The promise of the new

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The promise of the new

The New Political Democratic United Party, the provisional English name for the merger of the Democratic Party and supporters of independent lawmaker Ahn Cheol-soo, pursues a line that puts more weight on the traditional values of industrialization and national security than the Democratic Party normally does. The new party plans to reflect relatively conservative political orientations in its platform. It is even considering inviting to its party convention Korean Vietnam War veterans, construction workers in the Middle East, and miners and nurses sent to Germany who contributed to the Miracle on the Han River through their unrivaled diligence and sacrifices in the last century. The DP used to view Korea’s Vietnam War veterans as mercenary puppets of Uncle Sam.

Industrialization and democratization are the two pillars on which the legitimacy of modern Korea rests. As there should be no divide between ruling and opposition parties over national security, the new political group took an appropriate direction. But voters are likely to continue to doubt the DP on the security front. It has been steadfastly negative about the founding of the Republic of Korea in 1948 and industrialization. As seen in the 2012 presidential election, the opposition’s candidate Moon Jae-in skipped paying respects at the tombs of founding father Syngman Rhee and Park Chung Hee, while the ruling party’s candidate Park Geun-hye paid respects at the tombs of Kim Dae-jung and Roh Moo-hyun, both liberal presidents.

On the security front, too, the DP’s stance raises suspicions. Despite hard evidence, it doesn’t believe North Korea was behind the sinking of our Cheonan warship in March 2010. During the 2012 general election, the party made a comprehensive coalition with the Unified Progressive Party that called for the withdrawal of U.S. Forces in Korea and the dissolution of the Korea-U.S. alliance. In the 2012 presidential elections, Ahn took an opaque attitude toward the sensitive issues of the Cheonan attack and establishment of a naval base on Jeju Island.

The new party will face its internal strains for sure. But it takes pain to shake off the sclerotic, old-fashioned habits of politics. If the party can’t bring something new to the political scene, it will have to dump the promise of “new politics.”

JoongAng Ilbo, March 18, Page 30

신당 새정치민주연합이 과거 민주당에 비해 산업화와 안보의 가치에 더 많은 무게를 싣는 노선을 추진한다고 한다. 이른바 ‘우클릭’이다. 신당은 정강·정책에 이 점을 반영하고 당 행사에 베트남참전군인, 중동건설 근로자, 파독 광부·간호사 등을 초청하는 방안도 검토 중이라고 한다. 과거 민주당은 베트남참전군인을 ‘용병’으로 보는 시각을 가졌었다.
산업화와 민주화는 한국 현대사의 양대 정통성이다. 그리고 국가안보에는 여야가 따로 없다. 따라서 신당의 노선은 옳은 방향이다. 하지만 민주당의 행적에 대한 기억이 생생해 유권자들에겐 의구심도 없지 않다.
민주당은 건국과 산업화의 인정에 인색했다. 2012년 대선 때 박근혜 후보는 김대중·노무현 묘소를 참배했다. 반면 문재인 후보는 이승만·박정희 묘소를 건너뛰었다.
안보에서도 혼란이 많았다. 2010년 천안함 사건때 북한 어뢰가 나왔는데도 민주당은 북한규탄 결의안에 반대했다. 상당기간 동안 북한의 천안함 폭침을 인정하지 않았다. 2012년 총선 때 민주당은 통합진보당과 광범위한 선거연대를 맺었다. 통진당은 주한미군 철수와 한미동맹 해체를 주장하는 급진 정당이다. 안철수 의원도 2012년 대선 때 천안함과 제주해군기지 문제에 대해 애매모호한 입장을 취했다.
새로운 노선의 정립에서 신당은 친노세력을 포함한 구 민주당 강경세력으로부터 거센 도전을 받을 가능성이 크다. 낡은 정치의 구각(舊殼)을 깨려면 고통이 클 것이다. 그러나 그 동안 민주당이 ‘안보 논란’으로 치른 대가를 생각하면 그런 고통은 가벼운 것이다. 그 정도의 반대도 돌파하지 못할 거라면 새 정치의 새 자도 꺼내지 말라.
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