A line that's too hard

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A line that's too hard

In the Supreme People’s Assembly on Wednesday, North Korea crowned its leader Kim Jong-un as head of the newly-established State Affairs Commission. The decision testifies to the finalization of a power structure for Kim’s rule through the “supreme policy guidance body” to govern the country. Following his promotion in May to the post of the chairman of the ruling Workers’ Party, the coronation will help Kim consolidate his one-man rule over the party as well as the new governing body.

The State Affairs Commission is an expanded organ of the National Defense Commission — so far the North’s most powerful state organ.

Members of the new commission are Hwang Pyong-so, director of the General Political Bureau of the People’s Army; Choe Ryong-hae, a vice chairman of the Workers’ Party Central Committee; and Pak Pong-ju, Cabinet Prime Minister. The launch of the commission representing the military, the party and the cabinet represents Chairman Kim’s intention to directly control not only the country’s military affairs but also its policies toward South Korea and foreign countries — all buoyed by the confidence the North gained after a series of nuclear and missile tests over the past few years.

In particular, the appointments of Ri Su-yong, the vice chairman of the party and former foreign minister, and Ri Yong-ho, a former vice foreign minister and a seasoned diplomat well known to foreigners, in the 8-membered commission’s foreign relations division are an apparent attempt to reinforce the North’s diplomatic offensives in its dealing with the international community by making the North’s new status as a nuclear power a fait accompli.

What also attracts our attention is the elevation of the Committee for the Peaceful Reunification of the Fatherland — in the past, simply an outside organization of the United Front Department of Central Committee of the Workers’ Party — to an official state apparatus. North Korea attached significance to the elevation by reporting it as a top story on Thursday’s edition of Rodong Sinmun. In the article, the North said it is aimed at pushing forward a sacred struggle to open a bright future of unification and prosperity.

The statement reflects the North’s stern will to buttress its peace and dialogue offensive toward the South in the spirit of “great ethnic harmony.” That raises a question about whether it is really appropriate for the government to stick to its hard-line “No denuclearization, no dialogue”

position even if Pyongyang came up with the peace offensive as part of its appeasement strategy. Our government needs to develop refined logic instead of a blind rejection. At the same time, the government needs to take a more strategic approach by separating the nuclear issues from inter-Korean exchanges.

JoongAng Ilbo, Jul. 1, Page 30

북한이 엊그제 최고인민회의에서 사회주의 헌법을 개정, “국가주권의 최고정책적 지도기관”인 국무위원회를 신설하고 김정은을 국무위원장으로 추대함으로써 김정은 시대의 권력구조를 완성했다. 지난 5월 노동당대회에서 노동당 위원장으로 추대된 데 김정은이 당과 국가기구를 아우르는 명실상부한 1인체제를 확고히 다진 것이다.
국무위원회는 기존 최고권력기구였던 국방위원회를 확대 개편한 것으로, 군을 대표하는 황병서 총정치국장, 당을 대표하는 최용해 당중앙위원회 부위원장, 내각을 대표하는 박봉주 총리가 부위원장으로 모두 참여하고 있다. 연이은 핵과 미사일 실험을 통한 자신감을 바탕으로 군사뿐 아니라 경제와 대남·대외정책 등을 모두 직접 챙기겠다는 김정은의 의도를 읽을 수 있는 대목이다. 특히 분야별로 임명된 8명의 국무위원 가운데 외교분야에만 2명(리수용·리용호)을 포진시킨 것은 북한이 스스로 핵 보유국임을 기정사실화하고 국제사회를 향한 외교공세를 강화하겠다는 포석이 아닐 수 없다.
이와 관련해 주목되는 점은 기존 당중앙위원회 통일전선부의 외곽조직에 불과했던 조국평화통일위원회를 정식 국가기구로 승격한 것이다. 북한 역시 이에 의미를 부여해 어제자 노동신문 7면에 통단 톱기사로 보도하며 “통일번영의 휘황한 미래를 열어나가기 위한 성스러운 투쟁을 강력하게 조직, 전개해나가기 위하여”라고 해설하고 있다.
이는 북한이 이미 연석회의나 민족적 대회합을 거론하며 내세우고 있는 대남 평화·대화 공세를 더욱 강화하겠다는 의지 표현이다. 북한의 전통적 통일전선전략 차원의 유화전략일지라도 이로 인해 우리사회 내부에서 “비핵화 없이는 대화 없다”는 정부의 입장을 계속 유지하는 게 과연 적절한가에 대한 논란이 커질 가능성도 있다. 정부가 무조건 거부가 아닌 좀더 치밀한 논리를 개발해 대응할 필요가 있는 이유다. 또한 지금 같은 경직된 태도를 넘어서 핵과 당국대화, 남북 경협·교류 등을 분리해서 대응하는 보다 공세적인 전략적 접근도 고려할 필요가 있다.
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