Government should use some creativity

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Government should use some creativity

It certainly has a good cause, but I’m still leery. I’m talking about the Center for Creative Economy and Innovation that the government is promoting. Seventeen centers are to be established by early 2015 to support aspiring entrepreneurs. It’s a great idea for sure. But ...

The government assigned 15 companies to be in charge of the 17 centers, Samsung and Hyundai Motor overseeing two. The corporate giants are asked to mentor start-ups, and their involvement would mean spending money on the center, as well. The conglomerates certainly can afford to sponsor one center, but the idea leaves a bitter taste.

Companies feel pressured. “We got a sudden notice, and before we knew it the plan was announced,” said an official at one. “We don’t even know what to do with it.” When Google created Google Campus, there never was an order or demand from the government.

And Korean conglomerates are not so free to be start-up mentors. In reality, they must pursue innovation and creative ideas themselves in order to survive.

Removing the shackles on conglomerates would be more effective for the creative economy the administration so ardently desires. “When conglomerates are allowed to acquire promising small- and medium-sized companies and entrepreneurs can use the money from the sale as seed money to start up again, a win-win cycle can be created,” said one executive. “But if it happens, the conglomerate is seen as a shark killing small companies.” Samsung Electronics acquired or invested in stakes of 18 foreign companies since 2011, but acquired or invested in only two Korean companies, Medison and Pantech.

I have another suggestion for the creative economy. The government should stop giving money to start-ups and small and midsize companies. Next year, the government has allocated 8.3 trillion won ($7.99 billion) for creative economy, 17 percent more than this year. But doling out money would only make the fledgling company an immature, impertinent man-child who doesn’t understand the real world. No one has heard of any government financial support for China’s Alibaba.

Instead, the government should drastically remove regulations to allow private capital to flow into companies. Crowdfunding, raising venture capital through contributions from a large number of individuals, also should be permitted. When your money gets involved, you become more vigilant and attached. Naturally, companies that get more attention and care will make more efforts. When talking about innovation and creativity, let’s stop playing the same old song.

The author is a deputy business news editor of the JoongAng Ilbo. JoongAng Ilbo, Sept. 24, Page 34


by KIM JUN-HYUN




분명히 좋은 일인데 영 찜찜하다. 정부가 추진하는 창조경제혁신센터 말이다. 내년 초까지 전국 17곳에 만들어지는 이 센터는 창업에 도전하는 이들을 지원하는 게 목표다. 좋은 일인 것도 분명하지 않은가. 그런데 걸리는 대목이 있다. 정부는 17개 센터에 15개 기업을 전담 마크맨으로 붙였다(삼성ㆍ현대차는 각 2곳씩 담당). 대기업에게 신생기업의 멘토가 돼 달라는 얘기다(돈도 좀 쓰면서). 대기업이 이 정도 혁신센터 하나 건립 못하랴만 개운치가 않다. 창조경제를 목놓아 외치는 정부의 태도가 전혀 창조적이지 않아서다. 오히려 기업은 압박을 느낀다. 혁신센터 건립에 참여하는 기업 관계자는 “갑자기 연락이 왔고 어리둥절한 와중에 계획이 발표되더라. 뭘 할지 막막한데 잘못되면 책임까지 져야 할 분위기라 부담이 크다”고 말했다. 구글이 창조경제혁신센터와 유사한 구글캠퍼스를 정부의 지시나 강요로 만들었다는 얘기를 들어본 적이 없다.
그리고 우리 대기업들 신생기업 멘토 노릇하고 있을 정도로 한가하지 않다. 스스로 혁신하고, 창조하지 않으면 글로벌 경쟁에서 살아남기 버거운 게 요즘의 현실이다. 한국 최고인 삼성ㆍ현대차조차 위기를 논하고 있지 않은가. 차라리 대기업에 채워 놓은 족쇄를 풀어주는 게 정부가 그토록 만들려는 창조경제에 효과적일 수 있다. 한 대기업 고위 관계자는 ”신생ㆍ중소기업을 대기업이 사고, 기업을 판 돈을 밑천으로 다시 창업하는 선순환 구조가 만들어져야 서로 윈-윈 할 수 있다. 하지만 그랬다간 중소기업 잡아먹는 파렴치범으로 몰리기 십상“이라고 말했다. 실제로 삼성전자가 2011년 이후 인수 또는 지분 투자한 해외기업이 18개에 이르지만 국내는 단 두 곳(메디슨ㆍ팬택)에 불과하다. 창조경제를 위한 제언 하나 더 있다. 신생ㆍ중소기업에 돈 나눠주는 거 이제 그만했으면 좋겠다. 정부가 내년 창조경제 예산을 올해보다 17% 늘인 8조3000억원으로 편성하면서 이런 저런 돈을 나눠줄 계획이라고 해서 하는 말이다. 자꾸 돈 쥐여줘 봐야 버릇 없고 세상 물정 모르는 어른아이로 자랄 뿐이다. 중국 알리바바가 정부 돈 받은 덕분에 인터넷기업 시가총액 세계 2위로 성장했다는 얘기를 들어본 적이 없다.
대신 민간 돈이 기업에 들어가도록 규제를 확 풀자. 다수의 개인으로부터 자금을 모으는 크라우드펀딩도 허용하자. 내 돈이 들어가야 감시도 하고 사랑도 한다. 관심 받은 기업이 더 열심히 하는 건 물론이다. 창조·혁신 앞에서 흘러간 옛 노래는 그만 틀자.

김준현 경제부문 차장
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