A republic of resentment

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A republic of resentment

The noise between floors must have been the problem. Over two months, a 34-year-old man secretly purchased a camera, installed it in front of the victims’ house, found out the front door passcode and bided his time. He wielded a weapon on the elderly couple living upstairs.

He told the police the motive for his crime. “I protested two times, but nothing changed. They seemed to look down on me.” He planned the crime as he felt the couple wrongfully ignored his protest. His unemployed status also contributed to his grudge that he was not being respected.

We are increasingly hearing being disrespected as a crime motive. The assailant of the Gangnam Station murder in May said that women disrespected him, and a worker at a construction company in Daegu killed his boss and said that the victim didn’t give him a raise and looked down on him. Seoul National University Hospital Healthcare System Gangnam Center’s professor of psychiatry Yun Tae-hyeon said that a sense of resentment is an emotion that people find hardest to endure.

When the blade of the emotion goes to others, one may commit a murder. If the blade is turned to self, it becomes a suicide. Recently, a 33-year-old prosecutor killed himself when he thought the orders of his boss were unfair and he was being wrongfully accused. In Korea, people kill and are killed because of resentment and dejection.

So many people feel they are not being treated fairly. The conservatives, the progressives, the young, the old, the men and women feel things are unfair for their own reasons. At an event hosted by a conservative group, a woman in her 60s said that the conservatives were being persecuted, and other attendees applauded when she urged them to do something about it. Right next to this event, the families of the Sewol ferry victims were gathered, calling for an extension of the special investigation committee’s activity. All members of the society have their own reasons. This is a republic of resentment.

A website, Eogul.com, is a place where people can vent their resentments. Run by a media company, the site is full of stories of frustration and unfairness. “I am a man in 30s, making 42 million won a year, and my girlfriend left me as she saw no future in me.” “I am upset because of an old man using impolite language just because I am young.”

But this resentment and frustration eats away our own souls. What’s the solution? Frankly, I have no clue. I am frustrated as no clear solution can be found from politics or any other parts of the society.

JoongAng Ilbo, July 8, Page 31

*The author is a political and international news reporter of the JoongAng Ilbo.


층간소음만이 문제였을까. 34세 김모씨가 층간소음 갈등 끝에 윗집 노부부에게 흉기를 휘두른 사건 말이다. 그는 두 달이라는 시간을 들여 몰래 카메라를 구입, 피해자 집 앞에 설치했고 현관 비밀번호를 알아낸 뒤 때를 기다리는 용의주도함을 보였다. 그가 경찰에 밝힌 범행 동기에 답이 있다. “두 차례 항의를 했지만 나아지지 않았다. 나를 무시하는 것 같았다.” 작심 범행 뒤엔 노부부에게 자신의 항의가 묵살당했다는 억울함이 도사리고 있었던 셈이다. 그가 무직이었다는 점도 “나를 무시해도 된다는 거냐”라고 앙심을 품는데 일조하지 않았을까.
그런데 이 “무시 당해서 죽였다”는 범행 동기, 근래 곳곳에서 부쩍 많이 들린다. “여자들이 나를 무시했다”(지난 5월 강남역 살인사건)부터 “사장이 월급도 올려주지 않으며 나를 무시했다”(지난 5월 대구 건설회사 사장 살인사건) 등등. 윤대현 서울대병원 강남센터 정신의학과 교수에게 전화를 걸어보니 “억울함은 인간이 가장 견디지 못하는 감정”이라고 했다. 그 감정의 칼끝이 타인을 향하면 살인, 자신을 겨누면 자살이 된다. 그러고 보니 자살한 33세 검사도 부장검사의 지시가 부당하고 억울하게 느껴져 스스로 목숨을 버렸다. 억울해서 죽이고, 억울하게 죽는 사회. 오늘날 대한민국의 민낯이다.
사회 어디를 가든 억울하다는 사람이 넘친다. 보수도 진보도, 20대도 60대도, 남자도 여자도 각자 나름의 이유로 억울하다. 최근 한 보수단체가 연 행사에서 한 60대 여성 참석자가 “우리 보수까지 탄압을 받으니 너무 억울하다”며 “가만히 있어선 안 된다”고 외쳐 동료들에게 박수를 받는 걸 봤다. 그 행사장 옆엔 세월호 유가족들이 특별조사위원회의 활동기한을 연장하라며 시위 중이었다. 사회 구성원 모두가 각자의 이유로 억울하다. 가히 억울공화국이라 할만하다
소소한 각자의 억울함을 호소하는 ‘억울닷컴’이라는 웹사이트까지 생겼다. 한 매체가 운영하는 이 사이트는 각종 억울한 사연의 종합선물세트다. “연봉 4200만원인 30대 초반 남자인데 여자친구에게 미래가 안 보인다며 차였다”부터 “나이 어리다고 무조건 반말을 하는 할아버지가 짜증난다” 등 각종 사연이 부글거린다.
문제는 이 억울함이 그 누구도 아닌 우리 스스로의 영혼을 갉아먹고 있다는 점이다. 해답이 있냐고? 솔직히, 잘 모르겠다. 속 시원한 해법이 정치권에서도 사회 어디에서도 보이질 않으니, 억울하기가 짝이 없을 지경이다.

전수진 정치국제부문 기자

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