The power of music resonates in Korea

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The power of music resonates in Korea

Is music political or not? Since we do not say “leftist music” or a “melody representing conservatism,” music may be free from political inclinations. Musicians, however, likely have political tendencies and can give their music political undertones. Music can also become political based on how it is used and by whom.

A case in point is Adolf Hitler’s fondness for the music of Richard Wagner, who was known for his anti-Semitism. If Hitler had not been so fond of Wagner’s music, Israel would not have banned performances of Wagner’s music for decades. The music may not be at fault, but Israel’s hatred of Wagner is very serious nevertheless. A concert by the Israel Philharmonic Orchestra in 1981 illustrated this well. Conductor Zubin Mehta was about to begin Wagner’s “Tristan and Isolde” overture as an encore. But he had to stop the concert when the angry audience protested that victims of the Holocaust had been forced to march to the gas chamber as Wagner’s music played.

Music has long been used to harness the power of the arts for political purposes. The Berlin Philharmonic, under Herbert von Karajan, was famous for playing a diplomatic role. When the Berlin Philharmonic played in Moscow in 1969, back when the Soviet Union did not recognize West Berlin as a part of West Germany, the orchestra’s name was modified in the concert program to “West Berlin Philharmonic.” This made Karajan furious, and in the end, the Soviet authorities corrected the program to reflect the orchestra’s proper name. The political influence of the Berlin Philharmonic was as great as its artistic authority. For its second concert, Karajan chose to play Symphony No. 10 by Dmitri Shostakovich, a composer who did not comply with the Stalinist government. The union of Shostakovich and Karajan came to symbolize a thawing of the cold war, according to Herbert Haffner in his book “The Berlin Philharmonic.”

Recently, Chung Myung-whun, conductor of the Seoul Philharmonic Orchestra, announced he had made an agreement with Pyongyang artists on holding regular concerts by orchestras from both the North and the South. Chung said he is hoping one of the pieces performed will be Beethoven’s Symphony No. 9, which is famous for the final choral movement that uses lyrics from Friedrich Schiller’s poem, “Ode to Joy.” I hope Chung is able to achieve his ambitious goal and that the strains of “Ode to Joy” will soon reverberate throughout the Korean Peninsula.

*The writer is a culture and sports reporter of the JoongAng Ilbo.

By Ki Sun-min


음악은 정치적일까 아닐까. ‘좌파음악’이나 ‘보수주의를 대변하는 선율’같은 표현이 없는 걸로 봐선 아닌 것 같다. 음악은 태생적으로 무색무취(無色無臭)다. 반면 음악인은 정치성을 띨 수 있다. 그럴 때 진공상태이던 음악엔 빛깔과 냄새가 덧입혀진다. 음악이 갖는이중성이다. 히틀러가 반(反)유대주의자였던 바그너를 좋아하지 않았다면, 이스라엘이 수십 년간 바그너연주를 금지하는 일은 없었을 것이다.

음악이 무슨 죄가 있으랴만은 이스라엘의 바그너 혐오는 상상초월이다. 1981년 이스라엘 필하모닉 공연이 잘보여준다. 당시 지휘자 주빈 메타는 앙코르곡으로 바그너의 ‘트리스탄과이졸데’ 서곡을 연주하려 했다. 하지만 “바그너 음악이 흐르는 가운데 가스실로 보내졌던 희생자들을 잊었단 말이냐”는성난 청중의 항의에 중단해야 했다.

순진한(?) 음악에 기대 정치 좀 해보자는 게 소위 ‘음악정치’다. 냉전시대의 ‘오케스트라외교’가 대표적이다. 모스크바나 베이징에서 서방 교향악단이연주하는 ‘성조기여 영원하라’가 울려퍼지는 가운데 불가능해보이던동·서 화해무드가 기적처럼 조성되곤 했다. 지휘자 카라얀이 이끄는 베를린 필도 외교사절 노릇으로 유명했다. 베를린 필이 69년 모스크바 연주회를 하던 당시 소련은 서베를린을서독의 일부로 인정하지 않았다. 그래서 연주회 프로그램에 ‘베를린필’이 아니라 ‘서(西)베를린 필’이라고 표기했다. 카라얀은격노했다. 소련은 결국 ‘베를린 필’로 정정(訂正)했다.

베를린필의 정치적 영향력이 엄청났음을 짐작케 하는 사건이다. 카라얀은 공연 둘째 날 쇼스타코비치 교향곡 10번을 골랐다. 쇼스타코비치는 스탈린이 가장 미워했던 작곡가였다. 쇼스타코비치와 카라얀의 만남은 곧 ‘정치적 해빙’을 상징했다(헤르베르트 하프너, 『베를린필하모니 오케스트라』).

음악정치는핑퐁외교나 판다외교처럼 소프트파워에 기댄다. 소프트파워는 무력(武力)보다는 매력으로 승부한다. 문제는 그 매력을 얼마만큼 현실정치로 연결짓느냐다. 최근 정명훈 서울시향 예술감독이 연말 남북교향악단 합동연주 추진을 위해 평양에 다녀왔다. 정명훈 감독은 합동공연에서 베토벤 9번 교향곡 ‘합창’을 연주하길 바란다고 한다. 한반도를둘러싼 음악정치가 재개돼 ‘환희의 송가’가 서울과 평양에울려퍼진다면 그 열매는 무엇일까. 나그네의 외투를 벗기는 따스한 햇살 같은 음악정치의 기적을 기대해본다.

기선민문화스포츠부문 기자

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