‘Occupy’ protests in Seoul fizzle out

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‘Occupy’ protests in Seoul fizzle out

Two rallies held in Seoul over the weekend inspired by the Occupy Wall Street movement fizzled due to low attendance and a heavy downpour.

Organizers said they expected more than 5,000 protesters to attend the rallies on Saturday but rain kept attendance to around 800 - 200 in Yeouido, western Seoul, and 600 in front of Deoksu Palace in central Seoul.

The first rally of the day, organized by three consumer groups, got underway at 2 p.m. in front of the Financial Services Commission in Yeouido, the nation’s financial hub.

Amidst the thunderclaps, protesters chanted, “Tax the rich, jobs for workers,” to demand the government address economic inequality. The rally also criticized corporate greed.

“We’ve been keeping a close eye on Occupy Wall Street, and we thought we should join the global rally,” said Baek Jong of rally organizer Spec Watch Korea. “The lives of the rich, the one percent, are getting easier while the other 99 percent of the world’s population is drowning in debt.”

At 6 p.m., about 600 people from 42 civic groups including the Group for Joint Action for the 99 Percent, a coalition of civic groups and political parties, gathered in front of Deoksu Palace for the Occupy Seoul rally.

Protesters focused their criticism on the Korea-U.S. FTA, saying it will make the rich richer while cutting jobs for the poor. “I can’t understand why President Lee is so working hard on the FTA,” a rally participant said. “He is working for the rich, not for us.”

Organizers said they will hold another Occupy Seoul rally on Saturday.

By Kwon Sang-soo, Sarah Kim [sakwon80@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [중앙일보]

“FTA 반대” 정치 구호 얼룩진 ‘Occupy 서울’

주말 시청 앞 600여 명 시위
금융권 비판 취지 벗어나

15일 서울 도심에서 열린 ‘Occupy’ 집회가 경찰과 참가자 간에 큰 충돌 없이 끝났다. 하지만 반(反)FTA(자유무역협정) 등 정치성 구호가 등장해 금융권 비판이라는 집회 취지를 벗어난 것 아니냐는 지적을 받았다.

 시민·노동단체와 일반 시민 600여 명(경찰 추산, 주최 측 추산 1500명)은 이날 오후 6시 서울시청 건너 대한문 앞에 모여 ‘Occupy 서울 국제 공동 행동의 날’ 집회를 열었다. 금융기관 부패에 반대하는 뉴욕 반월가 시위대가 15일을 전 세계 ‘행동의 날’로 정하고 78개국 868개 도시에서 동시 ‘Occupy Together’ 시위를 제안한 데 따른 것이다. 앞서 오후 2시 여의도 금융위원회 앞에서 열린 ‘여의도를 점령하라’ 집회 참가자 가운데 일부도 이곳을 찾았다.

 집회 시작 후 참가자들은 길 건너편 서울광장으로 이동을 시도하다 경찰과 약 10분간 대치하기도 했다. 서울광장에선 경기도 포천시의 농산물 판매 행사가 열리고 있었다. 경찰은 확성기를 통해 “대한문 앞 집회만 허가돼 있다. 서울광장 집회는 불법”이라고 수차례 알렸다. 참가자들은 서울광장 진입을 포기했다.

 이날 행사 과정에서 한·미 FTA 반대, 영리병원 반대 등 집회 주제와 직접 관련이 없는 구호가 이어졌다.
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