GNP leader says gov’t wants Marines on Dokdo

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GNP leader says gov’t wants Marines on Dokdo

Against the backdrop of Liberation Day, the government and lawmakers are making increasingly aggressive statements and moves to refute Japan’s territorial claim over Dokdo.

The leader of the ruling Grand National Party said yesterday that the government and military were planning to station marines on the islets, which have been the focus of heated disputes between the two countries in recent weeks.

“I have already finished consultations with the government, and the minister of national defense actively welcomed the idea,” said Hong Joon-pyo, GNP chairman, to reporters in Yeouido yesterday. “I believe now is the time when we must confirm our will to defend our land on Dokdo. We have gone past the era when we made quiet, passive diplomatic responses over the Dokdo issue.”

Hong had planned to visit Dokdo yesterday, but was unable to because of poor weather.

“Defending our territory, including Dokdo, is a given task for our military,” said a Ministry of National Defense official yesterday. “If the government makes a decision on stationing troops on Dokdo, the military will prepare as such.”

“The Defense Ministry also said stationing troops on Dokdo could be considered during the National Assembly’s session in April,” said another ministry official. The military had previously refused to station troops on the islets to avoid further conflict with Japan.

The Blue House responded carefully yesterday to Hong’s comments despite its stronger, more aggressive responses since Japan approved textbooks in March that claimed Dokdo as its own territory and after right-wing lawmakers attempted to visit nearby Ulleung Island earlier this month.

The minister of foreign affairs and trade said last Friday that Japan’s sovereign claims on Dokdo were an “attempt to reinvade Korea.”

Foreign Minister Kim Sung-hwan also said that Dokdo was the “first sacrifice” to Japan’s invasion of Korea in 1910 and is a significant symbol in Korea’s independence, quoting an official statement written by Byeon Yeong-tae in 1954. Byeon was Korea’s fifth prime minister.

Dokdo has a Coast Guard unit stationed there at all times and its nearest Marines base is on nearby Ulleung Island with around 10 marines, who are mostly in charge of managing reservists on the island. Ulleung Island also has a Navy and Air Force base with roughly 100 soldiers each, with the bases in charge of coast surveillance.

South Korea’s military this year has held two drills to defend Dokdo, which are usually held yearly.

The drill involved the Army, Navy, Air Force and the Coast Guard on the East Sea. The military has held regular drills for Dokdo since the mid-1990s.

“In the case of emergency, our strategy involves dispatching the Marines,” said a government official to Yonhap regarding Hong’s statement.

By Christine Kim []

한글 관련 기사 [중앙일보]

홍준표 “독도에 해병대” 손학규 “독도 독트린”

홍준표 한나라당 대표는 14일 독도에 해병대를 주둔시켜야 한다고 주장했다. 손학규 민주당 대표는 15일 독도를 찾는다. 거기서 독도의 실질적 지배를 강화하는 내용의 ‘손학규 독트린’을 발표할 방침이다. 독도에서 일일초병 근무를 섰던 이재오 특임장관에 이어 여야 대표들까지 ‘독도 마케팅’을 벌이는 형국이다.

 홍 대표는 14일 “독도 문제에 대해 조용한 외교, 소극적 대응을 하는 시대를 넘어 적극적으로 독도에 대한 영토 수호의지를 확인할 시점에 왔다”며 “경찰 경비대 대신 해병대가 (독도에) 주둔하도록 정부에 요구한다”고 말했다. 이날 기상이 좋지 않아 독도 방문을 취소한 뒤 한 기자간담회에서다. 홍 대표는 “울릉도에 1개 중대급 해병대를 배치해 거기에서 1개 소대식 독도에 순환 근무할 수 있다”고 구체적인 주둔 방안까지 제시했다. 그는 또 “김성환 외교통상부 장관과 김관진 국방장관이 개별 협의한 결과, 국방부 장관은 적극 환영했고 외교부 장관도 ‘정부와 여당이 결정하면 반대하지 않겠다’고 했다”는 말도 했다.

 민주당의 손 대표가 15일 발표할 ‘손학규 독트린’에는 일본 정치권의 독도 침탈 기도를 비판하는 내용과 함께 홍 대표의 해병대 주둔 제안과 유사한 실질적 지배를 강화해야 한다는 내용이 담긴다고 한다.

 하지만 청와대와 정부는 “해병대를 보내면 독도가 군사 분쟁 지역이 될 우려가 있는 만큼 신중한 검토가 필요하다”는 입장이다. 청와대 관계자는 “ 여러 가지 상황을 고려할 때 경찰이 관할하는 정도로 충분하다”고 말했다. 국방부의 김민석 대변인은 “지난 11일 김관진 장관이 홍 대표와의 전화통화를 했을 때 ‘정부 차원에서 결정하면 군은 시행할 수 있도록 준비하겠다’는 원론적인 입장을 언급한 것이지 오늘, 내일 해병대를 파견하겠다는 게 아니다”라고 설명했다.

 이화여대 법학전문대학원 김영석(국제법) 교수는 “국제법상 민간인 신분인 경찰이 아니라 군인인 해병대가 주둔할 경우 유사시 합법적인 군사공격 대상이 될 수 있기 때문에 군사분쟁이 생길 가능성이 훨씬 커진다”며 “국익은 생각하지 않고 포퓰리즘 차원에서 인기 경쟁을 해선 안 될 것”이라고 비판했다. 김 교수는 “한·미 상호방위조약의 방위 대상 지역(3조)은 군사점령지역이 아니라 행정관리상 영토(admistrative control)로 규정돼 있는 만큼 독도에는 행정요원인 경찰을 주둔시키는 게 유리하다”고 말했다.

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