Taking responsibility (국문)

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Taking responsibility (국문)

The shameful state of the Park Geun-hye administration was caused by Choi Soon-sil, the president’s longtime friend at the center of an unprecedented abuse of power scandal in Korea. But the responsibility for failing to check Choi’s unfettered influence-peddling should be borne by presidential secretaries as well as the ruling Saenuri Party. Following Choi’s appearance at the prosecutors’ office on Monday, all presidential aides involved in the scandal have left the Blue House.

Now is the time for Saenuri Party Chairman Lee Jung-hyun to step down along with the retreat of those lawmakers blindly loyal to the president from the frontlines of politics. The pro-Park group, including Chairman Lee, has committed a serious crime of ignoring the president’s bizarre ways of administering state affairs over the last four years. The faction includes such heavyweight politicians as Suh Chung-won, a de factor leader of the faction, and Choi Kyung-hwan, former floor leader.

They have long been criticized for expanding their power and their own interests by taking advantage of their close ties to the president. But their pursuit of influence backfired in the April 13 general election. Their collective attempt to nominate pro-Park politicians for the election ended up transforming the once majority ruling party into a minority.

Saenuri leaders should have isolated the president from Choi after her inauguration four years ago and blocked any attempts at power wielding by Choi. The pro-Park faction cannot avoid mounting criticism that they chose to close their eyes to the corruption scandal before becoming accomplices or colluders in the strange turn of events.

The pro-Park forces must take political and moral responsibility for this crisis. We wonder if the party really feels any shame by now. A ruling party is responsible for preventing the president from taking a wrong path. Article 8 of the party’s constitution declares, “A party member, if he or she is elected president, must faithfully reflect party platforms.” As President Park reflected Choi’s personal ideas — instead of the party’s orientations — the pro-Park group must step aside.

The National Assembly faces tough challenges ahead, including the appointment of a special prosecutor, the establishment of a neutral cabinet and nomination of a new prime minister — all under a consensus between ruling and opposition camps. In an emergency situation that may call for the president’s stepping down, the irresponsible politicians must back off.

JoongAng Ilbo, Nov. 1, Page 30

박근혜 대통령에 의한 '국정 시스템 붕괴사건'은 최순실이 일으켰지만 이를 근접거리에서 견제·관리하지 못한 제1책임은 청와대 참모진,제2책임은 새누리당이 져야 한다. 어제 최순실은 검찰에 소환됐다. 최순실과 연관된 청와대 참모진도 모두 자리를 떠났다. 다음 수순은 새누리당의 이정현 대표가 물러나고 그의 정치적 온상인 친박 세력이 정치 전면에서 후퇴하는 것이다. 이 대표를 비롯한 친박 정치세력은 지난 4년간 박 대통령의 기이하고 위법 혐의짙은 행태를 방치한 죄를 범했다. 친박들 중엔 이 대표 외에 서청원·최경환·윤상현·조원진·이장우·김태흠 의원 등이 있다.
이들이 무슨 패거리처럼 떼로 몰려다니며 대통령 주변을 에워싸고 개인의 권력을 확장하거나 이익을 챙겼다는 지적을 받아온 건 어제 오늘의 얘기가 아니다. 유권자의 미움을 받아 집권여당을 순식간에 여소야대 상황으로 전락시킨 4·13 친박공천 사건이 대표적 사례다. 국민 세금으로 먹고 살면서 고도의 공적 의무를 수행해야 하는 새누리당 지도급 의원들은 최소한 박 대통령 취임부터라도 최순실을 대통령으로부터 격리시키고 권력 사유화의 통로를 차단시켜야 했다. 청와대 눈치만 살피면서 단물만 빨아먹은 친박 세력은 최순실 사건의 공범이거나 방조자란 소리를 들어도 할 말이 없게 됐다.
친박은 법적 책임 이전에 정치적·도덕적 책임을 져야 한다. 새누리당에게 집권세력으로서 수치스러움을 느끼고 있는 지 묻고 싶다. 대통령을 탄생시킨 정당이면 대통령의 잘못을 막아야 할 책임도 있다. 새누리당 당헌 8조는 "대통령에 당선된 당원은 당의 정강·정책을 충실히 국정에 반영하여야한다"고 돼 있다. 박 대통령이 당의 정강·정책은 커녕 최순실의 정신·지침을 국정에 반영했으니 이를 막지 못한 친박 세력은 물러나는 게 당연하다. 향후 여야간엔 특검,거국중립내각,여야 합의에 의한 새총리 추천 등 국회가 주도적으로 할 일이 쌓여있다. 대통령의 하야를 요구하는 분노의 목소리가 갈수록 커가고 있는 국가 비상상황에서 국회 합의안을 원활하게 도출하기 위해서라도 이 대표와 친박세력은 더 이상 시간 끌지말고 깨끗히 물러나야 한다.
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