Lingering suspicions(국문)

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Lingering suspicions(국문)

South Gyeongsang Governor Hong Joon-pyo was sentenced to 18 months in jail Thursday, part of a massive payoff scandal involving a number of political heavyweights who allegedly received money from Sung Wan-jong, former chairman of Keangnam Enterprises and a former ruling party lawmaker, who last year committed suicide. He left behind a note that implicated eight high-profile politicians including Hong.

Considering that former Prime Minister Lee Wan-koo was convicted of receiving money from Sung in the same scandal, Hong being found guilty of the same charge increases the possibility that the so-called Sung Wan-jong List meant exactly what it said.

The Seoul Central District Court yesterday said it recognized Hong’s taking of 100 million won ($91,617) from the business tycoon-turned-politician. Hong had been accused of violating the Political Funding Law by taking the money in cash from a former vice president of his company at his National Assembly office in June 2011. The court explained that it could acknowledge the credibility of statements by the vice president and others in regard to the case as Sung had said in a telephone interview shortly before his suicide that he instructed his vice president to deliver the money to Hong ahead of the election of the chairman of the ruling Grand National Party (now the Saenuri Party).

Thursday’s ruling owed much to the vice president’s testimony that he delivered the cash to Hong on his boss’ instructions. In fact, the judges said that the vice president was not likely to cook up a story. That is in sharp contrast with the former prime minister’s case in which his conviction depended on whether to accept Sung’s suicide note as evidence. The court’s verdicts in both Hong’s and Lee’s cases are not yet final, as appeals will be made.

Nevertheless, the guilty rulings for such political bigwigs increasingly point to the veracity of the Sung Wan-jong List, which includes three former presidential chief of staff — Kim Ki-choon, Huh Tae-yeol and Lee Byung-kee — and Incheon Mayor Yoo Jeong-bok, Saenuri Party lawmaker Hong Moon-jong and Busan City Mayor Suh Byung-soo.

Among them, only two — both Hong and Lee — have been found guilty on criminal charges, with the remaining six exempted from punishment thanks to the expiration of the statute of limitations or a lack of evidence. We cannot help but ask if the court reached such a decision because of a need to avoid the prosecution’s investigations of political funding of the last presidential election or due to political stature of the six. The prosecution must answer that question without dragging their feet.


JoongAng Ilbo, Sept. 9, Page 30


‘성완종 리스트’ 사건으로 기소된 홍준표 경남도지사가 1심에서 징역 1년 6월의 실형을 선고받았다. 이완구 전 국무총리가 같은 사건으로 유죄를 선고받은 상황에서 홍 지사까지 유죄를 선고받음에 따라 리스트가 사실일 가능성이 커진 것이다.
서울중앙지법 형사23부는 어제 정치자금법 위반 혐의로 기소된 홍 지사에 대해 “피고인이 성완종 전 경남기업 회장에게서 1억원을 받은 사실이 인정된다”고 판단했다. 홍 지사는 2011년 6월 국회 의원회관에서 성완종 전 경남기업 회장의 지시를 받은 윤승모 전 부사장으로부터 현금 1억원을 받은 혐의로 기소됐다. 재판부는 “성 전 회장이 사망 직전 신문 기자와의 전화 인터뷰에서 ‘2011년 한나라당(현 새누리당) 대표 경선 때 윤씨를 통해 홍 지사에게 1억원을 전달했다’고 말했다”며 “윤씨 등의 진술 등으로 볼 때 신빙성이 인정된다”고 설명했다.
이번 홍 지사 판결은 자신이 성 전 회장 지시에 따라 돈을 전달했다는 윤씨의 법정 진술이 상당한 영향을 미친 것으로 보인다. 실제로 재판부는 “윤씨가 허위 내용을 꾸며내기 위해 노력했다고 보이지 않는다”고 했다. 성 전 회장이 자살 직전 남긴 메모 등의 증거능력을 인정하느냐 여부가 유·무죄 판단의 관건이었던 이 전 총리 사건과 차이를 보이는 대목이다. 또한 두 사건 모두 1심 판결이 나온 것으로 유죄가 확정된 것은 아니다.
하지만 이 전 총리·홍 지사에 대한 유죄 판결로 ‘성완종 리스트’가 사실일 가능성에 무게가 실리게 됐다. 리스트에는 이 두 사람과 김기춘·허태열·이병기 전 대통령 비서실장, 유정복 인천시장, 홍문종 새누리당 의원, 부산시장 등 8명이 적시돼 있었다. 검찰은 이중 이 전 총리·홍 지사만 기소했고, 나머지 6명은 공소시효가 지났다거나 증거가 부족하다는 이유로 처벌 대상에서 제외했다. 그 이유가 ‘대선자금’ 수사를 회피하려는 것이었는지, 아니면 정권의 실세 인사란 점 때문인지 의구심을 품지 않을 수 없게 됐다. 검찰은 이런 의문을 어물쩍 넘기려 하지 말고 국민 앞에 성실히 설명해야 한다.

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