Only 38.1% favor giving free lunch to all students

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Only 38.1% favor giving free lunch to all students

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An opinion poll has found that only 38.1 percent of respondents said all students should receive free school lunches and 53.2 percent supported providing free lunches for students from the bottom 50 percent of households.

Hankook Research surveyed 245 male and 255 female adults living in Seoul by random telephone calls on Saturday, asking them to select between two choices: giving free lunches to all students regardless of their parents’ income or giving lunches to those from families in the bottom 50 percent of income.

“Seoul city government’s original questionnaire was to ask people to select whether they want to abolish free school meal or not,” Jeong Han-ul, a researcher at the East Asia Institute’s opinion poll center said.

“But the government changed the plan, revising the questionnaire to ask people to choose between the two things, which I think became more effective than the previous one.”

When asked if they were concerned about the “populist policies” - which is how Mayor Oh Se-hoon refers to the free school meal program - 76 percent of the respondents said they were concerned that the budget needed for free school lunches would lead to more taxes.

Also, 58 percent said that if only lower-income students were given free lunches, they would be at a disadvantage, stigmatized by their peers.

Among the 500 respondents, 63.3 percent said they will participate in next month’s referendum.

Tensions have been mounting in the city government as the Democratic Party-dominated city council opposes the mayor’s attempt to hold a referendum to decide whether children should be given the free meals.

While council members have argued that all children should receive free meals, the mayor says that only underprivileged students need the meals.

The mayor will announce the date and time of the referendum this week. After that, Oh and others will promote the referendum to citizens of Seoul.

City councilors, however, filed for an injunction on July 19 to the Seoul Administrative Court to prevent the city from holding the poll.

The Seoul Education Office, led by liberal Superintendent Kwak No-hyun, also filed a lawsuit against the city government to the Constitutional Court, claiming that the government has no right to make a decision on free school meals, which should be determined by the superintendent under the current law.

If those courts rule to forbid the referendum, the city would be prohibited from holding the referendum until Oct. 26, when the by-election is held.


By Shin Chang-woon, Kim Hee-jin [heejin@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [연합]
“무상급식 단계 실시” 오세훈안 53% … “전면 시행” 민주당안 38%
중앙일보·YTN·EAI, 서울시 무상급식 여론조사
서울시의 ‘단계적’ 무상급식 안에 대한 지지도가 민주당 등 야권의 ‘전면적’ 무상급식 안에 비해 다소 높은 것으로 나타났다. 중앙일보와 YTN-동아시아연구원(EAI)이 23일 한국리서치에 의뢰해 서울시에 거주하는 성인 남녀 500명을 대상으로 실시한 여론조사 결과다.

 서울시 주민투표청구심의회가 무상급식 주민투표 문항으로 확정한 두 가지 설문을 제시하고 이 중 하나를 고르도록 한 결과 응답자의 53.2%가 서울시 안(‘소득 하위 50% 학생을 대상으로 2014년까지 단계적으로 실시’)을 선택했다. 민주당 안(‘소득 구분 없이 모든 학생을 대상으로 초등학교는 2011년부터, 중학교는 2012년부터 실시’)을 지지한 응답자는 38.1%였고, ‘모름·무응답’이 8.7%였다.

 또 전면 무상급식을 하면 “막대한 예산 소요 때문에 세금이 늘어날 수 있다”는 입장에 대해선 응답자의 76.0%가 “공감한다”고 밝혔다.

 단계적 무상급식을 하면 “소득 하위 50% 학생들이 가난한 학생으로 분류돼 불이익을 받을 수 있다”는 의견에 대해선 응답자의 58.0%가 동의했다. 가정이 어려운 학생들을 대상으로 한 ‘선별적 복지’ 제도가 도입되면 ‘낙인(烙印) 효과’가 생길 수 있다는 지적에 응답자의 과반 이상이 동감하긴 했지만 ‘복지 포퓰리즘’에 대한 걱정보다는 호응도가 낮았던 셈이다.


 이와 관련해 정한울 EAI 여론분석센터 부소장은 “무상급식의 전면적 시행을 ‘복지 포퓰리즘’으로 규정한 서울시의 전략이 현재로선 주효하고 있는 것 같다”고 분석했다. 다음 달 23~25일 중 실시될 서울시의 무상급식 주민투표에 “참여하겠다”는 응답은 63.3%였다.

 이번 조사의 표본은 성·연령·지역별 인구비례에 따른 할당추출법으로 선정했고, 조사는 유선전화 임의전화걸기(RDD·Random Digit Dialing)와 컴퓨터를 이용한 면접방식으로 진행했다. 최대 허용 오차범위는 95% 신뢰수준에서 ±4.4%포인트다.

◆"주민투표 절차중단” 가처분신청=서울시가 추진하는 무상급식 주민투표에 법원의 결정이라는 새로운 변수가 생겼다. 서울시의 주민투표 발의 움직임에 민주당 등이 투표를 중지해야 한다는 가처분 신청과 무효소송 등을 법원에 제출했기 때문이다. 24일 서울시와 서울시의회에 따르면 민주당은 최근 서울행정법원에 주민투표 청구 수리처분 무효확인 소송과 가처분 신청을 냈다.

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