Amputee sprinter will race in Daegu

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Amputee sprinter will race in Daegu


South African double amputee runner Oscar Pistorius qualifies for the IAAF World Championships in the 400 meters, in Lignano, Italy, Tuesday. [AP/YONHAP]

Double amputee sprinter Oscar Pistorius qualified on Tuesday for the IAAF World Championships, running his best-ever 400 meters time in his last race before the cutoff date.

The South African “Blade Runner’’ also moved a big step closer to fulfilling his dream of competing in the 2012 Olympics after clocking a personal best of 45.07 seconds at a small meet in the northern Italian town of Lignano.

The 24-year-old Pistorius needed to run 45.25 - having never run faster than 45.61 - to qualify for the Worlds for the first time. The events begin Aug. 27 in Daegu.

“So tonight was the last night to qualify,’’ Pistorius tweeted after the race. “Needed a 45.25 A-standard, ran a 45.07sec! Thank you to my team.’’

He wrote in another post: “Feels kind of surreal to have an A-qualification time in the bag for next yrs Olympic Games! Thank you all the your support!’’

The time put him on track to achieve his ambition of competing at the Olympics and Paralympics in the same year, four years after he had to take his case to the Court of Arbitration for Sport to be allowed to compete against able-bodied athletes on his carbon-fiber blades.

“He’s over the moon,’’ Pistorius’ agent Peet van Zyl told The Associated Press. “I spoke to him before the race and told him, ‘Listen, this is what it’s all about. This is what we fought the court cases for.’

“He said, ‘All I can do is my best’ and I said, ‘Your best is good enough.’ I spoke to him literally as he was coming off the track and all he said was ‘I did it.’’’

Having achieved the A-standard, South Africa now has to pick Pistorius for its team for the Worlds and could also take him to the London Olympics, which he is also now eligible to compete in.

Pistorius gained international fame when he tried to qualify for the 2008 Beijing Olympics. He had to battle a ban by the world athletics governing body, the IAAF, from competing in able-bodied races after his blades were deemed an unfair advantage.

He went to the Court of Arbitration and was cleared to run, but the legal process took a toll on his training and he didn’t come close to the qualifying time for Beijing.

Pistorius is the world-record holder in the 100, 200 and 400 for disabled athletes, and a multiple gold-medal winner at the Paralympics, but has long wanted to run against able-bodied athletes at the Olympics.

Having missed out on the qualifying time at meets in the Czech Republic, France and Diamond League events in New York and Eugene, Ore., Pistorius struggled to a time of 46.65 seconds in Padua, Italy, over the weekend.

He looked way off the World Championship qualifying pace.

It left him with the Lignano race to run his fastest ever time with his last race - in Budapest on July 31 - likely too close to the Aug. 1 cutoff for teams to be finalized for the World Championships.

In Lignano, Pistorius blew away the field to win by more than a second over Jamaicans Lansford Spence and Michael Mason.

“They have to pick him now [for the Worlds],’’ Van Zyl said. “I knew this was coming.’’

Pistorius only took up running as a teenager to help him recover from a rugby injury. He started training with a coach in 2004 and set his first Paralympics world record three weeks later. Eight months later, he won his first Paralympics gold medal in Athens.

Originally from the South African capital of Pretoria, Pistorius had his legs amputated below the knee when he was 11-months-old after he was born without shin bones.

“My mother was someone who never pitied the fact that I had prosthetic legs,’’ he told The AP in an interview in April. “As far as she was concerned, the only difference between me and my brother was that my brother put his shoes on in the morning and I put my legs on - and that’s it.’’


한글 관련 기사 [중앙일보]
대구세계육상 400m, 의족 낀 피스토리우스 달린다
이탈리아 국제대회서 45초07
남아공서 두 번째로 A 기록 통과
양다리에 종아리뼈 없이 태어나
“달리기로 세상의 벽 뛰어넘을 것”

피스토리우스가 20일(한국시간) 이탈리아 리그나노에서 열린 육상대회 남자 400m에서 역주하고 있다. 45초07을 기록한 그는 대구 세계육상선수권 출전권을 획득했다. [리그나노 AP=연합뉴스]
그에게 불가능은 없었다. 꿈이 실현됐다.

 ‘의족 스프린터’ 오스카 피스토리우스(25·남아프리카공화국)가 다음달 27일 대구에서 개막하는 세계육상선수권 출전을 눈앞에 뒀다. 그는 20일(한국시간) 이탈리아 리그나노에서 열린 국제육상대회 남자 400m에서 45초07의 기록으로 세계선수권 A기준 기록인 45초25를 통과했다.

 국제육상경기연맹(IAAF)은 각 종목의 나라별 세계선수권 출전 선수를 최대 3명으로 제한한다. 남아공의 경우 남자 400m A기준 기록 통과자는 아직까지 L J 반 질(44초86)과 피스토리우스 2명뿐이다. 피스토리우스가 대구에 온다면 메이저 육상대회에서 비장애인 선수와 경쟁한 첫 번째 장애인 선수가 된다.

 그는 태어날 때부터 양 다리에 종아리뼈가 없었다. 결국 생후 11개월 만에 무릎 아래를 절단하는 대수술을 받았다. 하지만 하늘은 종아리뼈 대신 그에게 강한 의지와 승부욕을 줬다. 의족으로 두 다리를 얻은 피스토리우스는 초·중·고 시절 럭비·테니스·워터폴로·레슬링 선수로 활약했다. 18세이던 2004년 그는 럭비를 하다 심각한 무릎 부상을 당했다. 이때 그에게 다음 생에서나 가능할 법했던 육상 선수라는 운명이 찾아왔다. 달리기로 재활을 하던 그가 육상의 재미에 빠진 것이다. 시작은 늦었지만 그는 트랙 위에서 금방 빛났다. 2004년 아테네 장애인올림픽에 출전해 200m에서 금메달을 땄다.

 이후 그는 2007년 100·200·400m에서 장애인 세계신기록을 세우는 등 승승장구했다. 장애인 육상에서 더 이상 오를 곳이 없자 그는 비장애인과의 대결을 선언했다. 2007년 7월 골든 갈라 대회 400m에서 비장애인과 첫 대결을 펼쳐 46초90의 기록으로 조 예선 2위에 오르는 이변을 연출했다. 그는 올림픽과 세계선수권대회를 꿈꾸기 시작했다. 하지만 IAAF는 2008년 1월 “의족을 사용하면 기록 향상에 도움이 된다”며 피스토리우스가 올림픽에 출전할 수 없다는 유권 해석을 내렸다. 피스토리우스는 스포츠중재재판소(CAS)에 제소했다. CAS는 그해 7월 IAAF의 판단은 증거가 부족하다는 판결을 내렸다. 올림픽과 세계선수권대회 출전 길은 열렸지만 그는 2008 베이징 올림픽 당시 A기준 기록(45초55)에 0.7초 모자라 출전은 못했다.

 피스토리우스는 이날 A기준 기록을 넘어선 후 로이터통신과의 인터뷰에서 “꿈 같은 레이스였다. 자고 일어나 봐야 실감이 날 것 같다 ”고 했다. “나는 달리기로 세상의 벽을 뛰어넘을 것이다”라고 말하는 피스토리우스. 그의 또 다른 도전이 다음달 대구에서 시작된다. 

오스카 피스토리우스는 …

■ 국적 : 남아프리카공화국
■ 생년월일 : 1986년 11월 22일
■ 체격 : 1m86㎝·81㎏
■ 별명 : 블레이드 러너(Blade Runner)
■ 주요 경력 : 2008년 베이징 장애인올림픽 육상 남자 T44(절단 및 기타장애) 100m·200m·400m 금메달, 2004년 아테네 장애인올림픽 육상 남자 T44 200m 금메달

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