Cordoning off outside pressure

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Cordoning off outside pressure

After President-elect Park Geun-hye’s transition committee embarked on government reorganization, related ministries are fiercely lobbying to keep their interests. Some are sending their own reorganization plans to the committee and others are making a direct contact with its members. The ministries also try to exercise their influence via interest groups or scholars. Government ministries’ behavior has reached a worrisome level.

Here’s why. Apart from an argument for establishing deputy prime minister-level posts for economy and welfare, some now demand the establishment of a Ministry of Future, Creation and Science, a Ministry of Information and Communication Technology, and a re-establishment of a Ministry of Maritime Affairs and Fisheries as Park promised during her campaign, not to mention a demand for elevating heads of the Small & Medium Business Administration and the Ministry of Veterans Affairs to minister-level. Others propose to set up standing committees for culture, academic affairs, mid-sized enterprises and security under the offices of president and prime minister. The Ministry of Justice is intensely lobbying for the establishment of a separate organization handling immigration and nationality issues under its umbrella. But their attempt to enlarge their size - without restructuring efforts - is not coherent to Park’s intention to cut the fat and fund her welfare pledges.

The hottest battleground is a ministry with three attractive keywords: future, creation and science. Apart from vehement claims by the Ministry of Education and Science, the Ministry of Culture, Sports and Tourism, the Ministry of Knowledge Economy and the Korea Communications Commission, different groups are joining forces to make their voices heard. For realigning of the organizations handling information and media affairs, former officials at the now-defunct ministry of information and communication insist on creating a comprehensive ministry covering communications, broadcasts and other contents, while some insist that a section handling broadcast policies be separated from the current Korea Communications Commission. That could all end up a short-lived apparatus with overlapping functions.

One example is the Ministry of Education, Science and Technology. Despite the Lee Myung-bak transition team’s intention to reduce the size of the Ministry of Education, the ministry instead became a mammoth after absorbing the Ministry of Science and Technology. It is again put on the chopping block in five years. The transition committee must maintain balance by rejecting outside pressure.



대통령직 인수위원회가 정부조직 개편에 착수하면서 정부 부처들이 치열한 로비전을 벌이고 있다. 자신들에게 유리한 개편안을 만들어 인수위원·전문위원에게 보내거나, 직접 접촉을 시도하고 있다. 또 이익단체나 학자들을 동원해 우회적으로 영향력을 행사하려 한다. 각 부처가 의견을 내는 것은 당연하지만 그 내용과 형태는 우려되는 수준이다.
경제부총리와 복지부총리 등 부총리급 신설은 논외로 치더라도 미래창조과학부·정보통신커뮤티케이션기술(ICT)부·해양수산부의 신설, 중소기업청과 국가보훈처의 장관급 격상 등을 요구하고 있다. 청와대·총리실에 문화·학문·중기·치안 등의 상설위원회를 두어야 한다는 목소리도 인수위에 전달된다. 법무부의 이민국적청 설치 등 산하조직을 늘리려는 로비도 치열하다. 기존 조직을 구조조정하지 않은 채 몸집 불리기만 하려는 시도는 결코 바람직하지 않다. 부처 효율성을 강화해 복지재원의 일부를 충당하려는 박근혜 대통령 당선인의 구상과도 맞지 않다.
미래혁신 관련 조직의 개편을 놓고 벌이는 로비전 역시 도를 넘어섰다. 최대 격전지는 미래·창조·과학이라는, 포장하기 좋은 키워드가 세 개나 들어간 미래창조과학부이다. 교과부·문화부·지경부·방송통신위 등이 관련성을 주장하고 있는데다, 과학·교육·문화·인문계 인사들이 세력 결집을 하며 목소리를 내고 있다. 정보통신·미디어 조직의 조정을 놓고도 말이 많다. 과거 정통부 관료들은 정보통신·방송·콘텐트를 포괄하는 부처 신설을, 일부는 방송위원회의 분리 운영을 주장한다. 이를 수용하다 보면 단명의 누더기 부처가 될 가능성이 크다.
과거 정권인수 과정을 보면 로비에 휘둘러 당초 취지가 사라진 사례가 얼마든지 있다. 현 정부의 교육과학기술부도 그 예다. 선거과정에서 축소대상이던 교육부는 오히려 과학기술을 흡수, 공룡부처가 됐다. 과학기술계를 위축시켰다는 비판을 받으며 5년 만에 다시 수술대에 올랐다. 정부조직 개편에 있어 인수위는 확고한 중심을 잡아야 한다. 미래지향과 효율, 국민편의를 핵심가치에 놓고 부서·단체 이기주의를 배격해야 한다.

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