Business circles bemoan tardy decision on FTA

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Business circles bemoan tardy decision on FTA

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From left to right, KFB Chairman Shin Dong-kyu, FKI Chairman Huh Chang-soo, KITA Chairman Sakong Il, KCCI Chairman Sohn Kyung-shik and Kbiz Chairman Kim Ki-mun call for early ratification of the Korus FTA yesterday. Provided by KITA


Major business bodies gathered to urge lawmakers to pass the pending free trade agreement (FTA) with the United States as early as possible to benefit Korea’s trade and economy.

Heads of business circles stressed the need to ratify the FTA, which was passed by the U.S. Congress but is still being fiercely debated at Korea’s National Assembly, before the U.S. gets cold feet and Korea loses out.

The deal will help local companies gain a surer footing in the U.S. market ahead of other countries that are not its trade partners, the groups said at a joint press conference yesterday.

They were representing the Korea International Trade Association (KITA), the Federation of Korean Industries (FKI), the Korea Chamber of Commerce and Industry (KCCI), the Korea Federation of Small and Medium Business (Kbiz) and the Korea Federation of Banks (KFB).

“The Korus FTA is important because free trade efforts being pursued by the World Trade Organization have made little headway,” said KITA Chairman Sakong Il.

He pointed out that because Korea clinched an FTA deal with Chile three years earlier than Japan it has been able to make better inroads into the South American market.

Huh Chang-soo, FKI chairman, said the Korus FTA would have positive repercussions across the economy.

“The FTA with the U.S. will not only create 350,000 new jobs, but also help small- and medium-size businesses [by providing them with more channels to sell their products to the American market],” he said.

Huh gave the example of small manufacturers that supply auto parts to larger companies. He said they would see demand grow after the trade deal was concluded given that as many as 250,000 parts are required to build an automobile.

On concerns that Korean-made products may become less competitive, Kbiz Chairman Kim Ki-mun added that locally made products have greater price competitiveness than their U.S. counterparts so this should not be an issue.

Sohn Kyung-shik, KCCI chief, said that further delays in ratifying the pact would only hurt Korean companies and bilateral economic relations.

“The U.S. market, which makes up 25 percent of the world’s GDP, is vital for Korea as our domestic market is so small it requires that opportunities be sought in overseas markets,” he said.

“Because the U.S. has advanced service industries, the trade deal would help reinforce Korea’s underdeveloped service sectors,” Sohn added.

Meanwhile, Shin Dong-kyu, KFB chairman, dismissed fears of reckless inflows of U.S. financial products and foreign capital to Korea’s financial market, stressing that they would both be stringently regulated.

The association leaders agreed that lawmakers from both camps must put the country’s best interests first when deciding the issue and cast aside attempts at political one-upmanship.


By Song Su-hyun, Yonhap [ssh@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [연합뉴스]

경제4단체장 "한미FTA 조속 비준 촉구"

FTA민간대책위 기자회견…"美시장 선점 효과 누려야"

한국무역협회(무협)와 전국경제인연합회(전경련), 대한상공회의소(대한상의), 중소기업중앙회(중기중앙회) 등 경제4단체가 한ㆍ미자유무역협정(FTA)의 조속한 비준을 촉구했다.

사공일 무협 회장 등 경제 4단체장이 공동위원장을 맡은 FTA민간대책위원회(민대위)는 25일 서울 그랜드인터콘티넨탈호텔에서 기자회견을 하고 "미국시장 선점 효과를 누리고 관세 철폐 등의 혜택을 보혀면 한미 FTA가 조속히 발효돼야 한다"고 주장했다.

사공일 회장은 "한국이 칠레와의 FTA를 일본보다 3년 먼저 발효해 칠레시장 점유율이 역전된 것처럼 한미 FTA도 주요 경쟁국에 앞서 발효를 해야 선점 효과를 볼 수 있다"며 "무역 1조달러 시대 이후에 제조업과 서비스업의 균형 발전을 이루기 위해서도 서비스 수출이 가장 큰 미국과의 FTA가 필요하다"고 말했다.

허창수 전경련 회장도 "자동차 한 대를 만드는데 필요한 부품 대부분은 중소기업이 납품하고 있어 한미 FTA는 대기업뿐 아니라 중소기업에도 혜택이 돌아간다"며 "관세가 철폐된 미국산 제품이 들어오면 물가안정에도 기여할 수 있다"고 설명했다.

손경식 대한상의 회장은 "4년 넘게 충분한 검토와 준비기간을 거친 만큼 이제는 결단이 필요한 때"라며 "한미 FTA가 늦어지면 그만큼 미국 시장 선점효과가 상실돼 많은 기업이 미 시장 진출 기회를 잃어버릴 것"이라고 지적했다.

김기문 중기중앙회장은 "대기업이 수출하는 많은 제품의 부품을 중소기업이 만들기 때문에 중기업계도 한미 FTA 비준을 촉구하고 있다"며 "다만 개성공단 제품인정을 위한 역외가공조항 도입과 중소기업의 무역조정지원제도 지원 확대 등이 필요하다"고 말했다.

미국에서 싼 가격의 제품이 수입되면 부품 공급선이 바뀌어 중소기업에 어려움이 있을 것이라는 일각의 지적에 허 회장은 "중국이라면 몰라도 미국 부품이 한국에서 경쟁력이 있을 것이라고 생각하지 않는다"고 답했다.

이에 대해 김 회장은 "국내 많은 중기 부품이 경쟁력이 있어 큰 문제가 없지만 미국이 경쟁력이 있는 의료기기부문은 많이 발전해야 한다고 본다"고 설명했다.

사공일 회장은 한미 FTA 비준을 끝까지 반대하는 정치인을 이익단체 차원에서 낙선운동 등을 할 것이냐는 물음에 "대다수 국민이 조기에 비준되는 것을 원하고 있으며, 정치인에게는 국민들의 생각이 어떠하냐가 중요하다"며 "경제단체가 낙선운동을 안하더라도 어느 쪽이 국가 발전에 도움이 된다고 생각하고 잘 하지 않겠는가"라고 답했다.

FTA민대위는 2006년 설립된 민간단체로 경제4단체를 포함해 전국은행연합회, 관련 연구기관 등 42개 단체와 기관이 참여하고 있다.

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