A psychological perspective

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A psychological perspective

A psychological perspective

Scenes that should only be encountered in fiction are playing out before our eyes. Rumors of all kinds of spooky rituals and cult behavior have become
common on the Internet and TV news. A former male escort in a host bar is implicated as a key member of the inner circle of Choi Soon-sil, who is believed to have exercised enormous power over President Park Geun-hye. Choi angered all the middle-aged women in the country by saying she has merely been rewarded for keeping loyal to her friend Park. Her daughter has had the local equestrian community as well as a top university grovel at her feet, enraging all the young people with a casual comment that people should resent their parents — not her — for their frustrated desires.

People are not sure how much to believe or disbelieve about the president anymore. Truly anything seems plausible at this point. Park previously said it was an insult to claim she was under another’s control and resisted kicking out three of her aides accused of leaking presidential documents. But all that turned out to be lies. Everyone feels they have been deceived. Her televised excuse that she merely asked her friend’s advice on speeches to be extra careful with the words she used doesn’t convince anyone.

The country now believes Park was manipulated by Choi and her father Choi Tae-min, who before his death was a so-called mentor to the first daughter of a powerful president. Former lawmaker Jeon Yeo-ok even said that Park does not forgive anyone who irks her or talks badly about her.

“There is only one that she is forever generous about. That is her.”

The Korean Neuropsychiatric Association held an academic conference in Gwangju over the weekend. The theme was treatment for the six million people in this country suffering from depression. But off stage, the doctors who came from all over the country mainly talked about the scandal with Choi Soon-sil.

“It appears that Park’s ego seems to have been affected by growing up isolated in the presidential palace from the age of 11 to 27,” they diagnosed.

After her mother, who strongly advised against any favorable treatment to her child, died, nobody was able to speak straight to the over-indulgent princess. An overly self-engrossed person is attracted to fawners and shuns critics. She would have suffered tremendously after the sudden killing and loss of her parents. Fear and a sense of betrayal would have built paranoid suspicion of others.”

The psychiatrists went on with their diagnosis: “A self-imposed exile for nearly two decades from 1980 could have decisively shaped her disconnected personality. According to Takashi Okada, a Japanese authority on personality disorders and developmental disabilities, a strong-minded person in hermetic isolation is more susceptible to persistent and repeated feeds of a certain message, and therefore is easier to manipulate. As a result, one comes to believe that he or she has made a choice out of self will even under restrictive conditions.

“The common behavioral fallout is the so-called double-bind, a psychological impasse in which someone in power is forced to accept contradictory demands unconsciously after receiving them repeatedly. Another is the tunneling effect, where the mind has little room left to devote to others after being exposed to the controlled information and environment. Because of the vulnerability of the human mind, famous people like Tom Cruise and John Travolta turn to unconventional religious sects like Scientology. Psychological manipulation is scientific and a common practice.”

The president’s approval rating has plummeted to 17 percent. We have come to a political impasse. We now have to expect radical action by the people involved and uncertainty in inter-Korean relations. We may have to employ a subtle psychological approach to solve the problem instead of a socio-scientific method. Psychologists all advise that the president should tell the truth and convince the people that our society moves on legitimate systems and not by the power of a few.

Changing the governing system to give more power to the prime minister or the legislature can come later. In the turbulent final year of the administration of president Lee Myung-bak, the government could be sustained by competent cabinet members like prime minster Kim Hwang-sik, defense minister Kim Kwan-jin and financial chief Kim Suk-dong. They were not Lee’s confidants.

This country is not weak. It had been democratized, diversified and strengthened over the last half century. Companies and bureaucrats overcame five lame-duck periods. We hope the president will face the light. She must have faith in this country.

정신과 의사들이 보는 최순실 사건

하루하루 상상 그 이상의 기막힌 일들이 눈 앞에 펼쳐지고 있다. 영화 '곡성'의 무당굿이나 '검은 사제들'의 퇴마의식은 저리가라다. 영생계, 팔선녀, 오방낭 같은 샤머니즘 용어들이 실시간 검색 순위 1위다. 부끄러운 시절이다. 드디어 '최순실 게이트'에 호스트바 선수까지 등장했다. 막장 드라마답게 대사들도 지저분하다. “능력 없으면 부모를 원망해." "지금까지 언니(박근혜 대통령) 옆에서 의리를 지켰더니 이만큼 대우 받잖아." 아주 골고루 국민의 속을 긁어놓는다. 이 땅의 20대는 딸 정유라로 인해 열을 받고, 중년 아줌마들은 천박한 최씨 때문에 분노한다.

솔직히 어디까지 대통령을 믿어야할지 모두가 멘붕이다. 박 대통령은 “누구에게 조종받는다는 것은 내 인격에 대한 모독" “청와대 문서 유출은 국기문란" “(문고리 3인방에 대해) 의혹을 이유로 내치면 누가 내 옆에서 일하겠느냐”고 해왔다. 이 모두가 거짓말로 드러났다. 저마다 “하늘도 속고 국민도 속고, 나도 속았다”며 소름 끼치는 표정이다. 대통령의 "꼼꼼하게 챙겨보려던 순수한 마음"이라는 해명도 소용이 없다.

오히려 우리 사회는 “박근혜가 최태민 부녀에게 완전히 지배당했다”는 괴소문을 믿는 분위기다. 전여옥 전 의원의 증언도 다시 주목받고 있다. “박근혜는 심기를 거스리거나 나쁜 말을 하면 절대로 용서 않는다. 그가 용서하는 사람은 딱 한 명, 자기 자신 뿐이다.”

지난 주말 이틀간 대한신경정신의학회가 광주에서 학술대회를 열었다. '600만명 우울증 환자의 치료법'이 주제였다. 하지만 전국에서 모인 정신과 의사들은 귓속말로 '최순실 게이트'를 주고받기 바빴다.

그들의 분석은 대개 이러했다. “예민한 시기인 11~27세의 청와대 생활이 박 대통령의 자기애(나르시시즘)를 과도하게 키운듯 싶다. ‘우리 애를 특별대우하지 말라’고 단속했던 육영수 여사의 서거 뒤엔 누구도 쓴말을 하지 못했다. 자기애가 너무 강하면 달콤한 말에 쏙 빠지고 귀에 거슬리는 충고엔 화를 낸다. 부모님들의 비극적이고도 충격적인 서거도 엄청난 트라우마를 남겼을 것이다. 공포와 배신감에 사로잡히면 '패러노이드(과도한 의심)'에 빠지기 쉽다."

"더 주목할 대목은 80~98년 장기간의 칩거다. 오카다 다카시의 『심리를 조작하는 사람들』에 따르면 혼자 고립된 상황에서 강한 카리스마를 가진 인물이 지속적이고 반복적인 메시지를 주입하면 심리조작이 이뤄진다. 스스로 행동할 수 없는 수동적 상태에서도 본인 의지로 주체적인 선택을 했다고 믿게 만드는 것이다.”

“이미 '(모순된 메시지를 무의식적으로 던져 거절하지 못하게 하는) 더블바인드 기법'이나 '(정보와 환경을 통제해 생각과 행동을 몰아가는) 터널효과' 등은 마케팅에 활용되고 있다. 인간 심리는 완벽하지 못해 미국의 유명인사인 톰 크루즈나 존 트라볼타조차 신비주의 신흥종교에 빠진다. 심리조작은 초자연적 현상이 아니라 과학에 기반한 팩트다.”

박 대통령의 지지율이 17%로 곤두박질했다. 사실상 정치적 뇌사상태다. 우리 사회 한쪽에선 위기에 몰린 대통령의 극단적 선택이나 남북 관계의 끔찍한 변고까지 걱정할 정도다. 어쩌면 이번 사태는 사회과학보다 정신분석학적 접근에서 해결의 실마리를 찾을 수 있을지 모른다. 정신과 전문의들은 한결같이 "대통령이 투명하게 진실을 밝히고 우리 사회가 시스템적으로 움직인다는 확신을 줘야 한다”고 입을 모은다.

책임총리나 거국내각은 그 다음 문제다. 돌아보면 이명박 정부의 마지막 1년도 김황식 총리·김관진 국방부 장관·김석동 금융위원장 등이 버텨주었다. 모두 친이(李)계가 아니라 후(後)순위로 낙점된 인물들이었다.

대한민국은 결코 나약하지 않다. 지난 50여년간 민주화되고, 다원화되고, 기초체력도 튼튼해졌다. 기업과 근로자·공무원들이 곳곳에서 묵묵히 떠받친 덕분에 외환위기를 이겨냈고, 6번의 레임덕도 무사히 건너왔다. 이제 박 대통령이 어둠 속에서 밝고 환한 길로 나왔으면 한다. 그리고 대한민국의 저력을 믿어야 한다.
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