Why not a four-day workweek?(국문)

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Why not a four-day workweek?(국문)

It may be hard to believe, but when the five-day workweek was introduced in 2004, many people had a hard time deciding what to do with the extra day off. We had worked six days a week all our lives and barely had a day to rest. We didn’t have hobbies and didn’t know how to have fun. We couldn’t handle the two-day weekend.

When thrift and diligence were the highest virtues, the government’s initiative of the five-day workweek was met with fierce opposition.

Five economic organizations issued a threatening statement that the economy would suffer. Students complained that they would suffer at supplementary academies all day Saturday.

But all these worries turned out to be unnecessary. The economic growth rate rose from 2.9 percent in 2003 to between 3.9 and 5.5 percent for the next four years. There was no harm, and students didn’t want to go back to six school days a week.

A dozen years have passed since the five-day workweek was introduced. Now that robots and AI replace human workers, there are talks of a four-day workweek. The discussion is rather late for an OECD-member country. The average workweek in Norway, Denmark and the Netherlands in 2014 was between 28.9 and 33.9 hours. They’ve been working four days a week for some time now.

Some even argue that four days are too much. Mexico’s telecom tycoon Carlos Slim, who was the world’s wealthiest man from 2010 to 2013, underscored the need for a world-wide introduction of the three-day workweek. He argued that people live longer and retire later, so working three days a week is more reasonable. He claimed it would allow people to work longer and prepare for retirement.

Many experts emphasize the merits of three or four work days a week. The quality of life would improve, and employment would increase. More importantly, creativity is triggered when people get rest and enjoy leisure. Research has proved the correlation, and we need to remember this as a creative economy becomes important.

More companies are switching to four-day workweeks. On Aug. 27, American e-commerce company Amazon announced that it will introduce a 30-hour workweek. As a means of job sharing, Korea’s Hanwha Chemical started a four-day workweek on Aug. 25. Ace Group and Gimm-Young Publishers Inc. already have four-day workweeks. These companies understand that leisure and rest makes the brain more productive and creative. Carl Jung said, “Creation of something new is not accomplished by the intellect but by the play instinct acting from inner necessity.”

JoongAng Ilbo, Aug. 30, Page 35

*The author is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.


지금은 믿기 힘들겠지만 주5일 근무제가 도입됐던 2004년, 많은 이들이 늘어난 휴일에 뭘 할지 고심했었다. 평생 엿새 일하고 하루 쉴까말까 하던 일벌레 인생들이었다. 변변한 취미도 없고 놀 줄도 몰랐기에 이틀 휴일이 감당 안 됐던 거다.
근검이 미덕이던 시대. 정부 주도로 주5일제 도입이 결정되자 반대가 쏟아졌다. 경제 5단체는 “경기가 나빠질 것”이라는 협박성 성명을 냈다. 여성단체들은 “생리휴가 무급화로 여성 근로자가 불리해진다”고, 중고생들은 “토요일 내내 학원에서 시달리게 됐다”고 불평했다.
뚜껑을 열어보니 죄다 기우였다. 2003년 2.9%였던 경제성장률은 이후 4년간 3.9~5.5%를 유지했다. 여성이 피해 봤다거나 주6일 수업제로 돌아가자는 이야기는 나오지 않았다.
주5일제 도입 후 어언 12년. 로봇에, 인공지능에 갈수록 기계가 인간의 일자리를 빼앗으면서 국내에서도 주4일제 이야기가 나온다. 경제협력개발기구(OECD) 기준으론 늦은 편이다. 노르웨이·덴마크·네덜란드의 2014년 평균노동 시간은 주 28.9~33.9시간. 주4일제가 일반화된 지 오래다. 심지어 주4일제도 많다는 주장도 나온다. 이젠 랭킹 4위지만 2010~13년 세계 최고의 거부였던 멕시코 통신 재벌 카를로스 슬림. 기업가 입장에 오랜 근무시간을 선호할 법한 그가 2년 전 범세계적인 주3일 근무의 필요성을 역설해 관심을 끌었다. “늘어난 수명으로 70~75세까지 일하는 게 보통인 요즘에는 주3일제가 타당하다”는 논리였다. 그래야 “오래 일하면서 노후자금을 마련할 수 있다”는 것이다.
많은 전문가가 주 3·4일제의 장점을 강조한다. 삶의 질이 나아지고 고용이 느는 게 다가 아니다. 더 중요한 건 여가와 휴식이 있어야 창의력이 발휘된다는 점이다. 이는 여러 연구를 통해 증명된 사실로 창조경제가 중요해질수록 명심해야할 진리다.
최근 국내외에서 주4일제 회사가 늘고 있다. 미국 유통업체인 아마존은 지난 27일 주 30시간 근무제를 도입하기로 했다고 한다. 일자리 나누기 차원이긴 하지만 국내에서는 한화종합화학이 주4일제를 시작하기로 지난 25일 결정했다. 뿐만 아니라 에이스그룹, 김영사 등 주4일제를 이미 도입한 업체도 꽤 있다. 여가와 휴식으로 머리가 말랑말랑해져야 아이디어가 샘솟는다는 걸 아는 기업들이다. 모름지기 "창조는 지능이 아닌 놀려는 본능에 의해 이뤄진다"(스위스 심리학자 카를 융)

남정호 논설위원
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