Syria can still retreat from red line

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Syria can still retreat from red line

The Organization for the Prohibition of Chemical Weapons has expressed serious concerns about the possibility of the Syrian government using chemical weapons against rebel forces in the country. The international watchdog made the announcement after several reports that Syrian government forces are preparing to resort to such weapons after being driven into a corner by the rebels’ counterattacks in the 21-month civil war. It issued a strongly worded warning last week against a potentially fatal mistake by Syrian President Bashar al-Assad, citing mounting concerns over the first-ever use of chemical weapons since the Chemical Weapons Convention took effect in 1997. Six countries, including Syria, have refused to sign the treaty.

The global community united to condemn and warn al-Assad against using such destructive weapons against his own people. U.S. President Barack Obama said the Syrian leader’s attempt to employ chemical weapons would cross “a red line” that could force the United States to intervene in the country’s civil war.

The death toll of this has already exceeded 40,000 since al-Assad responded violently to a rebel insurgence in March of last year. The al-Assad regime would be committing an outrageous crime against humanity if it dares to uses chemical bombs and weapons, thus jeopardizing innocent civilians both on its territory and in neighboring countries.

The Chemical Weapons Convention, which was signed in Paris and New York in January 1993, strictly bans the production, stockpiling and use of all kinds of chemical weapons. A total of 188 countries are subject to the arms-control treaty and surveillance by the watchdog agency. Syria, North Korea, Egypt, Angola, South Sudan and Somalia are not bound by the agreement. As a result, its exact status in terms of chemical weapons development and stockpiling remains shrouded in mystery.

Intelligence experts suspect the regime now holds 1,000 tons of lethal gas and the nerve agent sarin. While not denying this, the Damascus regime said in a statement that it would never employ such weapons against its own people. However, in order to convince the world of its sincerity, it should immediately join the treaty.

Under the reign of Saddam Hussein, Iraq used chemical weapons in 1988 against Iranian and Kurdish civilians during the Iran-Iraq war, killing about 5,000 people and injuring tens of thousands more. Hussein was executed for having massacred so many innocent civilians in his country, and Syria should take note of the fate that befell the Iraqi leader as the use of chemical or biological weapons would surely signal the end of its rule.

국제 화학무기 감시기구인 화학무기금지기구(OPCW)가 시리아 정부의 화학무기 사용 가능성에 심각한 우려를 표명했다. 1년 9개월째 계속되고 있는 시리아 내전에서 궁지에 몰린 정부군이 화학무기 사용을 준비 중이라는 보도가 잇따르고 있는 가운데 OPCW는 7일 성명을 통해 “화학무기금지협약(CWC) 역사상 처음으로 화학무기 사용 가능성에 대한 우려가 제기되고 있다”며 바샤르 알 아사드 대통령의 치명적 실수 가능성에 경종을 울렸다.
국제사회가 한 목소리로 시리아의 화학무기 사용 가능성에 심각한 우려를 나타내고 있다. 버락 오바마 미국 대통령은 시리아 정부의 자국민에 대한 화학무기 사용은 ‘레드라인(금지선)’을 넘는 것이라고 선언하고, 무력 개입 가능성까지 암시하고 있다. 지난해 3월, 알 아사드 정권의 폭압적 통치에 대한 항거로 시작된 내전으로 지금까지 숨진 사람만 4만명이 넘는다. 알 아사드가 전세 역전을 위해 반군 세력에 화학무기 사용을 승인한다면 이는 돌이킬 수 없는 반(反)인륜 범죄가 될 것이다.
1997년 4월 발효된 CWC는 모든 종류의 화학무기 개발·생산·보유·사용을 금지하고 있다. 전세계 188개국이 협약에 가입해 OPCW의 감시를 받고 있다. 하지만 시리아는 북한, 이집트, 앙골라, 소말리아, 남수단과 함께 미가입국이다. 따라서 시리아의 정확한 화학무기 개발 및 보유 실태는 베일에 가려져 있다. 약 1000t의 독가스와 신경가스를 보유하고 있는 것으로 추정되고 있을 뿐이다. 시리아 정부는 화학무기 보유 사실을 부인하지 않으면서도 “우리 국민에 화학무기를 사용하는 일은 절대 없을 것”이라고 말하고 있다. 그렇다면 시리아는 지체 없이 CWC에 가입함으로써 불(不)사용 의지를 행동으로 보여줘야 한다.
이라크의 독재자였던 사담 후세인은 88년 3월, 북부 쿠르드족 주민에 대해 화학무기를 사용함으로써 약 5000명의 사망자를 포함, 수만 명의 사상자를 냈다. 자국민에 대한 천인공노할 만행이자 범죄 행위였다. 후세인의 처참한 말로는 누구보다 알 아사드 자신이 잘 알고 있을 것이다. 화학무기 사용은 자살 행위에 다름 아니다.
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