The glitches begin (kor)

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The glitches begin (kor)

With only two days left before the opening of the Feb. 9-25 PyeongChang Winter Olympics, concerns are growing over the safety of local food in the Olympic villages. After 36 out of 41 security guards on Tuesday were confirmed to have been infected with the highly contagious Norovirus, some of the foreign aides sent by the International Olympic Committee to help stage the Winter Games are complaining of symptoms of diarrhea.

One can get the Norovirus from an infected person, contaminated food or water. The virus causes stomach pains, nausea, diarrhea and vomiting. As the virus panic spreads fast, some of the infected people turned out to have handled security at the Olympic village, which rings alarms over the management of hygiene conditions during the Games.

On Tuesday, health authorities took the emergency measure of isolating 1,200 security staff members — who were staying in Pyeongchang, where the Norovirus contagion started — and deployed more than 900 soldiers to replace them. But the authorities can hardly avoid public criticism because they launched a fact-finding investigation and epidemiological inspection on Monday — four days after the first symptoms appeared. Because the virus is very active in low temperatures and spreads fast among people, it must be controlled early on. According to local media outlets, the accommodations used by people infected with the virus had received negative assessments for their hygiene conditions from health authorities. That shows shoddy preparations in the Olympic village.

That’s not all. Olympic volunteers are increasingly complaining about poor lodgings, meals and transportation. A rehearsal on Saturday of the opening ceremony revealed a few problems, as seen by a considerable number of local residents who left the scene due to the freezing cold. The stadium used for the opening ceremony does not have a roof.

Even with two days left, sports experts grumble about a lack of public interest in the athletes and the games. The Moon Jae-in administration deserves criticism for failing to promote the Games by focusing too much on fielding a joint women’s hockey team with North Korea and arranging other events like the performances of a North Korean art troupe, including singers, dancers and cheerleaders. The PyeongChang Olympics is an international sports festival. That is much more than an inter-Korean event. Sending a political message of harmony between South and North Korea to the rest of the world may have been important, but we are responsible for successfully staging the Olympics as a sporting event. All parties involved must do their best up until the last minute.

JoongAng Ilbo, Feb. 7, Page 30


개막을 이틀 앞둔 평창 겨울올림픽의 식품 위생 안전에 비상이 걸렸다. 민간 보안요원 41명이 노로바이러스 의심 증상을 보이고 있다. 이들 중 일부는 선수촌 보안을 담당했던 것으로 알려져 선수촌 위생 관리에까지 불똥이 튈지 우려되는 상황이다.
당국은 6일 이들 의심환자들이 나온 평창 소재 숙소에 함께 묵은 안전 요원 1200명을 격리 조치하고, 900여명의 군 병력을 대체 인력으로 긴급 투입했다. 그러나 뒷북 대응이라는 비판을 면키 어려운 상황이다. 의심 증상이 나타난 지 4일이 지나서야 현황 파악과 역학조사에 나섰기 때문이다.
이들 보안요원은 올림픽 조직위원회가 용역업체와 계약을 맺고 선발한 대학생들로, 열악한 근로조건과 비위생적인 숙소 환경에 대해 분통을 터뜨려 왔다. 한 보안요원은 “(지난달 31일) 입소 초부터 샤워 물에서 썩은 냄새가 난다고 문제를 제기했지만 별다른 조처가 없었고, 갑자기 숙소에선 정수기 물을 먹지 말라는 얘기가 나돌았다”고 전했다.
자원봉사자들의 숙소나 식사, 교통 등 열악한 처우에 대한 논란도 이어지고 있다. 급기야 지난 3일 모의 개회식 때는 자원봉사자 60여명이 보이콧 움직임을 보이다가 복귀하기도 했다. 지붕 없는 행사장에서 열린 이 날 모의 개회식에는 강추위로 상당수 관객이 도중에 퇴장하는 등 적지 않은 문제점을 노출했다.
올림픽이 코앞으로 다가왔지만 정작 올림픽의 꽃인 선수들이나 경기 자체에 대한 관심은 잘 보이지 않는다는 지적이 나오고 있다. 남북 단일팀이나 북한 예술단 등에 신경 쓰느라 올림픽 자체에 대한 열기 조성을 소홀히 한 게 아니냐는 것이다. 평창은 남북 이벤트를 넘는 세계적인 스포츠 축제다. 남북 화합이라는 메시지 못지않게 스포츠 행사를 잘 치러내는 게 우선이다. 그 성공적인 개최를 위해 위생, 안전 등 마지막 순간까지 가능한 모든 변수에 철저히 대비해야 한다.
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