Two conservative parties will merge

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Two conservative parties will merge

The Liberty Forward Party and the People First Union, headed by former LFP leader Sim Dae-pyung, said they would merge yesterday, introducing a new political variable ahead of next year’s elections.

The two conservative parties, both with strongholds in the Chungcheong region, said that Sim would head the merged party.

“We have confirmed that the two parties have no difference in their ideology and policy line,” a statement said after the merger was announced.

The LFP proposed Sim as the new leader, the statement said, and the People First Union agreed. “We will conclude the merger as soon as possible and the two parties’ leaders will make a formal declaration soon.”

The LFP currently has 16 lawmakers in the National Assembly, while Sim is the People First Union’s sole lawmaker in the legislature.

The name of the new party will be decided later, the two parties said. The LFP says that its name should be used to maximize impact in the upcoming April legislative elections, but the People First Union says it wants a new name to start from a clean slate.

Sim, second-term lawmaker and four-time South Chungcheong governor, left the LFP in August 2009, complaining about then-LFP head Lee Hoi-chang’s “obstinate and self-complacent operation.”

“It is the true leader who can forget what to forget and who can challenge what to challenge,” Sim said yesterday. “I will meet with Lee when the appropriate time comes.”

Sim also said a bigger merger of Chungcheong politicians was needed, mentioning Rhee In-je, an independent lawmaker from South Chungcheong and two-time presidential candidate.


By Ser Myo-ja [myoja@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [중앙일보]

이회창·심대평 다시 ‘한살림’

선진당·국중련 통합 합의 … 심대평 대표 추대

자유선진당과 국민중심연합(국중련)이 통합을 하고 국중련 심대평(오른쪽 사진) 대표를 당 대표로 추대키로 17일 합의했다. 선진당 권선택 최고위원과 국중련 김용원 국민통합위원장은 이날 기자들과 만나 “선진당이 심 대표의 당 대표 추대를 제안했고, 국중련은 수락했다”며 “양당의 이념, 정강정책은 실질적 차이가 없다는 걸 확인했다”고 말했다. 이에 따라 심 대표는 2009년 이회창(왼쪽 사진) 당시 선진당 총재의 독선적 당 운영을 이유로 탈당한 지 2년 만에 선진당과 합치게 됐다.

 심 대표는 중앙일보와의 통화에서 “툴툴 털 건 털고 따질 건 따지는 게 지도자의 모습”이라며 “이회창 전 대표와는 적당한 시점에 만날 것”이라고 말했다. 무소속 이인제 의원에 대해선 “그동안 여러 번 만났었고, 또 만나야 한다”며 “더 많은 사람들이 통합에 동참할 수 있도록 해야 한다”고 강조했다.

 이회창 총재 비서실장을 지낸 선진당 임영호 대변인은 “심 대표의 대표 취임은 이회창 전 대표가 충청권 단합을 위해 대표직에서 물러나고 통합을 제안할 때부터 생각했던 것”이라고 말했다.

선진당 내부에선 이인제 의원까지 입당시키고, 이회창 전 대표가 상임고문을 맡아 심 대표와 이 의원 사이를 중재하는 역할을 하는 방안 등이 검토되고 있다.

 선진당과 국중련은 이후 당명과 지도체제·공천 등에 대한 이견을 좁힌 뒤 통합 선언을 하기로 했다.

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