Japan’s human rights hypocrisy

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Japan’s human rights hypocrisy

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On June 23, the Liberal Democratic Party headquarters of the Tokyo Metropolitan Assembly in Japan announced it would reprimand a lawmaker for heckling a female member who was speaking in support of pregnant women. An LDP lawmaker jeered, “You should get married as soon as possible!”

When the incident made headlines on June 18, the Japanese public was furious at “the extreme insult on rights of the women” and demanded to discover who made such a comment. As the country that will host the 2020 Olympic Games, Japan must handle this human rights issue strictly, the public said.

LDP party leader Shigeru Ishiba said that if the heckler was a member of the party, then the party would apologize. After severe criticism from the media and the public, a Liberal Democratic member of the Metropolitan Assembly admitted his heckling. The party canceled the membership of the lawmaker, citing “violation of dignity and human rights.”

The news infuriated me for two reasons. The LDP member’s sexist remark was offensive, but at the same time, Japan obviously has double standards when it comes to human rights. The report on the verification of the Kono Statement released June 20 is a clear case of a human rights violation against Korea’s comfort women, who were victims of sexual enslavement by Japan in the past. The report claimed that a draft of the statement had already been written based on political agreements between the two governments before the testimonies of 16 victims had been made. It discounted the significance of the testimonies and added that the “forced mobilization” of these women was unconfirmed. Nevertheless, many Japanese media celebrated the report as if they had won a battle of history.

While hate speeches against Korea have prevailed in downtown Tokyo for more than two years, the Japanese government considers them “freedom of speech” and has not intervened. While Japanese people are infuriated over sexist remarks toward a Japanese person, they are very generous about human rights infringement against people of the neighboring country, allowing signs that say “Kill Koreans” or “Drive out Korean prostitutes.” The double standard is a black comedy.

A few years ago, a British minister said that there were “serious rapes” and “other categories of rape,” including date rape. But the British media refuted that all rape is a serious crime. I would like to tell Japanese society that there are no two standards for domestic and foreign human rights. All human rights infringements are equally serious.

* The author is the Tokyo bureau chief of the JoongAng Ilbo.

BY KIM HYUN-KI

JoongAng Ilbo, June 24, Page 33





















23일 오후 일본 도쿄도의회 자민당 본부는 소속 의원에 대한 제재를 발표했다. 지난 18일 여성의 고령 출산과 관련된 질의를 하던 한 여성 의원(35)에게 “자신이나 빨리 결혼하면 되는 거 아니냐”는 야유를 던진 도의원을 출당한 것이다. 이유는 “인간의 존엄과 인권을 유린했다”는 것이다.
 여성 의원에 대한 야유가 언론에 보도된 18일부터 일본 내에선 “여성에 대한 인권 모독의 극치”라며 “‘범인’을 찾기 위해 성문 분석이라도 해야 한다”는 여론이 들끓었다. “(2020년) 올림픽을 치를 나라로서 이런 인권 문제는 확실히 매듭짓고 가야 한다”는 보도도 잇따랐다. 급기야는 자민당의 이시바 시게루 간사장이 “당사자가 우리 당 소속이라면 당 차원에서 사죄할 것”이라고 거들었다. 여론의 십자포화 속에 결국 자민당의 한 도의원이 이날 ‘자수’하면서 사태는 마무리됐다.
 이 ‘해프닝’을 전하는 TV뉴스를 보면서 두 가지 분노가 끓어 올랐다. 하나는 여성의 인격을 무시한 자민당 의원의 발언에 대한 분노, 또 하나는 일본의 ‘인권 이중성’에 대한 분노다.
 지난 20일 공개된 일 정부의 고노 담화 검증 결과 보고서는 위안부 할머니들에 대한 ‘인권 유린’이다. 16명의 위안부 할머니들의 증언 청취에 대해 “청취 조사가 완료되기 전 이미 (양국 정부의 정치적 조율에 따라) 담화의 원안이 작성돼 있었다”고 의미를 깎아 내렸다. “정부 조사를 통해선 ‘강제연행’은 확인되지 않았다”는 설명에 덧붙여서다. 성 노리개로 삼은 것 갖고도 모자라 이제는 증언의 신빙성까지 문제 삼는, 위안부 할머니들을 두 번 죽이는 인권 유린을 자행했다. 그럼에도 일본의 상당수 언론은 무슨 역사전쟁에서 승리라도 거둔 양 축제분위기다.
 어디 이뿐인가. 2년 넘게 도쿄 한복판에선 한국에 대한 헤이트스피치(인종 차별)가 판을 치지만 일 정부는 “언론의 자유”라며 사실상 방치하고 있다. “빨리 결혼하면 되는 것 아니냐” 정도의 자국민에 대한 인권 유린에는 치를 떨면서 “조선인을 죽이자” “한국 매춘부들 다 쫓아내자”는 이웃나라 국민의 인권 유린에는 너무나도 관대한 2014년 일본의 자화상은 말 그대로 블랙 코미디다.
 몇 년 전 영국의 한 장관이 ‘중대한 강간’과 데이트 중에 원하지 않는 섹스를 강요당하는 ‘데이트 강간’을 구별하자 영국 언론은 다음과 같이 반박했다고 한다. “강간에는 ‘중대한’이고 뭐고 따로 없다. 강간은 그냥 강간일 뿐이다.”


 일본 사회에 이 말을 인용해 들려주고 싶다. “인권에는 ‘국내’ ‘해외’가 따로 없다. 인권 유린은 그냥 똑같은 인권 유린일 뿐이다.”
김현기 도쿄총국장

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