Aso hails the Nazis

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Aso hails the Nazis

Taro Aso, former Japanese prime minister and now deputy prime minister and finance minister under the right-wing Shinzo Abe administration, is infamous for making controversial comments. And now, he’s done it again. In a lecture in Tokyo on Monday, he said Japan should learn from the Nazi government in how it rewrote the German constitution under the Weimar Republic without anyone knowing in the early 1930s. He was obviously referencing the conservative government’s campaign to change Japan’s pacifist constitution so the country can once again have full military capacity.

It is disgraceful for Japan to have a high-profile statesman, who is viewed as a potential candidate to lead the country for a second time, to publicly champion surreptitious Nazi methods for altering the constitution for political purposes.

In 1933, then-Chancellor Adolf Hitler snuck in a so-called Enabling Act to give himself unrestricted plenary powers without interference from parliament, thus paving the way for his dictatorship and bringing an end to the Weimar constitution, which has been dubbed the first democratic constitution in the modern world. The almighty Nazi regime was established through the abolishment of most civil liberties and a transfer of legislative powers to the executive branch of government.

Aso made the remarks to accelerate moves to revise the post-war pacifist constitution. He is suggesting the government first amend Article 96 to ease the requirements for a constitutional amendment, which currently requires two-thirds majority of both the upper and lower houses. If achieved, the constitution could be revised to create full-fledged military forces that could go to war without the interference of public opinion at home or abroad. This bizarre idea came about because he is obsessed with nostalgia of imperialist Japan and reviving past glory by freeing the country from its pacifist constitution.

Aso has a long track record of making controversial remarks. In the same seminar, he advocated visits to Yasukuni Shrine, saying it’s natural to honor and pay respects to those who sacrificed their lives for the country. How does Tokyo expect to talk diplomatically and mend ties with its neighbours, which still bear bitter memories from Japan’s military aggression, with such a scandalous man representing the cabinet in the No. 2 rank? We are very concerned about the Abe government.

일본의 ‘망언 제조기’가 다시 진면목을 드러냈다. 아베 신조(安培晉三) 내각의 2인자인 아소 다로(麻生太郞) 부총리 겸 재무상 말이다. 그는 29일 도쿄에서 열린 한 모임에 참석, “독일의 바이마르 헌법은 (나치정권에 의해) 아무도 모르게 바뀌어 있었다”며 “나치정권의 이 방법을 배우는 것이 어떤가”라고 말했다. 나치의 수법을 본받아 일본도 소리, 소문없이 평화헌법을 개정하자는 얘기다. 전직 총리 출신으로, 다시 차기를 노리는 유력 정치인의 입에서 공공연히 이런 말이 나왔다는 사실 자체가 일본의 수치이고, 불행이다.
1933년 집권한 아돌프 히틀러는 법률을 제정할 수 있는 권리를 행정부에 위임한 ‘수권법(授權法)’을 통과시켰다. 수권법의 통과로 현대적 의미의 민주주의적 헌법의 효시로 평가받는 바이마르 헌법이 무력화되면서 나치 독재의 길이 열렸다. 입법권 등 의회 고유의 권한이 행정부로 넘어가면서 무소불위의 나치 정권이 탄생했다.
아소가 나치정권의 수법을 언급한 것은 일본 평화헌법 개정을 둘러싼 논란 때문으로 보인다. 나치가 수법권을 통과시켰듯이 우선 평화헌법 96조를 개정해 손쉽게 헌법을 고칠 수 있는 길을 열어두자는 취지로 해석된다. 중의원과 참의원의 3분의 2 이상 찬성으로 돼 있는 개헌 발의 요건을 과반수 이상 찬성으로 완화시키는 데 우선 노력을 집중하자는 것이다. 일단 이 목표가 달성되면 국내 여론이나 주변국의 눈치를 볼 것 없이 자신들이 원하는 방향으로 헌법을 고쳐 군대를 보유하고, 전쟁을 할 수 있는 정상국가로 일본을 바꿀 수 있다는 뜻이다. 평화헌법의 족쇄를 풀어버리고 ‘일본제국의 영광’을 재현하겠다는 군국주의적 망상에 취해 있기에 가능한 망언이다.
아소의 망언과 궤변은 일일이 손꼽기 어려울 정도다. 나치식 개헌을 언급한 자리에서 그는 “나라를 위해 목숨을 바친 분들에게 경의와 감사를 표하지 않는 것이 이상하다”며 야스쿠니 신사 참배를 당연시했다. 그런 사람을 내각의 2인자로 두고서 한국이나 중국 등 주변국과의 관계 개선이 가능할지 의문이다. 아베 내각의 앞날이 심히 우려된다.
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