. While the Democrats and President Barack Obama want renewal of the program, which expired in 2010, the Republicans are opposed to the idea because of its expense. That issue is the biggest political obstacle for ratification of the agreement with Korea in the U.S. Congress. The program costs $1 billion a year.

The Senate Finance Committee was originally scheduled to meet last week, but Republicans boycotted the session to protest the White House’s plan to include the assistance program in the implementing bill of the FTA.

Korea’s Democratic Party yesterday continued to demand the FTA be renegotiated to “resolve imbalances.”

“The ruling and opposition parties and the government must have serious consultations on this matter and renegotiate the deal with the United States,” said DP floor leader Kim Jin-pyo. “If the GNP chooses to use its majority unilaterally to approve the pact, a public judgment will await them.”

Representative Noh Young-min also made clear that the DP will use all means to stop the GNP from railroading the ratification through the National Assembly by using its majority. “If necessary, we will block it with our bodies,” he said.

The GNP, however, is unlikely to use physical force to get the bill to a vote, as it has been forced to do in the face of opposition resistance in the past.

Reformist lawmakers, including the newly elected Supreme Council member Nam Kyung-pil, said no violence should be allowed during the ratification.


By Ser Myo-ja [myoja@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [연합]
與 '한미 FTA 8월비준' 방침…野반대 진통예고
美의회 심의 착수 속 조기 비준 입장정리
민주 '재재협상 없으면 상정 불가'..강행처리도 힘들 듯
정부와 한나라당이 하반기 정국의 '뇌관'인 한미 자유무역협정(FTA) 비준동의안을 8월 임시국회에서 처리키로 방침을 정해 야당과의 격돌이 예상된다.

황우여 원내대표는 7일 연합뉴스와의 통화에서 "오는 8월 임시국회에서 한미 FTA 비준동의안을 처리키로 의견을 모았다"고 말했다.

황 원내대표를 비롯한 원내지도부는 전날 삼청동 대통령실장 공관에서 열린 임태희 대통령실장 초청 만찬에서 한미 FTA 비준안을 8월 임시국회 회기 내 처리해야 한다는 데 공감대를 형성한 것으로 알려졌다.

홍준표 신임 대표의 한미 FTA 비준안의 조기 처리 입장은 더욱 확고하다.


홍 대표는 연합뉴스와의 인터뷰에서 "국민 65% 이상의 지지가 있는데 왜 통과를 못시키느냐"면서 "8월 임시국회에서 비준안을 처리 못한다면 한나라당이 비겁한 것"이라고 비준안 처리 강행 방침을 밝혔다.

이처럼 당 지도부가 '한미 FTA 비준안의 8월 임시국회 처리'로 입장을 정리한 것은 미국 의회에서 한미 FTA 비준안에 대한 본격적인 심의에 나섰기 때문이다.

실제로 미국 상원의 FTA 소관 상임위인 재무위원회가 한미 FTA 이행법안에 대한 심의에 착수한 데 이어 하원의 세입위원회도 한미 FTA를 비롯한 3개 FTA의 모의 축조심의에 나섰다.

문제는 민주당이 한미간 이익 불균형 해소를 위한 '재재협상'을 주장하면서 8월 국회에서 비준안 상정조차 반대하고 있다는 점이다.

민주당 김진표 원내대표는 "'여야정 협의체'를 통해 충분히 토론한 뒤 미국과 재재협상에 나서는 게 국익을 위하는 길"이라며 "한나라당이 일방적으로 밀어붙인다면 국민의 심판을 면할 수 없을 것"이라고 밝혔다.

노영민 원내수석부대표는 "한나라당이 강행 처리에 나설 경우 우리가 할 수 있는 모든 노력을 다해 저지할 것"이라며 "몸으로라도 막을 것"이라고 강조했다.

게다가 국회 외교통상통일위 남경필 위원장과 구상찬 홍정욱 의원 등 한나라당 쇄신ㆍ소장파들이 "여야 몸싸움을 통한 비준안 상정ㆍ처리는 하지 않겠다"고 밝히고 있어 강행 처리가 녹록지 않은 상황이다.

남 위원장은 "미국 의회가 심의에 나섰다고 하지만 상정은 아니다"면서 "한미 FTA 비준안 처리는 여야간 대화와 타협이란 원칙 속에서 순리대로 풀어갈 것"이라고 말했다.

당 핵심 관계자는 "당 지도부가 한미 FTA 비준안의 8월 처리 방침을 밝히고 있지만, 어떻게 처리할 것이냐는 '방법론'에 대해서는 대책을 강구하기가 쉽지 않을 것"이라고 밝혔다.
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