Woo’s challenges ahead

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Woo’s challenges ahead

Three-term Rep. Woo Sang-ho was elected floor leader of the main opposition Minjoo Party of Korea for the first two years of the 20th National Assembly. Earlier, the splinter opposition People’s Party picked veteran lawmaker Park Jie-won as its floor leader, followed by the ruling Saenuri Party’s election on Tuesday of three-term legislator Chung Jin-suk as its own floor leader for the next two years.

Now, the people are watching closely to see if the leaders are willing to do their fair share in a legislature with so many issues at hand.
Woo comes from the student activist-turned-politician lineage of the liberal party and the mainstream faction that is loyal to former presidential candidate Moon Jae-in and deceased President Roh Moo-hyun. Outright loyalists to Moon and Roh had not fielded any candidate other than Woo in his constituency.

Those who were recruited into politics based on their activities as student leaders who fought against the Chun Doo Hwan military regime in 1986 have long dominated the liberal scene and been blamed for the factional struggle due to their die-hard position in the opposition.

Woo has the responsibility of carving out a third way through compromise and balance instead of knee-jerk opposition and contention. The obligation is bigger, as he will be leading the largest party in the legislature. The incoming National Assembly is structured to be in a deadlock if the three parties — with no one holding the majority — do not cooperate and work closely.

Woo must be a practical negotiator instead of a spokesperson for the party leadership or its ideology. The party could gain the upper hand in the next presidential election if it performs well, considering just how numerous the challenges are and how high the stakes have become.

But the Minjoo Party has so far disappointed the public through an endless dispute about its interim leader, Kim Chong-in, and the blame game it has been playing over the party’s election defeat in North and South Jeolla, their traditional voting stronghold. The party’s approval rating has fallen from the top spot as a result.

Woo will be stepping onto the podium with a heavy responsibility on his shoulders. He must first cooperate with the other parties to pass much-delayed bills on the economy and act upon the campaign pledges that made the Minjoo Party the largest party in the first place.

JoongAng Ilbo, May 5, Page 26

더불어민주당이 4일 우상호 의원을 20대 국회 1기 원내대표로 선출했다. 앞서 국민의당이 박지원 의원을 원내대표로 합의 추대했고 새누리당도 3일 정진석 당선인을 원내대표로 선출해 3당이 모두 원내사령탑을 갖추게됐다.
우 신임 원내대표는 총학생회장을 지낸 운동권 출신 정치인이다. 그는 더민주의 주류인 친노·친문계가 공식적인 출마자를 내지않은 가운데 당내 운동권 출신 '86 '그룹 의원들의 대표격으로 출마해 우원식 의원을 누르고 당선됐다. 외양상으로는 계파논리가 개입하지 않은 결과로 평가할 수도 있다. 하지만 '86' 그룹은 그동안 당권·공천을 놓고 친노계와 긴밀히 연대해 범주류로 분류되온 역사가 있다. 그런만큼 우 신임 원내대표는 더민주의 고질로 지목되온 친노패권주의에 대해 확실히 선을 그어야한다. 당내 강경 논리를 제어하고, 운동권식 구태 일소에 앞장서 극단적 대결 대신 상생 정치의 모델을 제시해야할 것이다.
게다가 더민주는 20대 국회에서 원내 1당이다. 막무가내식 발목잡기 대신 국정을 공동으로 책임지겠다는 자세가 절실하다. 더욱이 20대 국회는 1여(與)2야(野)가 서로 협력하지 않는다면 한치도 움직일 수 없는 3당 체제다. 그런만큼 우 신임 원내대표를 비롯한 각 당의 원내사령탑은 패권에 기대거나 이념에 얽매이는 대신 의회주의를 신봉하는 협상가가 돼야한다. 대화와 타협만이 나라의 위기를 극복하고 수권능력을 인정받아 내년 대선에서 승리를 끌어내는 열쇠다.
더민주는 총선이 끝난지 20여일이 지나도록 호남 참패 책임 공방과 김종인 대표 합의 추대 논란 등 집안싸움만 거듭해 국민을 실망시켰다. 달라진 모습을 요구하는 민심은 외면한채 당권 다툼에만 정신이 없다는 비판이 쏟아진 건 당연하다. 한때 1위까지 올라선 당 지지율이 하락세로 돌아선 것도 이와 무관치 않을 것이다. 그런만큼 우 신임 원내대표의 어깨는 어느 때보다 무겁다. 당장 민생과 경제살리기 법안처리에 팔을 걷어붙이고, 총선때 약속한 공약들을 실행에 옮겨 당을 민심에 부응하는 정당으로 되살려야할 것이다.
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