Hundreds of defectors waiting to enter South

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Hundreds of defectors waiting to enter South

A total of 378 North Korean defectors have been placed under the protection of South Korean diplomatic missions overseas and are waiting to be sent to the South, the Ministry of Foreign Affairs and Trade said yesterday.

More than 21,000 North Koreans have fled their impoverished, communist country since the 1950-53 Korean War, with defections surging in recent years amid chronic food shortages and harsh political oppression.

Tens of thousands of North Korean defectors are believed to be hiding in China, a major land route through which many North Koreans travel to Thailand and other nearby nations before resettling in South Korea.

“As of the end of July, a total of 378 North Korean defectors are under the protection of overseas missions, and the ministry is working with relevant nations and international organizations to swiftly transfer them to South Korea,” the ministry said in a report to the National Assembly.

The number of defectors arriving in South Korea via its diplomatic missions totaled 2,423 last year, 2,927 in 2009, 2,089 in 2008, 2,544 in 2007 and 2,018 in 2006, according to the report.

From January to August this year, 1,797 defectors arrived in the South via diplomatic missions, it said.

South Korea has a long-standing policy to accept any North Korean defectors who want to live in the South.


한글 관련 기사 [연합뉴스]

외교부 "재외공관 보호 탈북자 378명"

북한을 탈출한 뒤 한국행을 희망하며 재외공관의 보호를 받고 있는 탈북자수가 378명에 달하는 것으로 집계됐다.

외교통상부는 19일 국회 외교통상통일위 신낙균(민주당) 의원 등에게 제출한 자료를 통해 올해 7월 말 현재 해외 각국 공관에서 모두 378명의 탈북자를 보호하고 있으며, 이들의 신속한 국내 이송을 위해 관계국 및 국제기구 등과 협조 중이라고 밝혔다.

외교부는 또 2006년 2천18명, 2007년 2천544명, 2008년 2천809명, 2009년 2천927명, 2010년 2천423명 등 매년 2천 명 이상의 탈북자가 재외공관을 통해 국내에 입국했으며, 올해에도 8월 말까지 1천797명의 탈북자가 안전하게 입국을 마쳤다고 설명했다.

외교부는 "정부는 관련 법령과 자체 매뉴얼에 따라 해외 체류 탈북자 보호에 꾸준히 노력을 기울이고 있다"면서 "특히 재외공관에 머물고 있는 탈북자에 대한 인권 침해가 발생하지 않도록 수시로 점검하고 있다"고 강조했다.

한편 네덜란드ㆍ노르웨이ㆍ미국ㆍ독일ㆍ영국ㆍ캐나다ㆍ프랑스 등에서 탈북자들에게 난민 지위를 부여한 사례가 있지만, 신뢰성 있는 자료가 부족해 정확한 규모를 추산하기는 어렵다고 외교부는 덧붙였다.

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