U.S. Congress passes FTA with S. Korea

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U.S. Congress passes FTA with S. Korea


South Korean President Lee Myung-bak, right, and U.S. President Barack Obama, left, leave their dinner at Woo Lae Oak, a Korean restaurant, in Vienna, Va., Wednesday. [YONHAP]

WASHINGTON - In an unusually speedy legislative process, both chambers of the U.S. Congress on Wednesday approved a free trade pact with South Korea which will apparently help broaden the scope of the alliance.
The move is expected to give a jolt to an effort by South Korea's ruling party to ratify the accord within this month over resistance from liberal opposition parties.

The Senate's 83-15 vote came on the eve of South Korean President Lee Myung-bak's summit with his American counterpart Barack Obama in Washington and a speech in a joint session of the Senate and the House. Lee arrived here Tuesday for a state visit.

Hours earlier, the Republican-controlled House also passed the implementing bills on free trade agreements (FTAs) with South Korea, Colombia and Panama.

Congress will soon send the bills to Obama for his signature.
Obama, who has placed a priority on job creation, called the passage "a major win for American workers and businesses."

"Tonight's vote, with bipartisan support, will significantly boost exports that bear the proud label 'Made in America,' support tens of thousands of good-paying American jobs and protect labor rights, the environment and intellectual property," he said in a statement. "American automakers, farmers, ranchers and manufacturers, including many small businesses, will be able to compete and win in new markets."

The South Korean leader also stressed the economic gains that will come from the FTA.
"If businesses in the two countries make active efforts, trade between the two countries is expected to increase by more than 50 percent by 2015 and sharply expand investment," Lee said in a speech at a meeting with American business leaders hosted by the U.S. Chamber of Commerce. Last year's bilateral trade totaled US$90.2 billion.

The two sides launched free trade talks in 2006 and struck a deal a year later.
The administrations of Lee and Obama had additional negotiations on the accord, signed by their predecessors, in 2010 and reached a supplementary deal on new terms of auto trade.
Obama has openly expressed hope that South Koreans will drive more American vehicles.
The U.S. FTA with South Korea is the largest trade deal since the U.S. agreed to the North American Free Trade Agreement (NAFTA) in the early 1990s.
Lawmakers said the passage of the bills is a late yet desirable move for the U.S. economy and the alliance.

"There's no reason we should have had to wait nearly three years for this president to send them up to Congress for a vote, but they're a good start nonetheless," Senate Republican leader Mitch McConnell said.
Ileana Ros-Lehtinen, who chairs the House Foreign Affairs Committee, said the FTA with South Korea is more significant in terms of competition with the regional powerhouse China.

“China’s aggressive policies in the Pacific make our alliance with South Korea as important as ever," she said, adding the FTA demonstrates Washington's long-term commitment to defending its shared values, priorities and interests in the Pacific.
South Korean officials expect the country's parliament to follow suit in the near future so that the trade pact can go into effect as early as in January.
Experts hailed the U.S. passage of the FTAs as a rare bipartisan achievement and one of the major accomplishments of Lee's visit.

"In terms of the economic agenda per se, I think the free trade agreement was the main accomplishment, as it was clearly accelerated to try to get it through both houses of Congress before the president's visit," Edward Alden, a researcher at Council on Foreign Relations said. "This was one potential deadline."
Richard Bush, senior analyst at the Brookings Institution, said it may be also Obama's biggest achievement in the remainder of his current term.

"Given how few political agreements are possible in Washington these days, this may be the biggest achievement in the last two years of President Obama's current term, particularly if there is stalemate in the budget negotiations," he said.


한글 관련 기사 [연합뉴스]

美, 한미FTA 비준…이행법안 의회통과

서명후 4년3개월만에 비준완료..공은 이제 한국으로

한미 자유무역협정(FTA) 이행법안이 12일(현지시간) 미국 상·하원에서 모두 통과됐다.

이에 따라 2007년 6월 30일 양국이 협정에 공식서명한 지 4년 3개월여만에 미국에서 먼저 한미 FTA 비준 절차가 끝나게 됐다.

미 의회는 이날 저녁 하원에서 먼저 한미 FTA 이행법안을 처리한 뒤 상원에서 곧바로 이행법안을 가결했다.

한미 FTA 이행법안은 하원에서는 찬성 278표, 반대 151표, 상원에서는 찬성 83표, 반대 15표의 압도적 표차로 통과됐다.

버락 오바마 대통령은 의회에서 법안이 넘어오는 대로 즉각 이행법안에 서명할 예정이다.

한미 FTA에 대한 미국 내 비준은 오바마 대통령의 이행법안 서명으로 마무리된다.

미 의회의 한미 FTA 이행법안 처리는 미국을 국빈방문 중인 이명박 대통령의 상·하원 합동연설을 하루 앞두고 이뤄졌다.

한미 FTA 이행법안은 지난 3일 의회에 제출된 뒤 회기일수로 따져 6일만에 통과됐다. 이는 미·모로코 FTA와 함께법안 제출 뒤 최단시일 내 비준동의 기록이다.

협정 서명 후 비준까지 4년이 넘는 최장 기간이 소요된 FTA가 됐지만, 이행법안이 제출된 뒤에는 초고속으로 비준이 이뤄진 셈이다.

한미 FTA는 이제 한국에서 비준 및 관련법 제·개정이 이뤄지고 나면 발효될 수 있게 됐다.

한미 FTA는 양국이 FTA 이행을 위한 국내 절차를 완료했다는 확인서한을 교환한 뒤 60일이 경과한 후 발효된다. 그러나 양국이 별도로 발효일을 합의할 수도 있다.

양국은 내년 1월 1일부터 한미 FTA가 발효되기를 기대하고 있다.

한국개발연구원 등 10개 국책연구기관들은 한미 FTA가 발효될 경우 한국의 국내총생산(GDP)이 5.66% 늘고 35만개의 신규 일자리가 창출될 것으로 분석했다.

미국의 입장에서 한미 FTA는 1994년 발효된 북미자유무역협정(NAFTA) 이후 17년만에 최대 규모의 자유무역협정이다. 또 NAFTA 이후 체결한 9개 FTA를 모두 합친 것보다 더 큰 경제적 효과를 기대하고 있다.

백악관은 FTA 이행법안 의회 처리에 앞서 의회에 보낸 정책성명을 통해 "행정부는 한미 FTA 이행법안을 강력히 지지한다"면서 "이 협정에 따라 예상되는 수출 증가는 7만개 이상의 미국 내 일자리를 창출할 것"이라고 밝혔다.

백악관은 또 "이 협정은 아시아태평양 지역에서 우리의 경제적 경쟁력을 강화하고 미국의 핵심 동맹국과의 관계를 강화시킬 것"이라고 설명했다.

리처드 부시 브루킹스 연구소 동북아 정책센터 소장은 미국 의회의 한미 FTA 비준 의미에 대해 "한미 양자관계에서 안보 동맹의 축, 문화·가치 동맹의 축과 더불어 경제동맹의 축을 구축한 것"이라고 말했다.
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