사후세계도 스펙 따라 길이 나뉜다면

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사후세계도 스펙 따라 길이 나뉜다면

얼마 전 모친상을 당한 지인과 저녁 식사를 했다. 위로의 말을 건넸더니 그가 꿈 이야기를 꺼냈다. 장례를 치르고 며칠 후 꿈을 꾸었는데, 어머니가 오래전 먼저 돌아가신 아버지의 팔베개를 베고 두 분 다 편안히 웃고 계시더라는 것이었다. “아버지는 그동안 꿈에 나타나지도 않으셨는데, 참 신기하고 마음이 편해지더라”고 했다. 듣는 이의 심정까지 포근해지는 꿈이다.

 다시 만날 수 없는 사람. 꿈에라도 보고 싶은 게 인지상정이다. 황진이의 한시(‘상사몽’)가 바탕이 된 가곡 ‘꿈’도 ‘꿈길밖에 길이 없어 꿈길로 가니’로 시작한다. 죽음으로 갈린 사이라면 더욱 안타깝고 절실해진다. 선인들은 죽음 저편을 애써 미화함으로써 위안을 얻고자 했다. “거기(저승)가 얼마나 좋으면, 하고 많은 사람 다들 가서는 안 돌아오느냐 그 말일세. 거기서 돌아온 사람이 한 사람이라도 있단 소리 듣기나 했던가.”(김열규, 『메멘토 모리, 죽음을 기억하라』)

 죽음 이후 세계를 꿈이 아니라 실제로 다녀왔다는 사람들도 있다. 이른바 임사체험(NDE, near-death experience)이다. 임사체험은 19세기 말부터 과학적인 연구가 시작된 분야로, 오늘날도 의학계를 중심으로 논란이 끊이지 않는다. 체험담을 담은 책들도 적지 않게 나와 있다. 요즈음 내가 흥미 있게 읽은 책은 『죽음, 그 후』와 『나는 천국을 보았다』이다. 둘 다 의사가 쓴 책이라 신빙성이 높아 보인다는 특징이 있다. 전자는 임사체험을 주장하는 전 세계 1300여 명을 설문조사해 통계학적으로 정리한 결과를, 후자는 신경외과 의사 본인이 체험한(했다는) 내용을 담고 있다. 저자들이 내린 결론은 사후세계는 진짜 있다는 것, 무섭지 않고 아주 행복한 세계라는 것, 현세든 내세든 가장 중요한 것은 역시 ‘사랑’이라는 것이다. 그러나 최근에도 미국 미시간대 연구팀이 쥐의 심장을 강제로 정지시키고 뇌를 조사한 결과를 토대로 “유체이탈 등 임사체험 경험은 뇌가 비정상적으로 활성화돼 생기는 착각”이라고 주장하는 등 반론도 거세다.

 지난주 이란 언론은 교수형이 집행돼 의사의 사망 선고까지 받은 마약사범이 다시 살아났다는 소식을 전했다(본지 10월 18일자 23면). 가족들은 기적이라며 기뻐했지만, 법원의 재집행 명령으로 다시 사형을 기다리는 불쌍한 처지라는 것이다. 그에게 물어보면 임사체험의 진상을 조금이나마 알 수 있을까. 하지만 사후세계 여부가 과학적으로 낱낱이 밝혀질 경우 적지 않은 혼란도 뒤따를 것이다. 누구나 행복하다면 자살이 급증할 것이고, 천국•극락과 지옥으로 갈린다면 좋은 데로 가기 위한 이승에서의 스펙 경쟁이 치열해질 터이다. 하긴, 그 스펙이라는 걸 우린 이미 알고 있다. 남 해코지 않고 착하게 사는 일이다.

노재현 논설위원•문화전문기자


내가 한 영작

Recently, I had dinner with ⓐa friend, who ⓑrecently lost his mother. When I offered words of consolation, he mentioned ⓒhis dream. A few days after the funeral, he had ⓓa dream, where his mother was ⓔon the arms of ⓕthe father, who had passed away long ago. Both seemed happy. “I’d never had a dream of my father before. It is really strange yet comforting.” His dream was heartwarming to me as well.

ⓐ a friend, who → a friend who 어머니가 돌아가셨다는 것이 부수적인 내용이 아님, 최근에 모친상을 당한 친구의 이야기 이므로 콤마(,) 생략
ⓑ recently → a few days ago 영어에서는 중복되는 부분 생략, 같은 문장의 맨 앞에 recently가 이미 쓰였음, 수식어 부분은 보통 한 단어인 경우 수식 받는 말 앞에 오지만 두 단어 이상으로 이루어진 경우 뒤에서 수식
ⓒ his dream → a dream that he had about his parents 어떤 내용의 꿈인지 혹은 자신의 미래에 대한 꿈인지 애매함
ⓓ a dream, where → a dream in which 관계사 앞에 콤마(,)를 쓰면 앞 내용과의 분리가 일어남, 꿈 꿨다는 사실보다 꿈의 내용이 중요한 상황
ⓔ on the arms → in the arms 품에 안기는 것은 입체적인 느낌이므로 전치사 in이 적절
ⓕ the father → his father 앞서서 아버지가 지칭된 바가 없으므로 정관사 the는 부적합


Writing Tip

Recently, I had dinner with ⓐa friend who lost his mother ⓑa few days ago. When I offered words of consolation, he mentioned ⓒa dream that he had about his parents. A few days after the funeral, he had ⓓa dream in which his mother was ⓔin the arms of ⓕhis father, who had passed away long ago. Both seemed happy.

“I’d never had a dream about my father before. It is really strange, yet comforting,” he said.


내가 한 영작

Last week, ⓐan Iranian media reported that ⓑa drug offender who was executed and ⓒwas pronounced dead by a doctor came back to life. The family ⓓrejoiced the miracle, but the court ordered ⓕre-execution. So he is now waiting for ⓖanother death penalty. Perhaps, he can tell us more about ⓗnear-death experience.

ⓐ an Iranian media → Iranian media media는 medium의 복수형
ⓑ a drug offender who → a drug offender, who 처형됐다 살아난 것은 부가적인 내용이고 살아난 자체가 문맥상 중요함, 콤마 생략
ⓒ was pronounced dead → pronounced physically dead was는 중복되므로 생략, 육체적인 사망진단을 뜻하므로 Physically 추가
ⓓ rejoiced the miracle → rejoiced over the miracle 기적을 두고 기뻐한다는 의미, ‘~을 두고서’의 뜻으로 over 사용
ⓕ re-execution → that the man be executed again 가급적 간단한 표현으로
ⓖ another death penalty → another execution 또 다시 선고를 받는 것이 아님, 사형집행은 execution
ⓗ near-death experience → his near-death experience 개인적인 경험임


Writing Tip

Last week, ⓐIranian media reported that ⓑa drug offender, who was executed and ⓒpronounced physically dead by a doctor, came back to life. The family ⓓrejoiced over the miracle, but the court ordered ⓕthat the man be executed again. So he is now waiting for ⓖanother execution. Perhaps he can tell us more about ⓗhis near-death experience.

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