Investigate thoroughly (국문)

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Investigate thoroughly (국문)

After President Park Geun-hye refused to comply with the prosecution’s investigation of an unprecedented influence-peddling scandal involving herself and her longtime friend Choi Soon-sil, a special investigative team in the prosecution said it was determined to pursue a face-to-face investigation of the president until an independent counsel begins its own probe. The special investigative unit said it would deal with the case without any political considerations.

But the prosecution’s investigation of an incumbent president seems nearly impossible regardless of its statement that it has reached the conclusion based on the solid evidence collected so far.

We urge the prosecution to focus on proving the president’s bribery charges and clear suspicions on the alleged involvement of her former chief of staff, Kim Ki-choon, and the former senior presidential secretary for civil affairs, Woo Byung-woo, in the scandal.

Of course, those suspicions are supposed to be handled by an independent counsel who takes charge early next month. But the prosecution must do its best until the independent prosecutor launches its own investigation.

The prosecution, including Prosecutor General Kim Soo-nam, is accelerating its probe of the case to find possible ways to apply bribery charges to President Park. Even though there are controversies in legal terms over the character of the money the president had received from conglomerates to establish the Mi-R Foundation and K-Sports Foundation — allegedly to promote sports in Korea — most legal experts agree to the idea of applying bribery charges to the case because the president’s demand for money from heads of conglomerates constitutes an act of receiving bribes from a broader perspective.

The prosecution has so far applied blackmail charges to the president’s act of requesting financial support from local business tycoons. In two massive slush fund cases involving two former presidents, Chun Doo Hwan and Roh Tae-woo, in 1995, the Supreme Court applied bribery charges.

Above all, the prosecution must concentrate on the investigation of Secretary Woo if it really wants to recover its lost integrity and honor. At the same time, prosecutors must clear the public’s persistent suspicions about why the special investigative team’s head, Yun Gap-geun, failed to get to the bottom of an embezzlement case involving Woo, a former senior prosecutor.

The prosecution must also thoroughly probe mounting suspicion of the president’s former chief of staff Kim Ki-choon, who failed to prevent the scandal and is still under suspicion for trying to protect Choi Soon-sil. Even now, the two former aides are suspected of giving the embattled president their advice for a tougher reaction to her accusations. The people believe that the prosecution’s investigation of the two figures is as crucial as its probe of the president herself.

JoongAng Ilbo, Nov. 22, Page 34

박근혜 대통령이 향후 검찰 조사에 일절 응하지 않겠다고 밝힌데 대해 특별수사본부는 "특검 수사 이전까지 대면조사를 계속 추진하겠다"고 밝혔다. 박 대통령의 혐의에 대해서도 "수집된 증거에 따라 객관적이고 엄격하게 판단했다"면서 "앞으로도 정치적 고려없이 법과 원칙에 따라 사건을 처리하겠다"고 설명했다. 하지만 박 대통령을 상대로 한 검찰 조사는 현실적으로 불가능할 것 같다.
그렇다면 특검 출범이 예상되는 다음달 초까지 검찰이 해야 할 수사는 박 대통령의 뇌물혐의 입증을 비롯해 김기춘 전 대통령 비서실장과 우병우 전 민정수석의 국정농단 의혹 등이다. 이 모두 향후 특검 수사 대상이지만 검찰이 결자해지(結者解之)차원에서 마무리를 짓는 것이 모양새가 나아보이기 때문이다.
김수남 검찰총장을 비롯한 수사팀은 박 대통령에게 뇌물혐의를 적용하는 방안을 적극 검토하겠다며 보강 조사를 벌이고 있다. 법조계 내에서도 기업체에서 받은 돈의 성격을 놓고 법리적 논란이 일고 있지만 뇌물혐의를 적용하는 방안에 대체로 수긍하고 있다. 검찰은 대통령이 기업 총수에게 돈을 달라고 하는 것은 협박이나 마찬가지이기 때문에 강요혐의를 적용했다고 밝히고 있지만 이는 넓게 보면 포괄적 뇌물죄에 해당한다. 이미 전두환·노태우 전 대통령 비자금 사건 때 대법원 판례까지 나왔다.
특히 검찰은 자존심과 명예를 회복하기 위해서라도 우 전 수석에 대해 집중적으로 수사할 필요가 있다. 우 전 수석의 횡령사건을 담당했던 윤갑근 특별수사팀장 등에 대해서도 조사가 병행돼야 검찰에 대한 국민들의 울분과 의혹을 조금이나마 해소할 수 있을 것이다. 또 국정농단에 제대로 대처하지 않은 것은 물론 오히려 최씨 등을 비호한 의혹을 사고 있는 김 전 비서실장과 관련해서도 실체적 진실을 밝히기 위한 수사가 뒤따라야 할 것이다. 지금도 시중에는 두 사람이 박 대통령의 강경대응을 부추긴다는 의혹이 끊임없이 나오고 있다. 국민들은 이 두 사람에 대한 수사도 박 대통령 못지 않게 중요한 것으로 판단하고 있다.
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