Na wins first PGA Tour title, breaks record

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Na wins first PGA Tour title, breaks record


Kevin Na reacts after sinking a putt on the 18th green to win the Justin Timberlake Shriners Hospitals for Children Open golf tournament, Sunday, in Las Vegas. Na finished 23 under par for the tournament, two strokes better than Nick Watney. [AP/YONHAP]

LAS VEGAS - Kevin Na won the Justin Timberlake Shriners Hospitals for Children Open on Sunday for his first PGA Tour title, hitting three birdies near the end of his round to pull away for a two-stroke victory over Nick Watney.

The 28-year-old Na closed with a 6-under 65 for a tournament-record 23-under 261 total at TPC Summlerin in the Fall Series opener. Watney, a two-time winner this year, shot a 67.

Tied for the lead with Watney entering the round, Na sealed the breakthrough victory with a 42-foot birdie putt on the par-3 17th. Na and Watney both parred the par-4 18th.

“I’m just very excited about my first win,’’ said Na, who starting playing golf a year after his family moved to the United States from Korea when he was 8. “It wasn’t easy. Nick was coming right behind me. It looked like any time he was going to make a move, and I tried the best that I could to stay one step ahead of him. I think the putt on 17 basically sealed the deal for me.’’

The winner had five birdies and a bogey on the front nine to reach 21 under. He parred the first four holes on the back nine, then dropped a stroke on the par-3 14th to fall into a tie with Watney.

“I hit a terrible shot on 14,’’ Na said. “I should have backed off. I always back off, but I felt, ‘I’m going to hit this.’ And I hit a terrible shot and made bogey.

“To bounce back after that bogey, to hit that chip to 3 feet - I had a great chip from down there - I was able to relax a little bit. Then I had a great two-putt for birdie on the next hole. It gave me a one-shot lead. I told myself par, par, you’re going to win this golf tournament.’’

Na pulled ahead with his birdie on the par-4 15th and both players birdied the par-5 16th.

“Fifteen was definitely disappointing to not make birdie,’’ Watney said. “I would love to have that bunker shot back. ... Sixteen, I played very nice. Seventeen, I hit a good shot then he made a 40-footer. That kind of stuff happens when you win. It’s tough to beat. “One thing I relearned this week was how serious I was taking it, how badly I wanted to play well the last couple of months. That doesn’t always translate into good golf, so this week I came here with no expectations. I took it very easy and played pretty nice.’’

Tommy Gainey and Paul Goydos both had 68 to tie for third at 18 under, and David Hearn (65), Carl Pettersson (68), Jhonattan Vegas (68), Tim Herron (69) and Spencer Levin (68) followed at 17 under.

Na and Watney broke the record by two strokes in the event that switched from 90 to 72 holes in 2004.

“This golf course you have to get off to a good start,’’ said Na, who earned $792,000. “The reason why is because like all the guys out here say, ‘You have to go low, and if you’re not making birdies, somebody else is.’ So, if you’re even par through six you feel like you’re two shots behind everybody, and it puts more pressure into your back nine.

“I was able to get off to a great start and stay ahead of the game.’’


한글 관련 기사 [중앙일보]

‘나’는 챔프다 … 케빈 나, JT 슈라이너스서 PGA 첫 승

JT 슈라이너스서 PGA 첫 승
투어 7년, 211경기 만에 우승
준우승만 세 번 “2위 악몽 꿨다”

“내가 정말 열심히 노력하면 언젠가는 우승할 수 있을까요?”

 스물여덟 살 청년은 근심어린 표정으로 어머니에게 묻곤 했다. 손에 잡힐 듯 잡히지 않는 승리에 대한 강박증이 청년을 옥죄었다. 밤이 되면 ‘준우승의 악몽’에 시달렸다. 주위에선 그를 믿었지만 청년은 자신을 의심했다. 그에겐 PGA 첫승이 절실했다. 그 누구보다 자신을 믿는 어머니, 그리고 백혈병 투병 중인 아버지에게 우승 트로피를 바치고 싶었다.

 케빈 나(28·한국 이름 나상욱). 1983년 9월 15일 서울에서 태어나 8세 때 부모(나용훈-정혜원)를 따라 미국 캘리포니아주로 이민간 재미동포다. 소년 시절부터 프로골퍼의 꿈을 키운 그에게 PGA 투어 첫승은 거짓말처럼 다가왔다. 케빈 나는 3일(한국시간) 미국 네바다주 라스베이거스의 서머린TPC(파71·7223야드)에서 열린 저스틴 팀버레이크 슈라이너스 아동병원 오픈에서 데뷔 7년 만에 트로피를 들어올렸다.

 전날 17언더파로 닉 와트니(미국)와 공동선두에 오른 케빈 나는 최종 4라운드에서 6타(버디 8, 보기 2개)를 줄여 합계 23언더파를 기록해 와트니(21언더파)를 2타 차로 따돌렸다. PGA 투어 대회 211경기 만에 일군 가슴 벅찬 승리였다. 로이터 통신은 “케빈 나가 라스베이거스에서 잭팟을 터트렸다”고 보도했다. 케빈 나는 우승상금으로 79만2000달러(약 9억3000만원)를 받아 상금랭킹이 33위(시즌 상금 225만 달러·약 26억5000만원)까지 치솟았다. 또 2013년까지 PGA 투어 출전권을 확보했다. 로이터 통신은 ‘17번 홀에서 터진 43피트(13m)의 버디 퍼트가 승부를 갈랐다’고 썼다.

 케빈 나는 2타 차 단독 선두로 전반 9홀을 마쳤다. 그러나 와트니의 반격이 만만치 않았다. 와트니는 13번 홀(파5)에서 버디를 잡아 1타 차로 추격했고 케빈 나는 14번 홀(파3)에서 티샷을 벙커에 빠뜨리는 바람에 1타를 잃었다. 다시 공동 선두. 케빈 나는 15번 홀(파4)에서 17번 홀(파3)까지 3개 홀 연속 버디를 낚아 승기를 잡았다. 사실상 우승을 확정한 17번 홀의 13m짜리 퍼트가 성공하자 승리를 예감한 듯 포효했다.

 그는 “어젯밤에도 2위로 대회를 마치는 악몽을 꿨다”며 눈물을 글썽였다. 2004년부터 본격적으로 PGA 투어에서 활동한 케빈 나는 2005년 FBR오픈과 크라이슬러 클래식, 지난해 아널드 파머 인비테이셔널 등 세 차례 대회에서 준우승에 그쳤다. 아홉 살에 골프채를 잡은 뒤 미국 주니어 무대에서 100차례 이상 우승한 골프 천재가 PGA 투어 첫승을 올리기까지 예상보다 훨씬 오랜 시간이 걸렸다. 그는 “백혈병 투병 중인 아버지의 병세도 좋아졌다. 더할 나위 없이 기쁘다”고 말했다. 

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