The Peace Eye keeps watch over Korea

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The Peace Eye keeps watch over Korea



Kites were originally made for military operations. The first kite took the shape of a raptor with its wings spread out.

Gen. Han Xin of China’s ancient Han Dynasty flew a kite to determine the distance to the enemy camp and to study geography.

In Korea, Goryeo Dynasty (918-1392) Gen. Choi Young also used kites when suppressing the rebellion of the Mongols, who were breeding horses in Tamra, modern-day Jeju Island. Fireballs were attached to the kites and flown off to the enemy camp. Some very large kites resembling hang gliders also carried soldiers up cliffs.

Adm. Yi Sun-sin of the Joseon Dynasty (1392-1897) used kites as a means of communication to commend his forces. He created 80 codes using a combination of kites in different shapes and colors. For example, a blue kite with red marking meant “attack from the east and the south at the same time.”

When airplanes were invented, kites were replaced by scout planes, of which there were several types. The R-series aircraft conducted reconnaissance missions. The SR-71, which is known by the nickname “Blackbird,” was a strategic reconnaissance aircraft.

Another of these early aircraft was the Lockheed U-2, which carried out reconnaissance missions in Soviet airspace. The U.S. Central Intelligence Agency wanted to disguise the function and purpose of the aircraft, so gave it a name starting with “U” for “utility” instead of with “R” for “reconnaissance.”

When it went on its first spy mission in 1955, it flew at an altitude of 21 kilometers (13 miles). This was well above the altitude fighter jets could fly, making the U-2 virtually untouchable.

The aircraft, which was given the nickname “Dragon Lady,” came to the attention of the public when it was shot down by a missile in May 1960.

Since then, the airborne warning and control system has made reconnaissance operations even more advanced. The early warning system was installed into a remodeled Boeing transport aircraft.

The E-737, the newest airborne early warning and control aircraft, will be placed in the field in September. The aircraft, nicknamed “Peace Eye,” can detect up to 1,000 targets at once within a 500-kilometer radius. As a protector of peace, this modern-day kite will fly over the Korean Peninsula to secure peace in the region.

*The writer is a special director of jTBC.

By Park Jong-kwon

'피스 아이'(Peace Eye)

연(鳶)은 본디 군사용으로 만들어졌다. 중국 한 나라 때 명장 한신이 '진희의 난'을 평정할 때 적진도 살피고 거리도 재기 위해 띄웠다고 한다. 처음 형태는 솔개가 날개를 편 모습이었을 듯하다. 솔개의 한자말이 바로 연(鳶)이기 때문이다.
고려 최영장군도 탐라에서 말을 치던 몽고인의 반란을 진압할 때 연을 이용했다고 전해진다. 연에 불덩이를 매달아 날리거나 군사를 실어 절벽 위로 올려 보냈다는 것이다. 충무공 이순신도 연을 군사지휘용 통신수단으로 활용했다. 모양과 색상을 혼합해 80가지 신호를 구성했다. 예컨대 청색 바탕에 붉은 문양의 연이 오르면 '동쪽과 남쪽에서 동시 공격하라'는 뜻이다.

비행기가 등장하면서부터는 '정찰기'가 연을 대신한다. 바로 'R시리즈'다. 'R'은 정찰이란 뜻의 영어 '리카너선스(Reconnaissance)'의 머리글자다. '흑조(黑鳥)'란 별명의 SR-71은 '전략 정찰기'을 의미한다. 그러나 구 소련 상공을 유유히 정찰 비행한 U-2기는 'R'이 붙지 않았다. 다용도란 뜻의 '유틸리티(Utility)'를 땄다. 미 중앙정보국(CIA)이 비행기의 성능과 목적을 감추기 위해서다. 1955년 첫 스파이 비행에 나섰을 때 고도는 21km. 당시 요격기 운용고도가 16km여서 말 그대로 '언터처블'이었다. 별명은 '드래곤 레이디(Dragon Lady)'다. 하지만 1960년 5월 미사일에 격추되면서 세상에 모습을 드러낸다.

높이 나는 새가 멀리 보겠지만, 낮게 나는 새는 자세히 보는 법이다. 정찰기능을 한 단계 높인 것이 '하늘의 불침번' 공중조기경보통제기(AWACS)다. 보잉사의 수송기를 개조한 것이 시초다. 분류는 '조기 경보(Early warning)'다. 최신예 공중조기경보통제기(AEW&C)인 E-737이 9월 실전 배치된다. 한번 뜨면 500km내의 표적 1000개를 동시 탐지한다고 한다. 별명은 '피스 아이(Peace Eye)'. 평화를 지키는 눈인 셈이다. 현대의 솔개 격인 '피스 아이'가 날면서 부디 한반도에도 평화가 제자리를 얻기를 기원한다.

박종권 jTBC특임위원

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