Lawmakers must do their share

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Lawmakers must do their share

The 18th National Assembly is turning into more of a disappointment than we could have imagined. The assembly agreed to convene a plenary session this week to wrangle over some 6,600 bills that need to be settled before our lawmakers’ four-year tenure ends in late May. Among them are bills to prevent physical violence at the National Assembly and many others directly relating to the everyday lives of ordinary people as well as national security and the economy. Disagreement among lawmakers kept the session from even opening.

A total of 14,700 bills have been put forward to incumbent lawmakers, of which 45 percent still sit pending - a record for any legislature across the globe. The bills the ruling and opposition parties have reviewed and passed in pertinent standing committee meetings also amount to 160. These bills that only require a stamping in the plenary session are at risk of being sunk.

It is unclear when they will ever see the light of day in the new assembly as legislators will have to start over from the beginning. It is wishful thinking to expect smooth legislative procedures in the coming assembly, as the ruling and opposition camp occupy nearly the same amount of seats. Debate on organizing the new assembly could go on for a while. Moreover, the legislators are likely to spend more time attacking one another ahead of the presidential election in December instead of focusing on lawmaking.

The members of the 18th Assembly therefore have an urgent role to complete the necessary legislation. The assembly has until the end of May, but lawmakers are procrastinating at the expense of the public. They are making lame excuses that the assembly will see poor attendance because of the busy schedule of newly elected lawmakers. But it is ludicrous for legislators to put off their primary role of lawmaking only for personal reasons.

The legislature must get their last act together fast. We urgently need laws allowing over-the-counter sales of simple drugs like painkillers, police to locate victims with the help of mobile phone operators, tougher actions against illegal fishing by foreign trawlers and promotions for small- and medium-sized companies. Those bills have been debated and studied thoroughly already. The assembly should convene a plenary session as soon as possible and make a strong precedent that legislation, when agreed upon by both parties in the assembly, is settled within the tenure no matter what. Time is of the essence.


18대 국회가 상상 이상의 실망감을 안겨주고 있다. 여야는 금주 내 본회의를 열기로 합의해 놓고서도 ‘몸싸움방지법’(국회선진화법)을 둘러싼 이견으로 오락가락했다. 이번 회기가 끝나는 5월 말 이전까지 해결해야 할 법안만 6600여 건이다. 불과 며칠 전 총선에선 여야 없이 서로 ‘민생을 챙기겠다’고 다짐해 놓고선 정작 민생과 직결된 각종 법안이 이제 무더기로 폐기되게 생겼다.
18대 국회에 제출된 법안은 모두 1만4700여건이다. 이들 중 아직 처리되지 못한 안건이 45%에 이른다. 전세계 입법부 중 최고기록이다. 여야가 충분히 논의해 상임위원회를 통과시킨 법안만 160여건이나 된다. 본회의에서 방망이만 두드리면 되는 이런 법안들이 자동폐기 될 위험에 처했다.
19대 국회에서 새로 절차를 밟자면 얼마나 많은 시간이 걸릴 지 알 수 없다. 19대 국회의 경우 여야 의석 수가 비슷하게 짜여 자리싸움이 심할 것으로 예상된다. 그만큼 국회 문 여는 과정에만 상당한 시간이 걸릴 전망이다. 더욱이 대통령 선거가 눈 앞에 닥친 국회인지라 선거를 의식한 기싸움에 많은 시간을 보낼 가능성이 높다.
이런 볼썽사나운 마무리는 납득하기 힘들다. 우선 18대 국회 임기는 5월말까지다. 24일 하루 국회 본회의를 열고 끝내겠다는 것부터가 말이 안 된다. 엄청나게 쌓인 숙제를 할 생각은 않고, 엉뚱한 핑계만 내세우고 있다. 19대에 당선되지 못한 사람들이 많아 소집이 어렵다는 것은 직무태만이다. 각자 당내 정치 일정이 바빠 국회를 열지 않는 것은 본말전도(本末顚倒)다.
18대 국회는 지금이라도 유종의 미를 거두어야 한다. 가정상비약을 편의점에서 팔도록 허용하는 약사법, 수원살인사건의 재발을 막기 위해 112에 신고센터에서 휴대전화 위치추적을 가능케 하는 위치정보보호법, 중국어선의 불법조업을 막기 위한 방지법, 중소기업을 위한 구매촉진법 등 이미 여야가 충분히 논의해 합의한 법들이 즐비하다. 합의한 법은 반드시 처리한다는 최소한의 선례를 만들어야 한다. 18대 국회 임기는 아직 한 달 넘게 남았다. 필요하면 다시 소집해야 한다.

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