Rethinking China(국문)

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Rethinking China(국문)

I am an industry reporter, but I admit to not knowing much about Chinese companies before. I only knew that some Korean companies became industry leaders with technology superior to Japan’s. I dismissed Chinese companies as still chasers.

But let’s take a look at the Galaxy Note7 battery case for a moment. As it became controversial, people wondered about the cause. Who made the faulty batteries? Investigations showed the battery cell was produced at a Korean plant of Samsung SDI, and final assembly was done by a Chinese partner company. Newspapers reported that the Samsung SDI batteries assembled in China were at fault. People instantly responded, “I knew it. Why have an unreliable Chinese company assemble the phone?”

In fact, half of the report was right, and half was wrong. It is true that final assembly of the batteries was done in China. But the cause of the defect was the battery cell made in a Korean factory.

Who came to save Samsung Electronics after it recalled all of its sold units? Ironically, it was Chinese battery maker ATL, a reliable company that has provided batteries for Apple’s iPhones. The Note7 will no longer use Samsung SDI products and will only contain ATL batteries.

It was a surprise for all of us, including this reporter who was prejudiced against Chinese technology and readers who were skeptical of China’s reliability.

I was shocked many times as I prepared for our five-part series on China, which started on Sept. 21 with “A Visit to Shenzhen, China’s Future.” Guess how many Chinese companies are included in the top 500 companies in the world by market capitalization.

As of Sept. 28, 47 listed companies in the Hong Kong and Chinese stock markets are included, and there are more than 50 if you include the ones listed on the New York Stock Exchange.

Some may say they are mostly state-run companies supported by an enormous domestic market and government backing. It is true that many of them are state-run companies.

However, there is also Alibaba, ranked ninth, Tencent at 11th, Baidu at 129th and at 293rd. These are world-class tech companies. Only seven Korean companies are in the top 500, and aside from Samsung Electronics at 25th, the next highest is the Korea Electric Power Corporation at 323rd. The others are in the 400s.

A friend of mine is taking his daughter on a trip to China before she moves on to high school. The young daughter often makes disparaging remarks about China, but he wants to show her how formidable China is. Thanks to her father, she will have a chance to look at the world with a wider vision.

So many Koreans never get a chance to learn about China and belittle Chinese products and mistreat Chinese people. After covering China for the five-part series, I told a Chinese market specialist how shocked I was. He responded, “Well, Korea is the only country looking down on China.”

JoongAng Ilbo, Sept. 29, Page 33

*The author is an industrial news reporter of the JoongAng Ilbo.


기자인 내가 중국 기업을 잘 몰랐다. 일부 한국 기업의 기술력이 일본을 제치고 세계 정상에 오른 것만 알았다. 중국 기업은 아직 추격자이겠거니 했다.
갤럭시노트7 배터리 사태를 돌아보자. 이슈가 달아오르자 원인에 관심이 쏠렸다. 대체 누가 불량 배터리를 만들었을까. 취재를 해보니 배터리셀 제조는 삼성SDI의 한국 공장이, 최종 조립은 중국의 협력사가 맡았다.이거로구나. ‘중국서 조립한 삼성SDI 배터리가 결함을 일으켰다’는 기사가 나갔다. 네티즌 반응은 즉각적이었다. '그럴 줄 알았다. 왜 못 믿을 중국 기업에 조립을 맡겼느냐'는 댓글이 주류였다.
결과적으로 반은 맞고 반은 틀린 기사가 됐다. 배터리가 중국서 최종 조립된 건 맞다. 하지만 결함의 원인은 한국 공장에서 만든 배터리셀이었다. 전량 리콜에 나선 삼성전자의 구원투수는 누구였을까. 역설적으로 중국의 배터리 업체 ATL이다. 애플 아이폰 시리즈에 배터리를 공급해 온 저력있는 회사다. 노트7은 삼성SDI의 물량을 끊고 전량 ATL 배터리만 쓰기로 했다. 중국 기업의 기술력에 편견을 갖고 있던 기자도, '그럴 줄 알았다'고 고개를 흔들던 독자들도 뒷통수를 맞은 격이다.
본지 21일자에 1회를 보도한 ‘중국의 미래, 선전을 가다’ 5회 기획기사를 준비하며 이런 충격을 받은 게 한두 번이 아니다. 세계 주식 시가총액 500대 기업에 중국 기업이 얼마나 포함돼 있을 것 같은가. 28일 기준 홍콩ㆍ중국 증시 상장 기업만 따져도 47곳이다. 뉴욕 증시에 상장된 기업을 포함시키면 50곳이 훌쩍 넘는다. 거대한 내수 시장과 정부의 비호를 업은 국영 기업이 대부분이라고 폄하할 이들도 있겠다. 국영 기업이 전체 숫자를 불린 건 사실이다. 하지만 알리바바(9위)ㆍ텐센트(11위)ㆍ바이두(129위)ㆍJD닷컴(293위) 같은 쟁쟁한 정보기술(IT) 기업들이 맹위를 떨치고 있는 건 어떤가.
500위권에 포함된 한국 기업은 7곳 뿐이다. 삼성전자(25위)를 빼면 한국전력(323위)이 그나마 상위권이다. 나머지 기업들은 모두 400위권이다.
최근 기자의 지인은 고교 진학을 앞둔 딸과 함께 중국 여행을 떠나려 한다. 말끝마다 “중국은 그래서 안돼”라며 중국 비하 발언을 일삼는 딸에게 중국이 얼마나 만만치 않은 나라인지를 보여주려 한다는 것이다. 이 딸은 좋은 아빠를 둔 덕에 세상을 제대로 볼 기회를 가질 것이다. 중국을 알 기회가 없이, 중국산을 업신여기고 중국인들을 홀대하는 한국인들이 아직 너무 많다. 기획 취재 뒤 받은 충격을 한 중국 시장 전문가에게 털어놓자 돌아온 답변이 계속 귀에 맴돈다. “그러게 중국 우습게 아는 나라는 한국 뿐이라잖아요.”

임미진 산업부 기자
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