In a bad economy, it’s a dog’s world

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In a bad economy, it’s a dog’s world


After a long, boring flight, I arrived in San Francisco, where my two daughters live. It was hot and humid in Seoul, but the climate in Northern California was refreshing and balmy. After having dinner together, I went to the elder daughter’s house. It had been six months since we met last winter. Much must have happened in the mean time, and she was talking non-stop. “Mom, I must be an aggressive tiger mom. Amy had a test at day care, so we practiced for hours. And she was the best in her class. I was so nervous because of the test.” When I asked her about their schedule the next day, she said, “Amy and Roker have sports tomorrow. The coach will come to pick them up, so please just let the coach in.” Every conversation involved Amy and Roker. I noticed that she had a mobile sauna. She explained that she got it from a thrift store in an affluent neighborhood. “Great, I am so tired I could use a sauna,” I said. She responded on cue, “Amy and Roker love the sauna, too.”

That was the final straw. Dogs in a sauna? She claimed that Amy is originally from Mexico and likes the heat. So I was sitting inside the sauna box with two dogs. Thankfully, it was a dry sauna, so I didn’t have to get sweaty with them.

My daughter was educated at a top university in the United States and is currently a professor. Her husband works for a computer company. The couple has no plans to have children. When I asked why, they argued that having children cost a fortune, and they are not confident that they would be good parents. But they were already spending good money to send their dogs to pet day care and gym classes.

Aside from the financial burden, they do not want to sacrifice their careers. “You can take leave and work part time for a few years,” I advised. But they said they had barely gotten their jobs in the bad economy. She said that it was her first semester teaching at the university, and she would not have time to take care of a child when she often has to work overnight. Venerable Hemin posted on his Twitter that working parents would not feel so sorry for their children if they got up at 6 a.m. and played with the children for 45 minutes every day.

She was always fond of children, and she is avoiding parenthood not just because of the financial burden. She thinks she has more to lose than gain by having children.

Many people choose not to have children for a number of reasons. To boost the fertility rate, it may be more important to promote positive values and perspectives on parenthood than providing great childcare policies.

*The author is a guest columnist of the JoongAng Ilbo.

By Eom Eul-soon

"애랑 밤새공부, 전체1등" 알고보니…극반전

영악한 내 딸을 고발합니다 세계인구감소의 주범입니다

지루하고 긴 여행 끝에 두 딸 부부가 사는 샌프란시스코에 도착했다. 끈적이는 서울 날씨와 달리 쾌적하다. 공항에 나온 아이들과 함께 식사를 마치고 일단 큰 딸 집으로 향했다. 마지막 본 게 지난겨울이니 6개월만이다. 보고할 게 많은지 큰 딸이 쉬지 않고 조잘댄다.
“엄마, 나도 한국 엄마 맞나 봐. 우리 에이미가 유치원에서 배운 걸 테스트한다고 해서 전날 밤새도록 가르쳤더니 다음날 에이미가 전체 일등 했어. 시험 본다니까 나까지 긴장되더라구.” “내일은 뭐 할 건데?” “내일은 에이미랑 로커랑 운동하는 날이야. 선생님이 와서 애들 데려갈 거니까 엄마가 문 좀 열어줘.” 입만 떼면 에이미랑 로커 얘기다. 집에 도착했다. 언제 샀는지 이동식사우나도 있다. 부자동네 중고시장에서 헐값에 구입했단다. “잘됐네. 엄마는 피곤해서 사우나 좀 해야 되겠다.” “얘들도 사우나 좋아하니까 같이 해.”
“개새끼가 뭔 사우나야?” “에이미 멕시코산이라 더운 거 좋아해. 에이미야, 로커야, 할머니랑 사우나해라. 엄마는 운동하러갔다 올게.”
이동식화장실같이 생긴 사우나 박스 안에 개새끼 두 마리와 같이 앉았다. 그나마 건조 사우나라서 다행이지 습식이었으면 옷 벗고 개새끼들이랑 같이 나뒹굴 뻔 했다.
미국 명문대학 나와 명문대학에서 교수로 일하고 있는 큰 딸. 남편도 컴퓨터회사의 유능한 직장인인데 얘들이 애 낳을 생각을 안 한다. 이유를 물었다. 돈도 많이 들고 잘 키울 자신도 없단다. 개새끼들 유치원 보내고 운동시키는 돈에 조금만 더 보태면 되지 않겠느냐 했다. 돈도 돈이지만 애가 생기면, 하고 싶은 일은 많은데 하지도 못하고, 또 벌여놓은 일도 많고. 그래서 안 된단다. “육아휴직 사용하면 되잖니. 애 낳고 얼마간은 쉬엄쉬엄하면 될 터인데.” 불경기에 간신히 잡은 직장이라서 눈치 보여 그럴 수도 없단다. 첫 학기라 준비할 것도 많고 밤샘 일도 많은데 일하면서 운동하고 애는 언제 보냐고 절대로 안 된단다. 단호하다. 혜민 스님이 트위터에 올린 글 얘기를 해줬다. 아침 6시에 일어나서 45분 정도 아이와 놀아주라 하더라. 그러면 맞벌이 엄마라도 아이에게 덜 미안할거라고.
‘낳아놓고 놀아 줄 시간이 없다는 것도, 그래서 늘 죄스러울 것도, 그렇다고 꼭두새벽에 일어나서 놀아 줄 처지는 더욱더 아닌 것도, 모두 다 알기 때문에 안 낳는 거야.’하더라.
유난히도 애들을 좋아하던 딸이 출산을 기피하는 이유가 단순히 돈 때문만은 아닌 것 같다. 애를 낳음으로써 얻는 것과 잃는 것 중 잃는 것이 더 많다고 생각하는 모양이다.
이곳이나 저곳이나, 이런저런 이유로 ‘무자식 상팔자’부부가 넘쳐나니 큰일이다.
출산율을 올리려면 어쩌면 훌륭한 보육정책 못지 않게 출산에 대한 긍정적인 가치관을 심어주는 일이 더 중요할지도 모르겠다.
엄을순 객원칼럼니스트
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