Playing defense, Park pledges to be more engaging

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Playing defense, Park pledges to be more engaging


The new public face of Park Geun-hye, former chairwoman of the Grand National Party, at the National Assembly yesterday after she attended a forum on advancing Korean society. [NEWSIS]

Park Geun-hye, former chairwoman of the Grand National Party and long-time frontrunner for next year’s presidential race, said yesterday she will increasingly and more directly engage with the public.

“I will make more public appearances whenever possible,” Park said before attending the main session of the National Assembly.

This marks quite a departure from her reserved political style and seems influenced by the sudden rise of software mogul Ahn Cheol-soo.

After public polls showed that Ahn had knocked Park off the front-runner’s perch recently, a position she had occupied for three years since 2008, the politician responded with prickly acerbity to reporters’ questions on how she felt about this on Wednesday.

Until now, Park has communicated with the public mostly through online media such as Twitter and her mini homepage.

Park added that her plan to mingle more with the public is more than just aimed at delving into welfare and employment issues.

“If there are other opportunities to listen to the voices of the people and communicate, I want to make more frequent engagements,” she said, adding that there would be no limit in her attempts to engage with the public.

Asked about her earlier remarks that politics must change in the aftermath of Ahn’s meteoric rise, she said yesterday, “It is obvious what people want from politicians. The issue is how to realize these goals.”

Park loyalists have said her more aggressive move was called for after Ahn rolled in and changed the playing field, forcing her to rise to the challenge.

Sources also said she will open an office outside the National Assembly compound early next month by expanding her secretariat, prompting speculation that her presidential campaign may begin earlier than expected.

“As Park decided to step up her public appearances, there are more issues and schedules that we want to share with the media,” one of her camp was quoted as saying by Yonhap News Agency.

“It won’t be a base for campaigning, but it is necessary to expand the secretariat and operate an outside office.”

The office is expected to open next month as the National Assembly’s audit on government affairs will end on Oct. 8.

In September 2006, Park opened an office with an expanded secretariat in a move to prepare for the December 2007 presidential election that she eventually lost to Lee Myung-bak in the GNP primary.

But she could not confirm yesterday any details of the planned office.

Park has also come out and discussed a broader range of topics lately to make her platform more widely known.

She has also stressed the importance of a new welfare vision to safeguard the nation’s future.

Additionally, Park submitted a bill to revise the law governing social welfare programs, but this remains pending due to a months-long protest by liberal opposition parties.

Park recently touched on security issues by presenting her North Korea policy last month in a contribution to the U.S. journal Foreign Affairs.

In an article titled “A New Kind of Korea,” she wrote that, “South Korea should adopt a policy of ‘trustpolitik,’ establishing mutually binding expectations based on global norms.”

By Ser Myo-ja []

한글 관련 기사 [머니투데이]

`安風` 맞은 박근혜, 대권행보 빨라지나

박근혜 전 한나라당 대표의 조기 대권행보 여부에 정치권의 관심이 쏠리고 있다. 대선이 1년여 앞으로 다가온 시점이다. `안철수 돌풍`으로 촉발된 정치구도의 변화가 박 전 대표의 발걸음을 재촉하고 있다는 분석이다.

박 전 대표는 8일 국회에서 기자들과 만나 "어제같이 현장에 가서 이야기를 나누고 현장의 목소리를 듣겠다"며 "가능한 자주 다니려고 한다"고 밝혔다.

박 전 대표는 지난 7일 인천 남동구 인천고용센터 등을 방문했다. 앞으로 현장 방문 일정을 늘리고 대국민 스킨십을 강화하겠다는 의미다.

이어 "(복지와 고용 외) 다른 분야에서도 현장 목소리를 듣고 대화를 나눌 수 있는 부분이 있으면 자주가려 한다"며 "(소속 상임위원회인) 기획재정위원회가 여러 포함된 부분이 있다"고 말했다.

박 전 대표는 "그런 것 없다"고 부인했지만, 여권 일각에서 당장은 아니더라도 시기적으로 볼 때 조만간 외부 사무실을 개소할 가능성이 있다는 전망이 나오고 있다.

한 친박(친 박근혜)계 의원은 "원래 박 전 대표는 정기국회를 기점으로 움직임을 활발히 할 계획이었던 것으로 알고 있다"며 "다만 서울시장 보선 등 변수가 발생하는 바람에 조율이 필요한 상황"이라고 전했다.

박근혜 한나라당 전 대표가 3일 오후 대구 스타디움에서 열린 `2011대구세계육상선수권대회`를 관람하고 있다. 사진=임성균 기자
하지만 `安風`으로 표현되는 최근의 정치적 변수가 오히려 박 전 대표의 행보를 앞당길 수 있다는 해석도 나온다. 안철수 융합과학기술대학원장의 지지율이 철옹성 같던 박 전 대표를 뛰어넘는 일이 발생한 탓이다. 불과 며칠 사이에 벌어진 일이다.

친박계 내에서도 박 전 대표가 과거같이 소극적 행보를 반복할 수 없을 거란 전망이 나온다. `대세론`이 위태로운 상황이라 이를 반전시킬 수 있는 변화가 필요하다는 이유에서다.

다음 달로 예정된 서울시장 보선 역시 박 전 대표의 대권행보를 가속화시킬 수 있는 변수로 꼽힌다. 한나라당이 패하면 박 전 대표 역시 충격을 받을 수 있다. 지원유세에 나서거나 지원을 하지 않아도 각각의 상황에 맞는 정치적 움직임을 보여야 하는 상황이 도래한 것이다.

여권 관계자는 "이미 박 전 대표는 조금씩 보폭을 넓히면서 스킨십을 강화하고 있다"며 "대선 스케줄과 정국의 흐름을 감안할 때 추석 이후 박 전 대표의 행보가 본격화될 것으로 보인다"고 전망했다.

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