Daniel Radcliffe’s magic moment

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Daniel Radcliffe’s magic moment

In 2000, 11-year-old Londoner Daniel Radcliffe auditioned for the role of Harry Potter. A year later, he had become the most famous kid in the world. “Harry Potter and the Sorcerer’s Stone,” the film adaptation of the first book in the Harry Porter series by J.K. Rowling, became a major box office hit, and the producers celebrated the beginning of a successful franchise.

At the time, however, no one knew how critical the growth of the child actors would be to the films. When Radcliffe appeared in the third film, “Harry Potter and the Prisoner of Azkaban,” in 2004, he was obviously different from the boy in the second film, “Harry Potter and the Chamber of Secrets.” In the “Azkaban” book, which was originally released in 1999, Harry is still a 13-year-old boy, but Radcliffe had turned 15 by the time the movie came out. To address this problem, the film characters were redrawn to match the adolescent actors. J.K. Rowling began reflecting these changes in the sixth book, “Harry Potter and the Half-Blood Prince.” It was a rare case of real life influencing fiction.

Aside from their sudden fame, the adolescent actors in “Harry Potter” had another problem to deal with: the longer the movies went on, the more difficult it was for the actors to distinguish themselves from their characters in the eyes of the public. It’s a common conundrum for actors who have played the same character for a long time. Leonard Nimoy, who played Spock in the original “Star Trek” series, had been associated with the character so frequently that the title of his autobiography is “I Am Not Spock.”

Japanese actor Kiyoshi Atsumi, who starred in 48 episodes of Yoji Yamada’s “It’s Tough Being a Man” series, responded to this problem in an eccentric way. Atsumi played the role of Torajiro for 26 years from 1969 until one year before his death, and was adored by his Japanese fans. But unlike his character, Atsumi was a shy man. When he realized that people expected him to behave like Torajiro, Atsumi chose a life of seclusion. He wouldn’t go out with his fellow actors and he wouldn’t even speak on the phone.

In a recent interview, Radcliffe said that the last 10 years were wonderful, but he no longer wants to hear people asking him to do magic. He said he was happy when someone complimented his acting in the play “Equus.” His first film after “Harry Potter” will be “The Woman in Black,” and it starts with a close-up of Radcliffe without his glasses. Let’s hope he - and his co-stars - is able to free himself from his magical alter ego to show us what he’s really made of.

*The writer is the content director at jTBC.

By Song Won-seop

해리 포터의 고민

2000년. '해리 포터' 오디션에 참가한 런던 출신의 11세 소년 다니엘 래드클리프는 1년 뒤엔 세계에서 가장 유명한 어린이가 됐다. 조앤 K. 롤링의 '해리 포터' 원작을 영화화한 첫 작품 '마법사의 돌'은 소설 못잖게 성공했고, 제작자들은 축배를 들었다.

하지만 아이들의 빠른 성장이 변수가 될 줄은 아무도 몰랐다. 3편 '아즈카반의 죄수(2004)'에 나온 래드클리프의 모습은 2편과 확연히 달랐다. 이미 1999년에 출간된 소설 속 해리는 아직 12세였지만 15세를 맞은 래드클리프는 더 이상 앳된 얼굴이 아니었던 것이다.

소설 속 어린이들의 모습은 이후의 영화에서 청소년용으로 급격히 다듬어졌다. 원작자 롤링도 시리즈 6편 '혼혈왕자'부터 이런 변화를 내용에 반영했다. 원작이 진행중이었기 때문에 주인공 배우의 성장이 다시 소설에도 영향을 미치는 기현상이 빚어진 것이다. 장 보드리야르가 살아있었다면 흥미로워했을 상황이다.

한 캐릭터를 오래 연기한 배우들은 실제 모습과 극중 역할의 괴리로 종종 곤란을 겪곤 한다. 인기 시리즈 '스타 트렉'에서 뾰족귀 외계인 스포크를 연기한 배우 레너드 니모이의 자서전 제목은 '나는 스포크가 아니다(I am not Spoch)'였다. 오죽하면 이런 제목을 달았을지 상상이 간다.

야마다 요지 감독의 영화 '남자는 괴로워' 시리즈를 무려 48편이나 끌고 간 아츠미 키요시는 정체성 혼란에 대한 독특한 대처로 유명하다. 아츠미는 1969년부터 26년간, 죽기 1년 전까지 주인공 토라지로 역을 연기하며 온 일본 국민의 사랑을 받았다. 하지만 아츠미는 영화 속 토라지로와 정 반대의 소심한 성격이었다. 그래도 사람들이 계속 토라지로의 모습을 기대하자 그는 아예 은둔 생활에 들어갔다. 배우들과의 공연한 식사는 물론 전화 통화도 하지 않았고, 사는 곳이 알려질까봐 택시를 타도 동네 입구에서 내렸다.

래드클리프 역시 최근 인터뷰에서 "지난 10년간은 멋진 나날이었지만 '마술을 부려 보라'는 말은 더 이상 듣고 싶지 않다. 누군가 연극 '에쿠우스'에서 정말 훌륭했다고 말해줬을 때가 가장 기뻤다"며 고충을 털어놨다. 차기작 '우먼 인 블랙'의 첫 장면에선 데뷔후 처음으로 '안경을 쓰지 않은' 그의 얼굴이 화면 가득 클로즈업된다. 성장에 이어 변신에도 성공할지 기대된다.

송원섭 jTBC 편성기획팀장

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