Na, Park’s plans to cut deficit receive cold shoulders

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Na, Park’s plans to cut deficit receive cold shoulders

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Deficit reduction plans from both candidates in the Seoul mayoral by-election race were panned by city government officials and analysts for being unoriginal and ineffective.

Former Grand National Representative Na Kyung-won and independent liberal candidate Park Won-soon said they would reduce the city’s 19.6 trillion won ($16.7 billion) deficit by selling assets held by SH Corporation, a state-run firm that builds infrastructure and affordable housing projects.

“I don’t understand why the candidates made that pledge,” said a city government official on the condition of anonymity, “because the city government already has plans to do so.”

In Magok-dong, Gangseo District, the corporation is scheduled to sell some of its land holdings to local businessmen for commercial purposes and sell newly built apartments starting in 2014.

The firm has invested 3.8 trillion won in the area since 2009, the site of one of the corporation’s New Town projects to redevelop underdeveloped districts in Seoul. The New Town projects have been a main source of SH Corporation’s debt, which surged from 7.3 trillion won in 2006 to 16.2 trillion won in 2010, making up the bulk of the city’s deficit.

Na had said she would cut 4 trillion won from the deficit, mostly by selling the corporation’s land holdings in Magok-dong, which she expected would bring in 3.5 trillion won.

Park similarly pledged to reduce the deficit by 7 trillion won by 2014 by selling land in Magok-dong as well as in Munjeong-dong, Songpa District, where SH plans to build new offices for the Seoul Eastern District Prosecutors’ Office and the Seoul Eastern District Court to attract investors and residents.

But the city government official said that Na and Park’s plans would not address the underlying problem.

“I don’t think either of the candidates have any practical ideas on how to improve the management of SH Corporation,” the official said.

Officials from SH Corporation, meanwhile, said that the candidates were simply preaching to the choir as the firm already expects to earn a profit from their existing plans to sell some of its holdings.

Rather, corporation officials said, it was the economic outlook that worried them about meeting its debt obligations.

The construction firm faces daunting problems. On just interest payments alone, SH Corporation spends 1.5 billion won each day on its debt, and over the past five years, the firm has paid 1.44 trillion won in interest.

SH Corporation is also tasked with balancing fiscal restraint and its mission to build affordable housing for the city’s residents. Having spent 3 trillion won to construct apartments, the corporation is unable to pay back its debt in the short term as residents of the affordable apartments can pay their jeonse fees over 30 years.

City government officials said Na and Park’s proposals failed to address the corporation’s balancing act.

Na has said she would “revamp the management of SH Corporation”, while Park has said he would “re-establish the role of SH Corporation as an organization for the city’s restoration and residential welfare.”

Kim Tae-il, a professor of public administration at Korea University, said, “It is important to reduce the city government’s deficit by selling [the corporation’s] assets, but it’s more necessary for the candidates to state how they would improve the current business of SH Corporation and lead it into the future.”


By Jeon Young-sun [heejin@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [중앙일보]

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나경원·박원순, 마곡 땅 팔아 빚 줄인다지만 …
서울시 “이미 계획된 매각 … 그게 공약인가”

SH공사의 경영 혁신은 서울시장 보궐 선거의 핵심 쟁점이다. 지난해 서울시 부채는 25조5364억원. 이 중 16조2315억원은 SH가 진 빚이다. 차기 시장 후보들의 서울시 빚 줄이기 계획이 사실상 ‘SH 부채 감축’으로 요약되는 이유다. SH의 부채는 2006년 7조3786억원이었다. 하지만 2006년 은평구 뉴타운 사업을 시작으로 2009년 강서구 마곡지구 개발사업 등 25개 사업에 투자하면서 SH의 빚은 지금 수준으로 치솟았다.

나 후보 측은 2014년까지 서울시에서 부채 4조원 이상을 덜어내겠다고 하면서 이 중 3조5000억원을 마곡지구 토지 매각 등을 통해서 갚겠다고 밝혔다. 박 후보도 마찬가지다. 2014년까지 부채 7조원을 줄이는데 이 중 3조원은 마곡지구와 송파구 문정지구 용지 등을 팔아 마련할 계획이다.

이런 계획은 이미 서울시가 발표한 내용이다. 새로운 재원을 발굴한 게 아니라서 엄밀히 말하면 새로운 공약이라고 할 수 없다. “두 후보 모두 SH 경영개선과 관련한 새로운 아이디어가 없다”는 지적이 나오는 이유다.

SH는 2009년부터 마곡지구 토지보상비 등으로 3조8000억원을 들였다. 이 돈은 올해 말부터 사업용 택지 판매가 시작되고 2014년 아파트(1만1353가구) 분양을 시작하면 회수가 가능하다. 익명을 요구한 서울시의 한 관계자는 “이미 계획된 사업지구 택지 판매가 왜 새삼스럽게 공약으로 나왔는지 잘 모르겠다”고 말했다.

SH 사업구조 개혁을 통한 부채 절감 계획도 현실성이 떨어진다는 지적이다. SH 부채 중 회수에 가장 오랜 시간이 걸리는 게 임대아파트 사업, 보금자리 주택 사업 등 서민주택 공급이다. SH의 임대아파트 사업 방식은 공사가 선투자해 아파트를 만들고 임대 계약자가 30년간 임대보증금을 상환하는 구조이기 때문이다.

이런 임대아파트를 짓지 않으면 SH의 경영을 개선할 수 있다. 하지만 서민 생활 안정을 위해서는 서민주택 사업을 축소할 수 없다. 그 때문에 두 후보는 임대·소형 주택을 원활히 공급하면서 부채를 관리하는 능력을 보여줘야 한다.

하지만 두 후보의 공약은 단순 구호에 그친다. 구체적으로 어떻게 경영혁신을 하겠다는 내용은 없다. 좋은예산센터 김태일 소장(고려대 행정학과 교수)은 “토지 매각 등을 통한 부채 상환도 중요하지만 이보다는 SH의 사업을 어떻게 개혁할지 밝히는 게 필요하다”고 말했다.

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