Saluting fans, Rain enlists

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Saluting fans, Rain enlists


Fans of Rain gather in front of the Uijeongbu 306 Reserve Battalion in Gyeonggi, where the star will start his military service. By Yang Gwang-sam

Korean superstar Rain (whose real name is Jung Ji-hoon) entered the military yesterday afternoon to start his mandatory two-year service.

Around 1,000 people, including fans, friends and the press, gathered in front of the Uijeongbu 306 Reserve Battalion in Gyeonggi, where the star will start his service.


Upon arriving at the site at around 11 a.m., the Hallyu (Korean Wave) star said to his fans, “Thank you for giving me so much love over the last 10 years.”

Looking a bit teary-eyed, he gave a firm salute to his fans before entering the training camp.

Rain will serve as an active-duty soldier in the Uijeongbu battalion and will undergo basic training there for five weeks. After the training period, the star will be informed of where he will be stationed for the duration of his service.

Rain is recognized as one of the most globally influential celebrities to come out of Korea. In 2006, Time magazine featured him as one of the “100 most influential people who shape our world” in an article on its Web site.

The 29-year-old made his debut in 2002 with the album “Bad Guy” and has since released seven albums and 19 singles. His musical career took off with the overwhelming success of the song “Ways to Avoid the Sun,” the title track from his second album.

After finding success as a singer, Rain then went on to pursue acting. After a few small parts, he starred in the popular TV drama “Sang Doo! Let’s Go to School!” in 2003, for which he received critical acclaim and achieved commercial success. In the same year, he won the KBS best new actor award for his role in the series.

He would later go on to star in other TV dramas including “Full House” in 2004, starring opposite actress Song Hye-gyo, as well as “A Love to Kill” in 2005. It was “Full House” that boosted Rain’s popularity in other Asian countries, including in the Philippines, Malaysia, Indonesia and Vietnam, making him a household name in this part of the world.

Ever the ambitious superstar, Rain also went on to star in films, the first of which was director Park Chan-wook’s “I’m a Cyborg, But That’s OK” in 2006 opposite actress Im Su-jeong.

He then ventured in to the U.S. market, with roles in the Hollywood films “Speed Racer” and “Ninja Assassin.”

On Sunday, the singer wrapped up his last cross-country tour before starting his military service at the Gymnastics Stadium in Olympic Park, eastern Seoul. The two-day concert attracted more than 20,000 fans.

By Cho Jae-eun []

한글 관련 기사 [중앙일보]

충성 … 비 “인생 1막 끝, 2막은 군대서 시작합니다”

의정부 306 보충대 어제 입소
해외팬 수백 명 “기다릴게요”
로이터 등 외신도 취재 경쟁

‘월드스타’ 비(29·본명 정지훈)가 11일 오후 군에 입대했다.

 비는 이날 오후 경기도 의정부 306보충대에 입소하며 “와 주셔서 감사합니다. 요란하게 가게 돼 죄송합니다. 잘 다녀오겠습니다”라고 말했다. 5분쯤 진행된 기자회견 중엔 울먹이며 잠시 말을 잇지 못하기도 했다.

 비는 1000여 명의 팬을 향해 경례를 하며 “충성”을 외쳤다. 그리고 “10년 동안 많은 사랑 주셔서 감사합니다”라며 인사를 하고 훈련소 안으로 들어갔다. 팬들은 “정지훈”을 다 함께 외치며 작별했다. 비는 입대 전날 한 언론 인터뷰에서 “이제 ‘비’란 이름의 인생에서 1막이 끝났어요. 제 인생의 2막은 군 부대에서 시작됩니다. 지금껏 단단한 소나무였다면 제대할 때는 유연한 대나무로 바뀌어 오겠습니다”라고 말했다.

대만 팬들이 ‘기다리겠다’는 내용의 플래카드를 들고 있다. [의정부=양광삼 기자] 이날 그의 입대를 지켜보려 몰린 인파엔 일본·중국·싱가포르·대만 등에서 온 해외 팬 수백 명도 포함됐다. 이들은 ‘기다리겠습니다’ ‘비느님, 꼭 다시 만나요’ ‘기다릴게 Rain’ 등을 적은 플래카드를 들고 비를 응원했다. 이들은 오전 10시30분쯤부터 비의 대형 사진과 현수막 등을 들고 비를 기다렸다. 일본에서 온 한 중년 여성은 한국말로 “기다리겠습니다”라고 말하며 눈물을 보이기도 했다.

 취재진 중엔 영국 로이터, 일본 TBS 등 외신도 눈에 띄었다.

케이블 채널 tvN은 입대 장면을 생중계했으며 폴리스 라인과 119 구급차도 등장했다.

 비는 2002년 가수로 데뷔했다. 미국 주간지 피플 ‘세계에서 가장 아름다운 50인’, 타임 ‘가장 영향력 있는 인물 100인’ 등에 선정됐고, 할리우드 영화 ‘닌자 어쌔신’에 출연하며 ‘월드스타’ 별명을 얻었다. 이날 입소식을 치른 비는 기초 훈련 8주를 시작으로 총 22개월 동안 현역 군복무를 한다.
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