Towards a peaceful coexistence

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Towards a peaceful coexistence

I rewatched a documentary on wildlife in Africa, about a jackal family and an African wild dog, known as a lycaon. A female lycaon was traveling on her own, when she found four baby jackals hidden in a hole. In nature, predators usually kill the babies of competitors, eliminating future competition. However, this wild dog brings food to the baby jackals and begins taking care of them as if they are her own young. When the parent jackals return from hunting, they are puzzled. They call the babies while the wild dog is resting and run away. The family returns to the hole later, but danger awaits. A hyena smells them and approaches the babies. While the jackal father tries to fight off the hyena, he can’t drive away a predator several times his size. Then, the lycaon comes running in and join the fight, attacking the hyena with the jackal. The hyena runs away in the end, and the lycaon begins living with the jackal family.

The lycaon and the jackal parents hunt together to feed the babies. Even in heavy storms, the lycaon goes hunting. Thanks to the help of the lycaon, the four babies overcome the first crisis. Without the lycaon, only one or two would have survived. The lycaon is a friend and a helper for the family. The jackals are a precious family for the lycaon.

In zoos, female animals often take care of the babies of other species. However, the wild dog and the jackals met in the middle of the wilderness. While it is still unknown how this union will end, their friendship is unique. How could this be possible? They are aggressive, carnivorous animals, but they instinctively knew that it was the time to work together for survival.

Looking back on the past year, it is hard to find coexistence or cooperation in Korea. The year has been full of extreme confrontation and miscommunication. It is hard to believe that we are so divided on the same land. Politicians are extremely divided, and the president always assumes the role of a third party in every controversy. She acts like a judge, not a person involved, criticizing and evaluating. She has been criticized for not taking responsibility. It is unclear what the ruling party has been doing. It has long lost its function. When the social leaders are so shaken, the lives of average people are full of struggles and suffering. The economy has also been aggravated.

But the politicians haven’t conducted any bipartisan cooperation or collaboration. They continue to fight and criticize. The truth needs to be clarified, and accountability should be found. But when we need to work together, we need to cooperate. Only then, we can get out of these hard days. The collaboration of the wild dog and the jackals inspired me to search for a grand reconciliation. The year 2014 is almost over, and only regrets and pity remain.

The author is a national news editor of JTBC.

JoongAng Ilbo, Dec. 18, Page 34


우연히 아프리카의 야생 세계를 다룬 다큐멘터리를 봤다. 자칼 가족과 아프리카 들개 얘기였다. 아프리카 들개는 리카온으로도 불린다. 암컷 들개는 홀로 떠돌던 중이었다. 어느 날 굴에 숨어있던 자칼 새끼 네 마리를 발견한다.
포식자들은 경쟁자의 새끼를 보면 대개는 죽인다. 이래저래 화근을 없애기 위해서다. 그런데 들개는 오히려 자칼 새끼들에게 먹이를 구해다 준다. 마치 자신의 새끼를 돌보는듯 했다. 사냥을 마치고 돌아온 부모 자칼은 당황한다. 잠시 뒤 꾀를 내어 들개가 쉬는 사이 새끼들을 불러내 도망친다. 얼마 뒤 굴로 다시 돌아온 자칼 가족에게 커다란 위기가 찾아온다. 먹이 냄새를 맡은 하이에나 한 마리가 다가온 것이다.
자칫 새끼들이 몰살당할 상황이었다. 수컷 자칼이 맞섰지만 몇 배나 큰 덩치를 당해낼 순 없었다. 이 때 어디선가 그 들개가 달려 나왔다. 자칼과 합세해 하이에나를 공격했다. 꿈쩍도 않던 하이에나는 결국 도망친다. 이후 자칼 가족과 들개는 말 그대로 동거를 시작한다. 함께 사냥에 나서 새끼들을 먹인다. 폭우가 몰아칠 때도 들개는 자칼 새끼들을 위해 사냥에 나선다.
덕분에 자칼 새끼 네 마리는 첫 번째 생존의 고비를 무사히 넘겼다. 평상시였다면 네 마리 중 한두 마리만 살아남았을 것이다. 자칼 가족에게 들개는 든든한 친구이자 후원자였다. 들개에게 자칼은 소중한 가족이 됐다. 동물원에서 암컷이 다른 동물의 새끼를 돌보는 모습은 종종 소개됐다. 하지만 들개와 자칼은 동물원이 아닌 야생의 한복판에서 만났다. 결말이 어떻게 날진 모르겠지만 참 오묘한 느낌의 동거였다. 어떻게 이런 동거가 가능했을까. 사나운 육식동물들이지만 본능적으로 때를 안게 아닐까 싶다. 생존을 위해선 싸우기 보단 손 잡아야할 때 란걸 말이다.
문득 올 한해를 돌이켜봤다. 공존, 협력이란 단어를 찾기 어렵다. 극한 대립과 불통만이 떠오른다. 같은 땅을 딛고 산다는 게 믿기지 않을 만큼 격한 갈등이 이어졌다. 정치권은 새삼 말이 필요 없을 정도다. 대통령은 논란이 불거질 때면 언제나 제 3자였다. 당사자가 아닌 심판관인 것처럼 비판과 재단만 했다. 책임은 어디로 갔냐는 반발이 나오는 이유다. 여당은 뭘 했는지 모르겠다. 야당도 제 기능을 상실한지 오래란 한탄까지 나온다. 사회 지도층이 이렇게 흔들리니 시민들의 삶은 어떠한가. 고달프고 힘겨울 수밖에 없다.
경제 상황도 가뜩이나 나빠지고 있다. 그런데도 초당적인 공조나 협력 분위기는 좀체 보이지 않는다. 아직도 사사건건 싸우고 날선 비난전만 이어진다. 진실 규명할 건하고 책임자 처벌할 건 명확히 해야 한다. 하지만 협력할 땐 협력하자. 그래야 이 힘겨운 나날들에서 조금이나마 벗어날 수 있지 않을까. 들개와 자칼의 동거를 보며 너무 거창한 생각을 한 건아닌가 싶다. 2014년이 얼마 남지 않아서 그런가 보다. 자꾸 아쉬움과 안타까움만 밀려온다. 강갑생 JTBC 사회 1부장
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