A refreshing approach, indeed

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A refreshing approach, indeed

Diplomatic efforts to reverse China’s decision to repatriate a group of North Korean defectors remain deadlocked even as a South Korean politician from the minor opposition Liberty Forward Party was in the midst of staging a hunger strike with the backing of human rights activists protesting in front of the Chinese embassy in Seoul.

In the National Assembly, the conservatives are exchanging spiteful words with the opposition for being reluctant to put political pressure on China.

But a different form of protest has come into the spotlight. Some 40 South Korean entertainers held a concert on Sunday to join the rising chorus against China’s decision to repatriate the 24 North Korean defectors in custody. The “Cry with Us” concert was led by actor Cha In-pyo, who starred as a North Korean defector in the 2008 movie “Crossing,” and his actress wife Shin Ae-ra. It also included the participation of veteran as well as young singers who hitherto had not been involved in politics, including Yoon Bok-hee, No Sa-youn, Ivy and Hwang Bo.

Celebrity participation in politics is nothing new. Entertainers have become more vocal about their political preferences and outspoken on sensitive issues. But the recent celebrity action, along with the event to aid North Korean defectors is something new. Many of the entertainers who participated in the event are known to have been quietly supporting children from underdeveloped nations and engaged in other charity work.

The statement read during the concert contained nothing political against the South Korean or Chinese governments for doing too little. Instead, their words and performances carried their sincere concern for the lives of the North Korean defectors and a plea for more interest in the defectors’ plight. The celebrities plan to continue with similar events at home and abroad to raise awareness of the North Korean defectors’ rights.

Conflicts over human rights cannot be resolved overnight. They will continue to exist in the world regardless of efforts to resolve them. But human rights should not become a subject of political stunts or self-serving interests. Instead, we must continue to pay attention and join forces to address and solve the problems. That is why the entertainers’ campaign to raise awareness about the North Korean defectors from the viewpoint of human rights rather than politics comes across as so refreshing.


탈북자 북송 문제에 대한 논의가 한•중 양국 외교가에선 여전히 교착 상태다. 이에 이 문제로 정치인이 단식농성을 하는가 하면, 인권단체들은 연일 항의시위를 벌인다. 그런 한편 국회에선 여당이 탈북자 문제에 소극적인 야당에 공세를 펴면서 여•야 간 정치적 공방이 한창이다. 이런 가운데 한류 스타 30여 명이 4일 ‘크라이 위드 어스’라는 북송 반대 콘서트를 개최했다. 물론 연예인들의 현실 참여는 새로운 현상이 아니다. 특히 최근 들어 많은 연예들이 자신의 정치적 노선을 드러내며 저항적 퍼포먼스를 선보이는 일이 흔해졌다. 하지만 이번 콘서트를 개최한 연예인들의 면면과 행사내용이 기존의 정치지향 연예인인 소위 ‘개념 연예인’들과 달라서 눈길을 끈다. 먼저 이번 콘서트에 참여한 연예인들은 차인표•신애라 부부를 비롯해 윤복희•아이비•박상민•황보•노사연•박미선•송은이 등 정치색이 없는, 그야말로 생업에 충실한 것으로 평가 받는 인물들이다. 상당수는 평소에 저개발국 어린이들을 후원하는 컴패션 활동 등 드러내지 않고 꾸준히 인권 활동을 해온 이들이기도 하다. 콘서트에서 낭독한 호소문에서도 한•중 양국의 정치에 대한 비난 등은 없다. 연예인들은 자신들이 준비한 무대를 담담하게 선보인 후 탈북자들의 생명을 걱정하고 이들이 강제 북송 되지 않도록 힘을 모아달라는 메시지를 전달한다. 이들은 일회성 행사로 끝내는 게 아니라 해외에서도 벌이는 등 꾸준히 활동해 탈북자 인권문제를 널리 알리겠다고 한다. 인권문제는 단번에 해결할 수도 없고, 오늘 해결했다고 내일 똑같은 인권문제가 일어나지 않는다는 보장이 없는 문제다. 정치적 퍼포먼스나 당리당략에 따른 선택의 문제가 아니라는 얘기다. 인권문제는 꾸준하게 문제를 자각하고, 공감하고, 문제를 해결하기 위해 뜻을 모으는 범인류적 연대를 통해 조금씩 진전시켜 나가야 한다. 그런 점에서 탈북자 문제를 정치문제가 아닌 순수한 인권문제로 접근하면서, 세계인과 문화적 공감대 속에서 문제를 제기하고 각성케 하는 연예인들의 문제의식이 반갑다.
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