By the book (kor)

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By the book (kor)

A unique judiciary formula has been maintained in Korea. A person is believed to be guilty when arrested, and not guilty if investigated without being physically detained. It is within constitutional rights for a person charged with an offence to be investigated and tried without being physically detained under the principle of being presumed innocent until proven guilty. A person should be physically detained only in exceptional cases. Many people get arrested before they are convicted regardless of their constitutional rights because of social and political opinions. Prosecutors seem to think they can arrest anyone who is under investigation in the government-sponsored campaign to root out past wrongdoing.

Former Minister of National Defense Kim Kwan-jin was released on Wednesday, 11 days after his arrest over alleged involvement in the military’s illegal manipulation of online public opinion against liberals during the Lee Myung-bak administration. His release marks the first of its kind in the ongoing probe into the wrongdoings of the past two conservative governments. After it reviewed the legality of his arrest, the court said there was a “margin for dispute” and a “need to protect the accused right to defense.” It also deemed that there was little chance of Kim fleeing the country or distorting evidence. Kim is known to be an upright military figure who had served as the chairman of the Joint Chiefs of Staff, defense minister, and national security chief under presidents Roh Moo-hyun, Lee Myung-bak and Park Geun-hye. It would go against his character to flee or distort evidence. Some have been questioning the fairness of the court judgment, but its decision is just normalizing what had been abnormal. It is outrageous for prosecutors to complain about his release.

President Moon Jae-in previously had criticized the arrest as abuse of prosecutorial power by making a suspect a hostage. Once arrested, the person is not just put behind bars, but is then seen as being guilty. This could make the person easily succumb to investigators’ pressure.

Prosecutors seem to think raiding, seizing and arresting is the normal way to proceed. The court, which should contain them, mechanically grants arrest warrants. Investigators arrested former prosecutor Byun Chang-hoon early in the morning when his children were still at home. They hand-cuffed former spy chief Lee Byung-kee, who is over 70 years old. When an arrest warrant is denied, prosecutors push for another until they get it. Prosecutors must realize they cannot be above the law.

JoongAng Ilbo, Nov. 24, Page 34


언제부터인지 우리 사회에 ‘구속=유죄’ ‘불구속=무죄’라는 이상한 논리가 똬리를 틀고 있다. 죽을죄를 지었을지언정 형(刑)이 확정되기 전까지는 무죄추정의 원칙에 따라 불구속 상태에서 수사와 재판을 받도록 신체의 자유를 보장하는 게 헌법 정신이다. 부득이한 경우에만 예외적으로 허용되는 게 구속이다. 그런데 이런 헌법 정신을 벗어나 사회 정치적 여론이나 자의적 잣대로 인신을 구속하는 상황이 곧잘 목격된다. 검찰의 ‘적폐 수사’가 여기에 해당된다. 검찰은 수사 대상에 오른 인물을 구속해 수갑을 채우고 수사와 재판에 끌고다니는 것을 정의라고 착각하는 듯하다.
그런 점에서 김관진 전 국방부 장관이 법원의 구속적부심사를 통해 풀려난 것은 의미심장하다. ‘적폐 수사’ 이후 구속됐다가 풀려난 첫 사례다. 법원은 “범죄 성립 여부에 대한 다툼의 여지가 있어 방어권을 보장할 필요가 있다”고 했다. ‘국군 사이버사령부 정치 댓글 사건'에 관여한 혐의가 있지만 도망이나 증거 인멸의 우려가 적어 굳이 감방에 가둬둘 이유가 없다는 뜻이다. 노무현 정부부터 이명박∙박근혜 세 정권에 걸쳐 합참의장·국방장관·국가안보실장을 역임한 '뼛속까지 무인(武人)'이란 평을 듣는 김 전 장관이 현직도 아닌 상태에서 얼마나 증거를 조작할 수 있겠는가. 도주 운운은 더더욱 가당치도 않다. 일부에선 구속영장을 발부해 놓고 다시 풀어준 법원의 판단 모순을 비판하지만, 비정상을 정상으로 돌린 것에 불과하다. “상식적으로 납득하기 어렵다"는 검찰의 투정조 반발이야말로 상식에 어긋난다.
문재인 대통령은 구속을 ‘인질사법(人質司法)’이라고 비판한 적이 있다. 구속은 개인의 신체 자유뿐만 아니라 세상으로부터 유죄라는 낙인을 찍어 가정과 사회 생활을 파탄으로 몰고 간다. 정신적으로도 압박을 당해 방어권은 무력화되고 수사기관에 쉽게 굴복하게 만든다. 이러한 인질사법은 당연히 최소화해야 한다.
요즘 검찰 수사를 보면 압수수색·체포·구속이 일상적인 수사 패턴처럼 보인다. 엄격히 통제해야 할 법원마저도 영장을 기계적으로 발부해 주는 느낌이다. 새벽 7시에 중·고생 자녀가 있는 집에 쳐들어가 압수수색하고(검사 변창훈), 도망갈 데도 없는 70세 노인을 긴급체포하고(이병기 전 국정원장), 영장이 기각되면 ‘할 테면 또 해보라’는 식으로 재청구를 한다. 권력의 위임을 받았다는 생각인지 거칠 것도 없다.
국정원이 수사의뢰한 사람만 54명에 달하고, 앞으로 교육부 등 각 부처들의 적폐 수사 의뢰와 고발이 줄을 이을 전망이다. 구속 여부가 특정인을 봐주거나 혼내주자는 식의 처벌 수단으로 운영돼선 곤란하다. 불구속 수사는 대한민국 형사법상의 대원칙이다. 검찰 스스로 ‘구속 만능주의’라는 뿌리 깊은 인식부터 내려놓아야 할 것이다.

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