Bracing for boomers’ poverty

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Bracing for boomers’ poverty

Korean baby boomers, those born between 1955 and 1963, are starting to retire. And with that major life change comes some major decisions and new responsibilities. Many have gradually begun to retire in their mid 50s and so have had to muddle through until they are entitled to state pension benefits, looking for other pursuits to ensure financial security. But their actions can have unintended consequences.

The boomers use their retirement money to start up businesses, pushing up business rent. The self-employed business sector gets even more crowded, and the heavy competition eventually leads many to go bust. The challenges are so significant that many are saying that starting a business after retirement means a painful end to life as a senior citizen. According to may studies, two-thirds of the boomers have no concrete post-retirement plans. They do not have much in savings or assets, having spent their earnings on educating their children or on contemporary comforts. So even if they do not open their own businesses, seniors must find ways to sustain themselves.

One job listing for a senior cashier position drew more than 70 overqualified applicants with master’s or doctoral degrees. Of 536,000 newly hired last month, 376,000, or 70 percent, were aged above 50. But they were mostly hired in low-quality jobs such as temporary ones during the New Year’s holiday, for instance.

Other countries are struggling with the same issues. The United States and Japan, whose boomers have retired before ours, are battling with the fallout from an aging society. The U.S. government recommended reverse mortgage loans, but boomers - having lost much of the value in their homes after the housing bubble burst - don’t have that option. And senior poverty has already emerged as a major social problem in Japan, where the government decided to start paying out pensions starting at age 65 instead of 60.

Experts say that as boomers live longer, they need more money to get through the twilight years. But raising the retirement age does not bode well for companies or individuals in Korea. The government should instead come up with new jobs fit for the elderly generation. The elderly also should be introduced to new and safer investments so that they do not have to lose money from recklessly opening up businesses. Society as a whole must prepare more - structurally and logistically - for an aging society.

베이비 부머(1955~63년생)의 은퇴가 본격화하면서 경제사회적 파급 효과도 가시화되고 있다. 한편으론 50대 중반에 은퇴해 국민연금을 받을 때까지 소득 공백이 생기면서 생계에 위협을 받는 일명 ‘크레바스 공포’가 확산되고 있다. 또 은퇴자들이 생계형 창업에 대거 참여하면서 상가의 월세를 끌어올려 기존 자영업자는 밀려나고, 은퇴자들도 1년 안에 문닫는 사례가 늘어나는 악순환의 늪에 빠지고 있다. 이에 ‘은퇴자 창업은 노년층의 무덤’이라는 말까지 나온다.
베이비 부머의 3분의 2는 별다른 노후 대책도 없고, 자산도 충분치 않아 은퇴 후 빈곤층으로 전락할 우려가 큰 잠재적 빈곤층이다. 이에 시니어 마트 계산대 직원 뽑는 데 석·박사만 70여 명이 몰릴 만큼 구직활동에 나서고 있다. 지난달 늘어난 취업자 53만6000명 중 70%에 해당하는 37만6000명이 50대 이상이었다. 하지만 이들 상당수가 설 연휴 임시직 등 질이 나쁜 고용형태였다.
우리보다 앞서 베이비 부머 은퇴를 맞은 미국·일본도 노인층 빈곤화로 골머리를 앓고 있다. 미국은 사회보장적 연금과 개인연금을 독려하는 정책과 역모기지론 등을 권장했지만 개인의 준비 부족과 주택가격의 하락으로 어려움에 직면했다. 일본도 금융위기로 연금지급시기를 60세에서 65세로 연장하면서 빈곤노인문제가 현실화하고 있다. 이렇게 앞선 나라의 사례도 크게 도움이 되지 않는 상황이다.
전문가들은 “결국 노후를 안정적으로 보내려면 정년 이후 근로소득이 있어야 한다”고 입을 모은다. 하지만 숙련공을 제외한 정년연장은 기업에도 부담을 주고, 개인의 삶의 질 차원에서 그다지 효과적이지 않다는 분석도 나온다. 정부는 새로 직업 분석을 통해 노인에게 적합한 직업군을 창출하고 직업전환을 돕는 제도를 마련해야 한다. 또 노년층에 적합한 자산운영 기법을 개발해 노년층이 무분별한 창업 대신 자산소득을 올릴 수 있도록 돕고, 금융권에서도 새로운 노후대비 금융상품을 개발하는 등 범사회적으로 노년층의 인적·물적 자원의 효율화 방안을 찾아야 할 것이다.
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