Lessons from the military games

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Lessons from the military games

“Why is such a mega sporting event being held in such a slow economy?” I thought as I traveled through Mungyeong Saejae mountain pass to report on the 2015 International Military Sports Council (CISM) World Games.

Held from Oct. 2 to 11, the World Games is a meaningful event for the 7,045 active-duty military personnel from 117 countries who participate.

However, I was concerned the event was merely wasting tax money. Last year, Incheon hosted the Asian Games and ended up with an enormous debt after investing 1.7 trillion won ($1.46 billion) to build a stadium. South Jeolla hosted Formula 1, but after the shortfall accumulated up to 190 billion won, it canceled the event.

But the CISM World Games learned from the failures of the Incheon Asian Games and F1: The total budget for the event is 165.3 billion won - 7.4 percent of the 2.2 trillion won for the Incheon Asian Games and 26 percent of the 619 billion won for the Gwangju Universiade. Facility costs were a mere 1.2 percent of that for the Asian Games and 5.6 percent for the Universiade. Venues for only three events out of 24 were newly constructed.

Athletes’ quarters were set up at the Korea Army Academy at Yeongcheon and the Military Academy in Goesan, and 350 campers were set up in Mungyeong. Each trailer cost 26.5 million won and rented for 10 million won each for three months. They will be sold to private customers for 16.5 million won after the games. It would have cost 80 billion won to build new apartments for visiting athletes, but the organization committee provided accommodations for 3.5 billion won.

The opening ceremony for the Military World Games cost 5.4 billion won, half of that for the Gwangju Universiade. Facilities were rented from the official associations for each sport, saving an additional 1.3 billion won, and another 250 million won was cut on the awards ceremony, with 175 female officers assisting.

According to the Korea Institute of Defense Analysis, the direct and indirect impact of the Military World Games is 1.77 trillion won. There were a few areas that could have been improved, as the athletes had to travel from various locations, and the event didn’t attract much of an audience.

Still, the Military World Games set an example for the fast-approaching 2018 Pyeongchang Winter Olympics. Pyeongchang Olympic Organization Committee Chairman Cho Yang-ho even had officials attend the Military World Games to learn good practices. Brazil, Japan and China, which will host summer and winter Olympic games in 2016, 2020 and 2022, respectively, are also promoting their events as economical. The Pyeongchang Games, whose total budget is estimated to be 13 trillion won, should take a lesson from the wisdom and efficiency demonstrated in Mungyeong.

The author is a culture and sports writer
for the JoongAng Ilbo.

JoongAng Ilbo, Oct. 8, Page 33

by PARK LIN




'살림살이도 팍팍한데 또 메가 스포츠 이벤트야?' 2015 경북 문경 세계군인체육대회 취재차 문경새재를 지날 때만 해도 이렇게 생각했다. 10월 2일부터 11일까지 세계 유일한 분단국가에서 117개국 7045명 군인들이 평화를 염원하는 '우정의 무대'를 펼치는 건 충분히 의미있지만, 또 '혈세 먹는 하마' 되는 거 아닐까 우려했다.
지난해 아시안게임(AG)을 개최한 인천은 경기장 건설에만 1조7000억원을 쏟아부어 막대한 부채를 떠안았다. 전라남도가 유치한 포뮬러원(F1)은 지난 4년간 누적적자가 1900억원에 달하자 개최를 중단했다.
올해 7월 광주 유니버시아드(U대회)는 저비용·고효율 대회로 1999억원을 절감했다. 세계군인체육대회는 인천과 F1을 반면교사 삼고, 광주 U대회를 타산지석 삼았다. 인구 7만8000명의 작은 도시 문경이 '메가 스포츠 이벤트=낭비'란 공식을 깨고 있다.
세계군인체육대회 총 예산은 1653억원. 인천 AG 예산(2조2000억원)의 7.4%, 광주 U대회(6190억원)의 26% 수준이다. 대회 시설비(187억원)는 인천 AG의 1.2%, 광주 U대회의 5.6%에 불과하다. 문경 국군체육부대 시설을 활용했고, 경북 일대 8개 도시에 분산개최해 총 24개 종목 중 3종목 경기장만 신축했다.
선수촌은 영천3사관학교·괴산군사학교와 함께 문경의 카라반(캠핑카 같은 이동식 숙소) 350대를 활용했다. 조직위는 카라반(대당 2650만원)을 3개월간 대당 1000만원에 대여했고, 시민들에게 1650만원에 분양 완료했다. 선수촌 아파트 신축시 800억원이 필요하지만, 카라반으로 35억원에 해결했다. 외국 선수들은 "호텔보다 낫고 캠핑 온 것 같다"고 즐거워했다.
세계군인체육대회 개막식은 광주U대회 절반 수준인 54억원만 썼다. 김수현 등 한류스타를 대거 투입한 인천 AG와 달리 태권도·줄다리기·솔저댄스 등으로 한국의 전통과 군인정신을 보여줬다.
각 종목 단체로부터 시설을 임차해 13억원을 아꼈고, 시상 물자를 물려받아 2억5000만원을 절약했다. 시상식 도우미는 175명의 여자 부사관이 맡았다.
한국국방연구원은 세계군인체육대회의 직간접적 파급효과가 총 1조7770억원에 달한다고 밝혔다. 각국 선수들이 분산개최지까지 이동해야 하고, 관중이 적다는 아쉬움은 있었다.
세계군인체육대회는 3년 앞으로 다가온 평창 겨울올림픽에 시사하는 바가 크다. 조양호 평창조직위원장의 지시로 평창올림픽 관계자들은 세계군인체육대회를 찾아 배웠다. 2016년과 2020년, 2022년 동·하계 올림픽 개최국 브라질과 일본, 중국은 '경제 올림픽'을 기치로 내걸었다. 총 예상 예산이 13조에 육박하는 평창올림픽은 세계군인체육대회에서 절약의 지혜를 얻어야 한다. 문경=박린 기자

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