Every citizen’s right to stand victorious

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Every citizen’s right to stand victorious

The V sign, made by raising the index and middle fingers, was first used during the Hundred Years’ War (1337-1453). In October 1415, the English achieved a major victory over the French when they attacked the small town of Agincourt in northern France in what would become known as the Battle of Agincourt.

The French had overwhelming strength, so they opened the gates and marched out with their cavalry in front. But the English longbowmen, who were laying in wait, began shooting all at once. When the French began falling from their horses, the English stormed in.

This made the French soldiers furious and they threatened to cut off the longbowmen’s index and middle fingers so they would never be able to shoot arrows again. But in a defiant gesture, the English lifted the two fingers into a V and showed off, mocking the French. When the English won the battle, the northern part of France came under their control. The V sign has been a symbol of victory ever since.

The battle reminds me of the rivalry in the Seoul mayoral campaign, which was so fierce that it was almost as if the candidates were trying to cut off one another’s fingers. Now that the election is over, Park Won-soon, who has won the right to raise the V sign, is determined to effect change. Yet, he must feel that although he has tasted the sweetness of victory, there is a bitter trial to come as the applause and celebration turn into pressure and expectation laid like bricks upon his shoulders.

Obviously, whether he uses the bricks to build a staircase to help him overcome the trial or continues to carry their weight on his own will depend on his first steps down the road.

The road that a leader should take is the one that did not exist yesterday. It is neither the road on the right nor the one on the left, neither the old one nor the newly paved one. No matter where he once stood, a leader has to embrace both sides and seek a new way. But the road cannot be found by the leader alone. Voters need to participate, too. They also have a responsibility not to block the road so that he can lead the people with all of his strength.

As Napoleon once said, “A leader is a dealer in hope.” And Koreans are desperately in need of just such a person today.

Ultimately, the person who deserves the right to raise the V sign is not the winner of the election but each and every resident of Seoul and the citizens of the Republic of Korea.

*The writer is the J Editor of the JoongAng Ilbo.

By Lee Hoon-beom

두 손가락으로 그리는 ‘V’자 사인은 백년전쟁 때 생겨났다. 1415년 10월 영국군이 프랑스 북부의 작은 도시 아쟁쿠르를 공격해왔다. 병력이 우세한 프랑스군은 영국군을 우습게 보고 성문을 활짝 열고는 기병대를 앞세워 달려나갔다. 그때 잠복해있던 영국군 궁수들이 일제히 활 시위를 당겼다. 프랑스 기병들이 우수수 말에서 떨어졌고, 영국군 보병들이 당황한 적을 향해 돌격함으로써 승리를 거뒀다.
화가 난 프랑스 군사들은 영국군 궁수들을 향해 “잡히기만 하면 앞으로 영원히 화살을 쏘지 못하도록 검지와 중지를 잘라버리겠다”고 위협했다. 하지만 영국군 궁수들은 오히려 그 두 손가락을 펴 보이며 “할 테면 해보라” 프랑스군을 조롱했다고 한다. 결국 영국은 아쟁쿠르 전투에서 대승했고, 프랑스 북부 땅은 영국 차지가 됐다. 이후 V자 사인은 승리의 상징이 됐다.
마치 상대의 손가락이라도 자를 양 치열했던 선거전이 끝나고 당당히 V자를 그릴 수 있는 당선자가 결정됐다. 하지만 승리라는 당의정의 달콤한 외피는 이내 녹아버리고 쓰디쓴 시험대만이 기다리고 있음은 당선자 자신이 더 잘 느낄 터다. 축하의 박수 소리는 기대와 압력의 벽돌로 차곡차곡 쌓여 그의 어깨를 짓누를 게다.
그 벽돌을 계단으로 만들어 시험대를 넘을 수 있느냐 그렇지 못하느냐는 당선자의 첫걸음에 달려있음은 자명한 일이다. 나폴레옹은 “리더란 앞장서서 없던 길을 만들어 가며 대중에게 희망을 파는 상인”이라고 말했다. 과연 나폴레옹이 자신의 말을 실천했는지는 따로 셈해볼 일이지만, 오늘날 대한민국처럼 그 말이 절실한 곳도 없을 듯싶다.
없던 길이란 오른쪽 길도 왼쪽 길도 아니며, 낡은 길도 새로 난 길도 아니다. 어제까지 어느 편에 서 있었든 간에 지도자는 갈등하는 양쪽을 모두 아우르고 이끌며 걸을 수 있는 새로운 길을 모색해야 한다. 그 길은 리더 혼자 찾을 수 있는 길이 아니다. 유권자들도 힘을 보태야 하기 때문이다. 당선자가 힘차게 걸을 수 있도록 발목을 잡지 말아야 한다. 궁극적으로 승리의 V 사인을 해야 할 사람은 당선자가 아니라 서울시민, 나아가 대한민국 전체 국민이 돼야 하니까.
이훈범 중앙일보 J 에디터
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