No pain, no gain

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No pain, no gain

The labor union of Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering (DSME) that had pledged to join the painful efforts to save the company vote for a strike.

The union claims that the restructuring plan that the management submitted to the creditors call for unilateral sacrifice of the union members. The union opposes a spinoff of specialized vessels part and a reduction of 2,000 workers from the 5.3 trillion won ($4.5 billion) self-rescue plan finalized on June 8. A union source said that the workers cannot do more after cutting the wages, eliminating bonuses and urging voluntary resignations.

Hyundai Heavy Industries union is to hold a conference of delegates at the Ulsan headquarters and decide on strike options on June 17. The members will vote on strike, and with majority support, the union can get into a labor dispute legally. At the collective bargaining for wages that began on May 10, the union demands an increase of 96,712 won in addition to the increase according to salary schedule, overseas training opportunities for more than 100 members, bonus payment, repeal of the performance-based salary system and union’s right to recommend external board member.

DSME’s operational deficit last year reached 5.5 trillion won, with its debt-to-capital ratio of 7,308 percent. More than 7 trillion won of public fund has been poured since 2000. When the company was struggling with debts, average salary for employees was 75 million won last year. The average service was 16.8 years.

Daewoo’s employees are paid more and worked longer than the employees of Samsung Heavy Industry, who are paid an average of 71 million won and have worked for 12.5 years. Hyundai Heavy Industries union members are highest paid in the industry with average salary of 78.3 million won, and when the company was struggling with nine consecutive quarters in deficit, the union demanded wage increase and overseas training opportunities. Compared to other manufacturing sectors, the workers at the three shipbuilding companies get considerable benefits. However, the unions of the three companies claim that the failure in management should not be transferred to the workers and started labor struggle since June 7.

Restructuring is a process of sharing pains. The management that led the company into insolvency, the government and creditors that failed the supervision duty, and the accounting firms that failed to detect insolvency certainly share the responsibility. However, the union, which had enjoyed high wage and expanded benefits during the heydays and demand the government to guarantee employment and wage level, should also share the responsibility. When the U.S. automobile industry was in jeopardy in 2011, the United Auto Workers Union gave up the hardline stance and pledged to help the company to make profits.

Now is no time for the unions to use the strategy of threatening the creditors with walkout. After promising to work together for normal operation of the company, the union wants to make sure no concession is made on its part. If so, they shouldn’t have imprudently said they want to join the “painful efforts.”

JoongAng Ilbo, Jun. 14, Page 29

*The author is a business news reporter of the JoongAng Ilbo.


“회사를 살리기 위해 ‘뼈를 깎는’ 노력에 동참하겠다”고 했던 대우조선해양 노동조합이 13~14일 파업 찬반 투표에 들어갔다.
노조는 “사측이 채권단에 제출한 구조조정안이 노조원의 일방적인 희생만 요구하고 있다”고 주장했다. 지난 8일 확정된 5조3000억원대의 자구계획 중 특수선 사업 부문 분할과 인력 2000명 감축을 반대하고 나선 것이다. 노조 관계자는 “임금은 깎고, 상여금은 없애고, 희망퇴직까지 받았는데 뭘 더 어떻게 하라는 말이냐”고 주장했다.
현대중공업 노조는 17일 울산 본사에서 대의원대회를 열고 쟁의 행위를 결의할 예정이다. 이날 조합원 찬반투표를 실시해 과반수 찬성을 얻으면 합법적으로 쟁의할 수 있다. 노조는 지난달 10일 시작한 임단협에서 임금 9만6712원 인상(호봉 승급분 별도), 조합원 100명 이상 해외 연수, 성과급 지급, 성과연봉제 폐지, 노조의 사외이사 추천권 등을 요구하고 있다.
대우조선해양의 지난해 영업적자는 5조5051억원에 이른다(부채비율 7308%). 2000년 이후 투입한 공적자금은 7조원이 넘는다. 회사는 빚에 허덕이는데 지난해 직원 1인당 평균 연봉이 7500만원선이었다. 평균 근속 기간은 16.8년. 민간 업체인 삼성중공업의 평균 연봉(7100만원), 근속기간(12.5년)을 뛰어넘는다. 업계 1위 연봉(7826만원)의 현대중공업 노조는 회사가 9분기 연속 적자에 허덕일 때도 임금 인상, 해외연수 확대를 요구했다. 다른 제조업종과 비교하면 조선 3사 근로자들이 받는 혜택이 결코 나쁘지 않다. 그런데도 3사 노조는 한 목소리로 “경영 실패로 인한 부실 책임을 노동자에게 떠넘기지 말라”며 지난 7일부터 상경 투쟁에 나섰다.
기업 구조조정은 고통을 분담하는 과정이다. 회사를 부실로 몰아간 경영진, 감독 책임을 다하지 못한 정부ㆍ채권단, 부실을 제대로 가려내지 못한 회계법인이 책임을 나눠져야 한다는 주장은 수긍할 수 있다. 하지만 조선 경기가 호황일 땐 임금 상승, 복지 확대의 과실을 맘껏 누리다 불황 땐 정부에 손을 내밀며 임금과 고용 보장을 요구하는 노조도 회사 부실에 책임을 져야 한다. 2011년 미국 자동차 업계가 위기에 처했을 때 전미자동차노조(UAW)는 “회사가 수익을 낼 수 있도록 노조가 도와야 한다”며 강경 노선을 접었다.
지금은 노조가 파업 카드를 쥐고 채권단을 상대로 ‘밀고 당기기’ 전략을 쓸 때가 아니다. 채권단에 “회사 정상화를 위해 힘을 합치겠다”고 약속한 노조가 “다만 내가 다쳐선 안 된다”는 이율배반적인 주장을 하는 것 같아서 하는 얘기다. 그럴거라면 ‘뼈를 깎는’이란 수식어를 함부로 붙이지 말았어야 했다.

김기환 경제부문 기자
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