Dangerous remarks from Trump

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Dangerous remarks from Trump

Republican presidential candidate Donald Trump mentioned the possibility of endorsing nuclear armament of South Korea and Japan — not to mention the withdrawal of U.S. Forces — if he is elected president of the United States. According to the New York Times interview with the front runner, on diplomacy and security policies, Trump answered, “Not happily, but the answer is yes” when asked if he would be willing to withdraw U.S. forces from both Japan and South Korea if they did not substantially increase their contributions to the costs of housing and feeding those troops.

Although Trump has been criticizing South Korea for not significantly contributing to the security on the Korean Peninsula, it is shocking that he raised the possibility of a pullout of U.S. Forces. His remarks totally shake mutual trust — the most pivotal element in the alliance. If he ever becomes president, it will most likely affect the decades-old alliance between Seoul and Washington.

When asked if he would oppose nuclear armament of South Korea and Japan, he said that the moment will arrive when America cannot play its role as a defender anymore. That strongly hints at the possibility that he would approve of the nuclear armament of South Korea and Japan if elected president. His views stemming from a critical lack of understanding about the alliance and security issues — are utterly short-sighted. The United States approving its allies’ own nuclear path while giving up on its provision of a nuclear umbrella on the pretext of increasing defense costs will only make security in Northeast Asia more precarious.

If Japan pushes for nuclear armament to become a military power, it will break the security order and jolt the existing power balance in Northeast Asia. Countries in the region, including North Korea and China, will accelerate their arms race, particularly in nuclear weapons. That will dramatically raise our security costs and deepen our worries about consolidation of the division. The nuclear armament of South Korea and Japan could trigger the collapse of the non-proliferation regime by sparking a nuclear domino, and deal a critical blow to U.S. interests.

We are dumbfounded at such myopic views of a leading candidate in the U.S. presidential race who tries to approach such critical issues only from the perspective of expenses. Such attitudes can aggravate the distrust and discontent of the world about Uncle Sam. Trump must refrain from his penny-wise and pound-foolish approach. Our government also must deliver the dangers of Trump’s remarks to opinion leaders in the United States.

JoongAng Ilbo, Mar. 28, Page 30

미국 공화당의 대선 경선주자 중 선두를 달리는 도널드 트럼프가 주한미군 철수는 물론 한국과 일본의 핵무장 용인 가능성까지 언급했다. 뉴욕타임스가 26일 공개한 외교안보 정책 인터뷰에 따르면 트럼프는 “(대통령이 된 뒤) 한·일이 주둔 비용 부담을 상당히 늘리지 않으면 미군을 철수할 것인가”라는 질문에 “즐겁지는 않겠지만 그렇게 하겠다”라고 답했다. 트럼프는 그동안 한국을 “안보 무임승차국”이라고 비난하긴 했지만 주한미군의 철수 가능성까지 거론한 것은 충격적이다. 동맹의 근간인 신뢰를 흔드는 발언이기 때문이다. 만일 트럼프가 대통령이 될 경우 한·미동맹과 양국관계가 크게 흔들릴 것이라는 우려가 나올 수밖에 없다.
더구나 트럼프는 “(한·일의) 핵 무장에 반대하는가”라는 물음에 “언젠가는 우리가 더는 (방어 역할을) 할 수 없는 시점이 올 것”이라며 “우리는 부유했고 강한 군대와 대단한 능력을 갖췄지만 더 이상은 아니다”라고 답해 핵무장 용인을 시사했다. 이러한 발언은 동맹과 안보질서에 대한 몰이해에서 비롯한 단견일 뿐이다. 비용 문제로 핵우산 제공을 포기하고 독자 핵무장을 용인한다면 동북아시아의 안보상황이 더욱 불안해지기 때문이다.
특히 일본의 핵무장은 군사대국화로 이어지며 이럴 경우 지역 세력균형이 무너지면서 동북아 안보질서가 요동치게 된다. 결국 북한과 중국을 포함한 동북아 핵 대결과 군비경쟁이 가속화할 가능성이 크다. 우리 입장에서는 긴장고조에 따른 안보비용 증가와 분단 고착화가 우려된다. 한·일 핵무장은 독자 핵무장 도미노 현상을 불러 국제 핵 비확산체제가 무너질 수도 있다. 이는 국제사회의 안보 불안을 유발하고 미국의 국익에도 심각한 타격을 줄 수 밖에 없다.
미국의 유력 대선 경선주자가 주한미군와 핵 문제를 비용 차원으로만 접근해 주판알을 튕기는 것은 안타까운 일이다. 자칫 미국에 대한 전 세계의 불신과 불만만 키울 수 있기 때문이다. 트럼프는 소탐대실의 마구잡이 발언을 자제해야 한다. 한국 정부는 외교루트를 통해 우리 입장에서 본 트럼프 발언의 위험성을 의회 등 미 지도층에 설명해야 한다.
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