Soldiers tap their inner fashionista

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Soldiers tap their inner fashionista

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A fashion coordinator helps a soldier with a fall jacket during a fashion class held by FnC, a fashion brand, at a military base in Bupyeong, Gyeonggi. Provided by FnC


By day, they serve and protect our country. By night, they primp.

The football matches and hiking that once were the preferred ways to spend free time for the country’s young conscripted men are increasingly giving way to more aesthetic hobbies: personal grooming and fashion.

At a recent two-hour lecture at Korea Air Force Academy in Cheongwon, South Chungcheong, 120 cadets enthusiastically picked out outfits, donning them in front of the class to receive styling tips from a fashion coordinator.

“It is our first time having a class on fashion,” an Air Force Academy official said. “We reflected our young soldiers’ interest in fashion with the class, and I think they really enjoy it. It’s kind of a surprise that they are so interested in fashion because they wear uniforms during the week.”

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The official said that the academy would consider making the fashion class a regular course starting next year because it was so popular.

The rite of passage that is the Korean military - far from home and from civilization - is no longer immune to changes in society, helped along by easy Internet access and changing norms of masculinity and grooming habits.

Beauty may not be skin deep, but those who serve in uniform are spending more time on skin care anyway - the image of battle-hardened soldiers with rough, bronzed skin be damned.

Many soldiers have begun supplying their own camouflage paint, instead of using standard-issue military ones, so their skin can stay supple and protected while they blend in with the outdoors.

Cosmetics company Innisfree has sold over 76,000 units of Extreme Power Camouflage Cream since the product’s introduction last December, according to the company. An Innisfree official said their cream protected soldiers’ skin from the sun and supplied more moisture.

Sunscreen, hand creams, foam cleansers and moisturizing lotion were also popular among soldiers, Innisfree said.

“The military provides soap every month to soldiers, but it isn’t our first choice,” said a 22-year-old corporal surnamed Seong. “There are 12 soldiers in my barracks, and 10 of them use at least two types of skin care products in addition to foam cleansers instead of military supplies.”

He added, “When we finish our military training in the summer, we use facial masks and whitening cosmetics.”

Some online businesses are changing their inventory to meet soldiers’ cosmetic needs.

Gomsin.com, a popular shopping site for soldiers, didn’t carry cosmetic products when it launched in 2001. Their most popular products used to be cold-weather gear, including hand warmers, facial masks and gloves, but cosmetics now make up more than 30 percent of its sales. The most popular products are foot creams and foot exfoliators that remove calluses on heels.

Professor Kim Hye-kyun, from Woo Song University’s beauty and design department, attributes the growing trend to younger generations who are already well-acquainted with modern Korea’s high-maintenance grooming habits before they are conscripted.

And those who didn’t know much about fashion and style, she said, are getting a chance to learn from their friends as they live together.

“I think they care more about skin care and styling before they join the military,” Kim said. “They certainly don’t want to fall behind trends even if they live in rural military areas.”


By Lee Do-eun, Seo Jung-min [sakwon80@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [중앙일보]

“화장품 일발장전” 그루밍족 병영시대

피부관리하고 멋내는 요즘 군인

충북 청원군 공군사관학교에선 지난달 27일 패션수업이 열렸다. 패션업체 코오롱FnC 주최로 두 시간 동안 진행된 ‘스타일링 클래스’에서 생도 120여 명은 옷 잘 입고 멋내는 법을 배웠다. 정규수업 외에 음악 공연이나 등산강좌가 열린 적은 있지만 스타일링 수업은 처음이다. 행사를 담당한 정훈공보관실 최재형 중위는 “멋내기에 관심이 많은 요즘 생도들의 취향에 맞춰 업체의 제안을 받아들였다”고 말했다. 스타일링 클래스는 앞서 20일 경기도 부평 제3군수자원사령부에서도 열렸다. 코오롱 측은 당초 이 행사를 단발성으로 기획했으나 반응이 기대 이상으로 높아 앞으로 계속하기로 했다.

 군인 그루밍(grooming)족이 늘고 있다. 사회와 떨어져 있지만 패션·미용에 관심을 쏟는 군인들이다. 피부 관리는 일반인보다 더 적극적이다. 군인들 사이에선 자외선차단제·핸드크림은 기본이고 폼클렌징과 에센스까지 4종 제품을 ‘기본’으로 친다. 뙤약볕·혹한 속에 진행되는 훈련에서 피부를 보호하기 위해서다.

 화장품 브랜드 이니스프리의 군인용 ‘익스트림 파워 위장크림’은 지난해 말 출시 이래 매달 100%가량씩 판매가 늘면서 지난달 말까지 7만6000여 개가 팔렸다. 경기도 고양시 소재 육군부대에서 근무 중인 성모(22) 상병은 “같은 생활관원 12명 중 8~9명은 두 가지 이상의 화장품을 쓰고, 대부분 보급품인 오이비누 대신 ‘폼클렌징(거품비누)’을 사서 쓴다”며 “특히 한여름 훈련을 마치고 나면 수분팩이나 미백 에센스를 많이 사용한다”고 말했다.

 ‘군인 그루밍족’의 증가에 대해 우송대 뷰티·디자인과 김혜균 교수는 “요즘 입대하는 20대 신세대는 아버지 세대와 달리 외모 가꾸기에 익숙하고, 화장품을 안 쓰던 이들도 공동생활 과정에서 그루밍을 보고 배우며, 부대 내 인터넷 보급으로 상품 주문이 쉬워진 덕분”이라고 풀이했다. 그는 “사회와 격리돼 생활하다 보니 유행과 트렌드에 뒤처질까봐 입대 전보다 더 의식하고 노력하는 현상도 보인다”고 덧붙였다. 군인 그루밍족의 증가는 물품 구매에서 잘 나타난다. 군인물품 쇼핑몰 ‘곰신닷컴’은 2001년 개점 당시 화장품 판매가 거의 없었으나 최근엔 전체 매출의 30%가량을 차지한다. 과거엔 손난로나 행군용 깔창이 위주였다면 요즘엔 화장품과 전투화 때문에 생기는 발 각질을 없애는 풋크림, 발샴푸가 인기다.

 남성화장품 쇼핑몰 ‘엠엑스세븐’은 군부대 주문 판매가 전체의 20% 를 차지한다. 엠엑스세븐의 백연희 실장은 “과거엔 어머니나 애인이 필요한 물건을 보내줬다면 요즘은 군인들이 직접 주문하는 경우가 60% 이상”이라 고 말했다.

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