FIFA’s exuberance that went too far

Home > >

print dictionary print

FIFA’s exuberance that went too far

In the heart of midtown Manhattan with high-end boutiques and department stores, the 58-story luxury apartment building is hard to miss. Trump Tower was developed and is owned by Donald Trump, real estate tycoon and Republican presidential candidate. Recently, the building was mentioned in the news about the extravagant lifestyle of former FIFA vice president Chuck Blazer. He reportedly rented a $6,000-per-month unit just for his cats. He paid the rent with dark money.

As the U.S. authorities investigate FIFA executives on corruption charges involving over $150 million in bribes, FIFA is criticized for operating like the Mafia. Former FIFA head Sepp Blatter has been called “Don Blatterone,” after the character in “The Godfather,” Don Corleone.

In fact, FIFA and a Mafia family operate similarly. A Mafia boss would contract out illegal business rights such as drug dealing to mid-level bosses and get a kickback in return. At FIFA, the president tacitly approved the corruption of executives in return for unconditional loyalty. Incumbent FIFA executives pocketed $10 million each when selecting the World Cup host country. They sold World Cup match tickets to scalpers. They also don’t speak up about the internal situation, a custom similar to omerta, the Mafia’s code of silence.

However, at a Senate subcommittee hearing on the FIFA bribery scandal, Senator Richard Blumenthal said that comparing FIFA to the Mafia is “almost insulting to the Mafia because the Mafia would never have been so blatant, overt and arrogant in its corruption.” The Mafia may be engaged in drug dealing and usury, but they are not as incompetent as FIFA. In fact, the Mafia displays outstanding business skills, and there have been books analyzing and praising their organizational talents.

The former Korean lawmaker Chung Mong-joon is to announce in Europe his bid for the FIFA presidency, promising executive reform because “fish rot from the head.” Prince Ali bin Hussein of Jordan and two former soccer players, France’s Michel Platini and Brazil’s Zico, are also running for the FIFA presidency. On July 30, Argentina’s Diego Maradona also joined the race, pledging that he would fight the “Mafia” in FIFA.

Chung had been sidelined in FIFA for criticizing unreasonable accounting practices and decision-making processes. His reformist image is likely to benefit his chances. With Ban Ki-moon as the secretary general of the United Nations and Jim Yong Kim as the president of the World Bank, Chung’s bid for FIFA leadership is a chance to elevate Korea’s national reputation, and he deserves support from the nation.

The author is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.

JoongAng Ilbo, Aug. 3, Page 31

by NAM JEONG-HO



명품점들이 몰려 있는 미국 뉴욕 미드타운. 이곳 한복판엔 58층짜리 검은색 초호화 아파트가 서 있다. 부동산 재벌이자 막말로 유명한 공화당 대선 후보 도널드 트럼프가 세운 ‘트럼프 타워’다. 최근 이 건물이 척 블레이저 전 국제축구연맹(FIFA) 부회장 때문에 화제가 됐다. 자가용 비행기에 온갖 사치를 일삼던 그가 자신의 애완 고양이 전용으로 트럼프 타워 내 아파트를 월 6000달러(약 700만여원)에 임대해 온 기행이 드러난 탓이다. 월세는 물론 검은돈으로 충당했다.
 1억5000만 달러(1700여억원)가 넘는 뇌물수수 혐의로 간부들이 미 수사당국의 도마에 오르면서 FIFA가 마피아화됐다는 비판이 쏟아진다. 제프 블라터 FIFA 전 회장에겐 ‘돈 블라테오네’란 별명이 붙었다. 영화 ‘대부’의 마피아 두목 ‘돈 코를레오네’에 빗댄 조롱이다.
 실제로 두 조직은 운영 방식부터 비슷하다. 마피아는 두목이 마약 등 불법 사업권을 중간 보스에게 주고 상납받는 구조다. FIFA 역시 회장이 임원들의 악행에 눈감는 대신 맹목적 충성을 얻어왔다. 현 FIFA 임원진은 월드컵 개최지 선정 때 1000만 달러(117억여원)씩을 챙겼다. 월드컵 경기 입장권도 빼돌려 대놓고 암표상에게 팔았다. 내부 사정은 입도 뻥긋 않는 행태까지 똑같다. ‘오메르타(Omerta)’라 불리는 마피아 세계 내 ‘침묵의 철칙’이다.
 하지만 미 의회 청문회에 나선 리처드 블루멘털 상원의원은 “FIFA를 마피아로 비유하는 건 마피아에 대한 모독”이라고 꼬집었다. 마피아가 고리대금업·마약거래 등 불법을 일삼을지언정 FIFA만큼 무능하진 않다는 거다. 실제로 마피아는 뛰어난 비즈니스 감각을 자랑한다. 『마피아 경영학』 등 이들의 조직 기술을 칭송하는 책들도 즐비하다.
 이 와중에 정몽준 대한축구협회 명예회장이 “생선은 머리부터 썩는다”며 FIFA 수뇌부 쇄신을 기치로 회장직 도전을 유럽에서 곧 선언한다. 워낙 큰 자리라 알리 빈 알 후세인 요르단 왕자를 비롯, 프랑스의 미셸 플라티니, 브라질의 코임브라 지코 등 왕년의 축구 스타들도 나선 상태다. 지난달 30일에는 아르헨티나의 천재 디에고 마라도나까지 “FIFA 마피아를 내쫓겠다”며 가세했다.
 정 회장은 FIFA의 불합리한 회계 처리와 의사결정을 비판, 핍박받던 인물이다. 당연히 개혁적 이미지면에서 유리하다. 반기문 유엔 사무총장, 김용 세계은행 총재에 이어 한국의 위상을 드높일 호기인 만큼 범사회적 지지가 바람직하지 않을까.
남정호 논설위원

Related Stories

Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
s
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)

What’s Popular Now