A moment for harmony (kor)

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A moment for harmony (kor)

President Moon Jae-in pushed aside personal feelings and kept to formalities by inviting former President Lee Myung-bak to the opening and closing ceremonies of the PyeongChang Winter Olympics. Lee, who is expected to be summoned by prosecutors after the Games for alleged irregular involvements while in office, accepted the invitation.

It is a ceremonial duty for former state leaders to attend a state-sponsored international event. Moreover, Lee was in office when the country applied to host the 2018 Winter Olympics. He played a major role by seeking support from foreign leaders when they met and flew to South Africa in July 2011 for the International Olympic Committee convention where Pyeongchang was chosen to host the 2018 Winter Games.

Moon spoke highly of Lee’s contribution and sent his aide to formally deliver the invitation despite warnings against the move from some in the ruling party. Lee said it would be disrespectful to the people to reject the invitation out of political reasons. Even retired, a former president has the duty to be involved in important national affairs.

What should be normal has made news because of the public face-off between the two. Prosecutors, the tax authority and the national spy agency have ganged up on Lee and members of his administration as the liberal government probes into the wrongdoings that occurred during both Park Geun-hye’s and Lee’s stints as president. Lee accused Moon for coming after him out of a grudge for the death of former President Roh Moo-hyun, his longtime friend and boss, while Moon, through his spokesman, expressed anger about the accusation.

It was disheartening for the public to witness the violent exchange of words between the current and former presidents. Moon and Lee standing together at the VIP podium during the opening ceremony must clear the air.

Past wrongs must be exposed and corrected. But the act must be carried out for the purpose of reform and not revenge. The Blue House must uphold the tradition of paying respect to former presidents. Otherwise, the rendezvous would end up just as another political show.

JoongAng Ilbo, Feb. 1, Page 30

문재인 대통령이 31일 평창 동계 올림픽 개회식과 폐막식에 이명박 전 대통령(MB)를 정식 초청했다. MB도 "여러 얘기가 있지만, 긍정적으로 생각해 보겠다“ 며 초청에 응할 뜻을 비췄다.
올림픽 같은 국가적 대사에 전직 대통령이 참석해 힘을 보태는 건 당연한 일이다. 더욱이 MB는 평창 올림픽 유치를 성사시킨 주역이다. 대통령 시절 외국 정상들을 만날 때마다 끈질기게 설득하고 IOC 총회가 열린 남아공으로 직접 날아가는 세일즈 외교를 통해 평창이 3수만에 숙원을 이루는 데 큰 기여를 했다. 그런 만큼 MB가 귀빈 자격으로 평창을 찾게끔 문 대통령이 예우한 건 지지층의 반발을 무릅쓰고 할 일을 한 것으로 긍정적으로 평가한다. MB가 “정쟁을 이유로 불참하는 것은 국민에 대한 도리가 아니다”며 초청을 수락할 뜻을 비친 것도 마찬가지다. 현 정권에 유감이 있더라도 전직 대통령이 국가적 중대사에 동참하는 것은 자신을 뽑아준 국민에 대한 책무이기 때문이다.
그런데 이렇게 당연한 문 대통령의 MB 평창 초청이 뉴스거리가 되면서 세인의 관심을 모으고 있다. 현 정권이 검찰, 국세청,국정원을 총동원해 MB에 전방위 수사를 벌인 끝에 올림픽 폐막뒤 소환설을 흘린 직후이기 때문이다. 게다가 두 사람은 “노무현의 죽음에 대한 정치 보복”(MB) “분노의 마음을 금할 수 없다”(문 대통령)며 대놓고 설전을 벌였다.
전현직 국가원수의 체면마저 벗어던진 이전투구를 보며 국민들은 답답함을 넘어 절망감을 느낀 것이 사실이다. 문 대통령의 MB 평창 초청은 이런 후진적이고 퇴행적인 정치관행을 종식하는 계기가 돼야할 것이다. 과거의 잘못을 고치는 것은 필요하지만 개혁이 아니라 보복이 목표가 돼서는 안 된다. 청와대는 두 사람이 평창 귀빈석에 함께 앉는 것을 계기로 국정의 연속성을 존중하고, 전직 대통령을 예우하는 문화를 정립해가야 할 것이다. 그런 마음이 없이 MB 평창 초청을 정권 차원의 면피용 ‘쇼통’으로만 활용하려 한다면 역풍만 맞을 것이다.
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