Job numbers aren’t good enough

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Job numbers aren’t good enough

The government has announced that the number of new hires last month increased by a whopping 685,000 compared to the same period last year. That’s good news given it marked the biggest surge in employment since the number hit 842,000 in March 2002. More good news is that the jobless rate also dropped to 2.9 percent in September from 3 percent in the same month last year.

If you closely examine the statistics, however, you get a different picture. First of all, the surprise increase in the number of newly hired last month is largely attributed to the so-called “base effect.” In other words, it’s thanks to a sharp reduction of new hires in September last year due to the three-day Chuseok holidays. Those who found jobs last month actually increased by a meager 36,000 compared to August.

Furthermore, most of those who found jobs turned out to be people in their 50s (326,000) and 60s (293,000), while the number of those in their 20s (56,000) continued to fall for six consecutive months. That means our youth are still having trouble finding jobs, while senior citizens got odd jobs in what amounts to a further deterioration of employment quality. The more serious problem is the grim prospect that our employment condition could worsen after October as confessed by Minister of Strategy and Finance Bahk Jae-wan: “Considering negative economic forecasts and the base effect, employment growth is expected to slow down after this month,” he said.

Some experts have already come up with a dismal prediction that our economic growth for the third quarter will likely hover around 1 percent, and the Business Survey Index for the manufacturing sector in the third quarter also turned out to be much lower than expected: 84 instead of the original forecast of 101. That means both the real growth rate and economic mood are plunging to the bottom. Under such circumstances, one can hardly expect a solid increase of jobs in the market.

However, presidential candidates from the ruling and opposition parties and independent Ahn Cheol-soo still stop short of offering solutions to the dilemma of addressing low economic growth and creating quality jobs. A decrease of new jobs from low growth will first impact ordinary citizens and the younger generation. Presidential hopefuls’ pledges to realize economic democratization and expand welfare benefits are only empty slogans to those struggling to find jobs.

지난달 취업자가 지난해 같은 기간에 비해 무려 68만5000명이나 늘어났다고 한다. 2002년 3월(84만2000명) 이후 10년6개월 만에 가장 큰 취업자 증가라니 일단 반갑다. 실업률도 지난해 9월 3%에서 올해는 2.9%로 줄어 고용사정이 호전되고 있는 것처럼 보인다. 그러나 이 같은 통계수치를 한 꺼풀만 벗겨보면 실제 고용 상황은 그다지 녹록지 않다. 우선 올해 9월 취업자수가 큰 폭으로 늘어난 것은 지난해 9월에 추석이 끼어 있어 취업자수 증가가 크게 줄어든 데 따른 이른바 기저(基底)효과의 영향이 크다. 계절적 요인을 감안한 9월 취업자수는 8월보다 겨우 3만6000명 늘어났을 뿐이다.
 더욱이 취업자 증가의 대부분을 50대(32만6000명)와 60대(29만3000명)가 차지하고, 20대 취업자는 오히려 5만6000명이 줄어 5개월째 감소세를 이어가고 있다. 한창 일해야 할 청년들은 일자리를 못 찾고, 50~60대의 허드레 일자리만 많이 늘어나고 있는 것이다. 한마디로 고용의 질이 계속 악화하고 있다는 얘기다. 더 심각한 문제는 10월 이후 고용사정이 급격히 악화할 수 있다는 것이다. 박재완 기획재정부 장관도 “고용의 경기 후행성과 기저효과를 감안하면 10월 이후 고용증가세가 둔화될 것으로 예상된다”고 토로했다.

 이미 올 3분기 경제성장률이 1%대에 그칠 것이란 관측이 나오고, 지식경제부가 산업연구원과 공동으로 조사한 3분기 제조업 경기실사지수(BSI)는 당초 전망치 101을 훨씬 밑도는 84로 나타났다. 실질성장률과 체감경기가 모두 바닥으로 추락하고 있다는 얘기다. 이런 상황에서 일자리가 늘어날 리는 만무하다. 저성장의 여파가 조만간 고용시장에 밀어닥칠 것이란 조짐이 완연하다. 사정이 이러한데도 여야의 대선주자들은 저성장을 극복하고 일자리를 어떻게 만들겠다는 구체적인 공약을 내놓지 않고 있다. 저성장으로 일자리가 줄어들면 서민과 청년층의 고통이 가장 크다. 일자리를 잃고 헤매는 이들 앞에 경제민주화나 복지 확대 공약이 다 무슨 소용이겠는가.
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