Man from South jailed for trying to defect North

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Man from South jailed for trying to defect North


A South Korean has been jailed for a foiled attempt to defect to North Korea, a court official said Monday, in an unusual reversal of the prevailing trend.

The man in his 50s, surnamed Oh, visited the North’s consulate in the northeastern Chinese city of Shenyang last October to seek asylum, saying he wanted to campaign for unification of the peninsula, according to a court record.

North Korean diplomats turned Oh back and urged him to campaign at home.

He then traveled in China’s border areas considering ways to sneak into the North before returning home, where he was arrested.

Seoul’s Western District Court last week sentenced him to a year in jail for breaching the National Security Act, which bans unauthorized contact with the North.

“He had been a vocal admirer of North Korea, posting numerous online articles idolizing the country and its leaders, which probably put him on an intelligence watch list,” a court spokesman told AFP.

According to the court record, the former college caretaker had held a grudge against society after being fined by a Seoul court for beating colleagues in 2007.

More than 21,700 North Koreans have fled the other way and arrived in South Korea since the 1950-53 Koreans War. In recent years, a South Korean pig farmer apparently fleeing arrest for assault cut his way through a barbed-wire border fence and defected to North Korea in October 2009.


한글 관련 기사 [중앙일보]

북 영사관에 망명 신청한 50대 징역1년

지난해 10월 중국 선양(瀋陽)의 북한영사관 앞. 서울의 한 대학에서 경비로 일했던 오모(50)씨는 북한영사관 직원에게 “북한에서 통일운동을 하고 싶다”며 망명 신청을 했다. 해당 직원은 오씨의 고향과 가족 관계, 망명 이유 등을 10여 분간 물었다. 이어 영사관 직원은 “남북이 화해 분위기로 가고 있다. 내 소견이지만 남조선에서 통일운동을 하는 게 더 낫겠다”며 오씨를 돌려보냈다. 오씨는 향후 북한으로 탈출할 경로를 알아 두기 위해 중국의 옌지(延吉)·룽징(龍井)·두만강변을 둘러본 뒤 귀국했다가 수사기관에 붙잡혀 기소됐다. 국가보안법(찬양·고무·회합·통신·잠입·탈출) 위반 혐의였다.

 대학생 때 운동권도 아니었고 북한에 아무 연고도 없던 오씨가 망명을 시도한 건 법원 판결에 대한 불만 때문이었다고 한다. 그는 2007년 동료 경비원들과 시비가 붙어 폭행과 명예훼손 혐의로 기소돼 대법원에서 각각 선고유예와 벌금형 확정판결을 받았다. 그러자 “사회적 약자라서 이런 판결을 받았다”고 여겼다. 한국 사회에 대한 불신이 커지면서 북한 사회를 동경했다. 그는 2009년 초부터 최근까지 인터넷 토론게시판 등에 북한체제와 김일성·정일 부자를 찬양하고 미화하는 글을 300여 건 올렸다. 주체사상에도 심취했다. 서울서부지법 형사1단독 도진기 판사는 지난주 오씨에게 징역 1년 및 자격정지 1년을 선고했다고 25일 밝혔다.

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