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You may not feel so favorable toward Chinese history textbooks. A textbook in a Communist regime is most likely to be a tool of party propaganda.

You are not mistaken. History textbooks used in Chinese elementary, middle and high schools contain propaganda content advocating the superiority of the Communist Party and socialism. However, it is limited to modern history. For medieval and ancient history, contents are intensely reviewed and verified.

I don’t mean to discuss China’s history education here. However, China’s case provides us with lessons regarding the controversy over history textbooks. In China, history textbooks are not authored by the government. Publishers write textbooks, and as long as they pass the Ministry of Education’s review, schools are free to choose any book. At least on the surface, China wants to avoid uniformity and lack of diversity of history textbooks.

Then how do textbooks guarantee history education that the state, people and party want? The ministry set standards through intense discussions with historians, and the criteria are divided into purposes and contents. Different set of standards are applied to elementary, middle and high school textbooks. Of course, in the process of setting the standards, they didn’t engage in a stupid debate over how to avoid ideological confrontation.

For history education in high school, the purpose is cultivation of historical awareness, acquisition of wisdom, not knowledge, expansion of perspective, understanding of relationships between China and the world and cultivation of a sense of historic duty. To meet these goals, history textbooks must include nine content areas: the ancient Chinese political system, invasion and struggle of the Chinese people, democratic revolution in modern China, China’s political foundation and unification, contemporary foreign policy, ancient Greek and Roman political systems, development of the representative system by proprietary classes in the West, theories of scientific socialism, and multi-polarization of contemporary international politics. Modern history receives greater focus since the purpose of history education is on development of today and the future.

The purposes of history education in elementary and middle schools are summarized as acquisition of wisdom, not knowledge, and cultivation of pride as Chinese people. As young students are in the early stages of intellectual growth, they first learn historic facts, which become the basis to view the world through China’s eyes and values. China and the Chinese people are uncompromising towards Japan, want to discuss world affairs with the United States and feel pride in socialism, and these attitudes are rooted in history education. China’s case advises that Korea should think about the purposes of history education before making state-authored textbooks.

The author is the Beijing correspondent for the JoongAng Ilbo.

JoongAng Ilbo, Oct. 20, Page 34

by CHOI HYUNG-KYU







중국의 역사 교과서 하면 '에이~'할 지도 모르겠다. 공산정권의 교과서라는 게 '안 봐도 비디오', 즉 당의 선전 도구 아니냐고 생각할 거다.
틀리지 않다. 중국의 초·중·고 역사 교과서를 보면 당과 사회주의 우월성을 선전하는 내용이 많다. 그러나 이는 현대사에 국한된 얘기다. 중세와 고대사는 사실에 근거한 객관적 기술을 위해 치열하게 논쟁하고 검증하는 게 필수다.
중국의 역사 교육을 논하자는 게 아니다. 중국이 어떤 교육을 하든 그들의 자유다. 다만 우리의 역사 교과서 국정화 논란을 보면서 중국이 우리에게 주는 시사점을 말하고자 함이다.
중국의 역사 교과서는 국정이 아니다. 출판사가 교과서를 만들어 교육부 심사만 통과하면 어떤 학교든 채택해 쓸 수 있다. 최소한 겉으론 역사 교과서의 획일성과 통일성을 피하자는 취지다.
그렇다면 교과서는 국가와 중국인, 그리고 당이 원하는 역사 교육을 어떻게 보장하는 걸까. 모든 교과서가 통과해야하는 역사 교육의 기준을 만드는 게 중국식 해법이다. 교육부가 역사전문가들과 치열한 논쟁을 거쳐 확정한 기준은 역사 교육의 목적과 그 내용으로 나뉜다. 초중생과 고교생 교과서에 적용되는 기준은 각각 다르다. 물론 그 기준을 만드는 과정에서 우리처럼 좌우 이념 대립을 어떻게 중화시킬 것이냐 하는 멍청한(?) 논쟁은 하지 않는다.
우선 고교의 역사 교육 목적은 역사 의식 배양, 역사 (지식이 아닌)지혜 습득, 시야 확대, 중국과 세계 관계 이해, 역사적 사명감 배양으로 돼 있다. 이 5개 기준을 위해 교과서가 반드시 포함해야 할 내용의 기준은 9가지다. 고대 중국 정치제도, 열강침략과 중국인민의 투쟁, 근대 중국 민주혁명, 중국 정치건설과 조국통일, 현대 중국 외교, 고대 그리스 로마 정치제도, 구미 자산계급의 대의제도 발전, 과학사회주의 이론, 현대 세계정치의 다극화추세 등이다. 현대사 비중이 큰 것은 역사 교육의 목표를 현대와 미래 발전에 두고 있다는 함의다.
초중생의 역사 교육 목적은 역사(지혜가 아닌)지식 습득, 중화민족의 자부심 함양으로 요약된다. 이를 위해 시대별로 반드시 배워야 할 수백 개의 역사적 사건을 내용 기준으로 제시하고 있다. 지적 성장의 발아기에 있는 어린 학생들에게 중국의 눈과 가치관으로 세계를 보고 호흡하기 위한 밑거름, 즉 역사적 사실과 발전 과정을 먼저 익히도록 하는 교육이다. 중국과 중국인들이 왜 일본에 강경하고 미국과 세계를 논하려 하며 사회주의에 자부심을 느끼는 지는 사실 이같은 역사 교육에 뿌리가 있다고 할 수 있다. 역사 교육을 통해 후세에게 '중화부흥'에 대한 자신감을 심고 그 정신적 뿌리를 배양한 결과다. 우리가 국정 교과서를 만들기 전에 역사 교육의 정의와 목적에 대해 먼저 고민하고 그 내용을 논해야 한다는 충고라 할 수 있겠다.
최형규 베이징 총국장
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